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Se desconoce la causa exacta del síndrome de Zollinger-Ellison. Pero sí se conoce claramente la secuencia de eventos que ocurren en el síndrome de Zollinger-Ellison. El síndrome comienza cuando un tumor (gastrinoma) o varios tumores se forman en el páncreas, el duodeno o los ganglios linfáticos adyacentes al páncreas.

El páncreas se encuentra detrás y debajo del estómago. Produce enzimas que son esenciales para digerir la comida. El páncreas también produce varias hormonas como la insulina, una hormona que facilita el control de la glucosa en sangre.

Los jugos digestivos del páncreas, el hígado y la vesícula se mezclan en el duodeno, la parte del intestino delgado que está junto al estómago. En ese momento, la digestión llega al punto máximo.

Los tumores que aparecen con el síndrome de Zollinger-Ellison están compuestos por células que secretan grandes cantidades de gastrina, que hace que el estómago produzca demasiado ácido. El exceso de ácido luego causa úlceras pépticas y, algunas veces, diarrea.

Además de causar una producción excesiva de ácido, los tumores son cancerosos (malignos). A pesar de que los tumores suelen crecer lentamente, el cáncer se puede diseminar a otros órganos, más comúnmente a los ganglios linfáticos cercanos o al hígado.

Asociación con neoplasia endócrina múltiple de tipo 1

El síndrome de Zollinger-Ellison puede ser provocado por una enfermedad hereditaria llamada «neoplasia endocrina múltiple» de tipo 1 (MEN 1). Las personas que padecen MEN 1 también tienen tumores en las glándulas paratiroides y pueden tener tumores en la hipófisis.

Cerca del 25 por ciento de las personas que padecen gastrinomas los tienen como parte de MEN 1. También pueden tener tumores en el páncreas y otros órganos.

Oct. 17, 2015