Opciones de tratamiento para la psoriasis

Si bien no hay cura para la psoriasis, el tratamiento puede suspender el veloz crecimiento de las células cutáneas, lo que reduce la inflamación y la formación de parches de piel seca, en relieve y enrojecida (placas). El tratamiento también puede eliminar las escamas y suavizar la piel.

El médico te recomendará un plan de tratamiento basado en la gravedad de la psoriasis y su ubicación en el cuerpo.

Para tener una mejor conversación con el médico, puede ser útil tener conocimientos básicos acerca de los tratamientos disponibles. La siguiente es una descripción general de las opciones de tratamiento de la psoriasis.

Tipos de tratamiento

La psoriasis se puede tratar con cremas y ungüentos, exposición a la luz, píldoras e inyecciones. 

Cremas y ungüentos (tratamiento tópico)

El médico te puede recomendar este tratamiento para la psoriasis leve o para psoriasis más grave en combinación con otros tratamientos. Algunas de las opciones son:

  • Corticoesteroides tópicos. Se utilizan corticoesteroides de baja potencia en zonas sensibles, como el rostro. Las versiones más potentes se utilizan en zonas pequeñas, para tratar placas persistentes en las manos y los pies, y cuando otros tratamientos no son efectivos. El uso prolongado o excesivo de corticoesteroides potentes puede causar adelgazamiento de la piel. Se puede usar ácido salicílico con este tratamiento para ayudar a desprender las células cutáneas muertas.
  • Alquitrán de hulla. Este tratamiento, un derivado de la fabricación de productos de hulla, reduce la descamación, la picazón y la inflamación. Sin embargo, puede ser sucio. Se puede usar ácido salicílico con alquitrán de hulla para eliminar las células cutáneas muertas.
  • Análogos de la vitamina D. Estos tratamientos, como el calcipotriol (Dovonex) y el calcitriol (Vectical), son formas sintéticas de la vitamina D. Se utilizan para tratar psoriasis leve a moderada. Pueden irritar la piel.
  • Retinoides tópicos. Estos tratamientos, como el tazaroteno (Tazorac, Avage), son derivados de la vitamina A. Pueden irritar la piel y aumentar la sensibilidad a la luz del sol. El tazaroteno no se recomienda para mujeres embarazadas. Si estás amamantando, habla con tu médico
  • Antralina. La antralina (Dritho-Scalp) elimina las escamas. Sin embargo, puede irritar la piel y mancha todo lo que toca.
  • Inhibidores de calcineurina. Estos medicamentos, como tacrolimús (Prograf) y pimecrolimús (Elidel), a veces son efectivos para tratar la psoriasis. Pueden reducir la inflamación y la acumulación de placas. Pero los inhibidores de calcineurina no se recomiendan para el uso prolongado o continuo, debido a un potencial aumento del riesgo de tener cáncer de piel y linfoma.

Fototerapia

La fototerapia consiste en exponer la piel a rayos ultravioleta (UV), lo que puede reducir la descamación y la inflamación. Algunas de las opciones son:

  • Luz solar. Las exposiciones breves y diarias a cantidades moderadas de luz solar pueden mejorar la psoriasis. Sin embargo, la exposición intensa al sol puede empeorar los síntomas y dañar la piel.
  • Luz ultravioleta B (UVB) artificial. Dosis controladas de luz ultravioleta B de una fuente de luz artificial pueden mejorar los síntomas de la psoriasis leve a moderada.

    La fototerapia de luz ultravioleta B puede usarse para tratar manchas aisladas, psoriasis extendida y psoriasis resistente a los tratamientos tópicos. Los efectos secundarios a corto plazo pueden comprender enrojecimiento, picazón y sequedad de la piel.

    La terapia de luz ultravioleta B de banda estrecha puede ser más efectiva que la fototerapia de luz ultravioleta B. Sin embargo, la terapia de luz ultravioleta B de banda estrecha puede provocar quemaduras más graves y duraderas.

    La combinación del tratamiento con luz ultravioleta B y el tratamiento con alquitrán de hulla se conoce como «tratamiento de Goeckerman». El alquitrán de hulla aumenta la receptividad de la piel a la luz ultravioleta B.

    El láser de excímeros, que se utiliza para la psoriasis leve a moderada, trata solamente la piel afectada. Un haz controlado de luz ultravioleta B se dirige a las placas de psoriasis para controlar la descamación y la inflamación. Los efectos secundarios comprenden enrojecimiento y formación de ampollas.

  • Luz ultravioleta A (UVA) artificial. La fotoquimioterapia o psoraleno más luz ultravioleta A (PUVA) consiste en tomar un medicamento sensibilizante a la luz (psoraleno) antes de la exposición a la luz ultravioleta A. La luz ultravioleta A penetra en la piel con mayor profundidad que la luz ultravioleta B, y el psoraleno mejora la respuesta de la piel a la exposición a la luz ultravioleta A. Este tratamiento mejora la piel de manera uniforme y se usa en casos más graves de psoriasis. Los efectos secundarios a corto plazo comprenden náuseas, dolor de cabeza, ardor, picazón y sensibilidad a la luz del sol. Los efectos secundarios a largo plazo comprenden piel seca y arrugada, pecas y un mayor riesgo de tener cáncer de piel.

Medicamentos orales e inyectables.

Si tienes psoriasis grave o resistente a otros tipos de tratamiento, el médico puede recetarte medicamentos orales o inyectables. Sin embargo, debido a los efectos secundarios graves, algunos medicamentos se usan solamente por períodos breves y se alternan con otros tratamientos. Algunas de las opciones son:

  • Retinoides. Si tienes psoriasis grave que no responde a otros tratamientos, estos medicamentos, como la acitretina (Soriatane), pueden reducir la producción de células cutáneas. Los signos y síntomas suelen regresar una vez que se suspende el tratamiento. Los efectos secundarios pueden comprender inflamación de los labios y caída del cabello. La acitretina no se recomienda para mujeres embarazadas, en período de lactancia o que puedan quedar embarazadas dentro de tres años.
  • Metotrexato. El metotrexato, que se administra por vía oral, disminuye la producción de células cutáneas y reduce la inflamación. El metotrexato puede causar malestar estomacal, pérdida de apetito y fatiga. Cuando se usa durante períodos largos, puede causar daño hepático grave y disminución de la producción de plaquetas y glóbulos rojos y blancos. Es importante evitar el consumo de alcohol al tomar metotrexato.
  • Ciclosporina. Este medicamento inhibe el sistema inmunitario y su eficacia es similar a la del metotrexato. También aumenta el riesgo de infección y otros problemas de salud, como cáncer, problemas renales y presión arterial alta.
  • Medicamentos que alteran el sistema inmunitario (biosimilares). Se pueden utilizar varios medicamentos biosimilares para tratar la psoriasis grave, entre ellos, etanercept (Enbrel), infliximab (Remicade), adalimumab (Humira) y ustekinumab (Stelara). Estos medicamentos puede inyectarlos el médico o te los puedes inyectar tú mismo, y se utilizan en las personas que no responden bien a tratamientos tradicionales. Dado que estos medicamentos tienen fuertes efectos sobre el sistema inmunitario, pueden dar lugar a infecciones potencialmente mortales, como la tuberculosis.
  • La tioguanina y la hidroxiurea (Droxia, Hydrea) son medicamentos que se utilizan cuando no pueden administrarse otros. Pueden provocar varios efectos secundarios, como ronquera, fiebre o escalofríos y dolor en la parte baja o los costados de la espalda.

Las opciones de tratamiento de la psoriasis son complicadas y pueden provocar efectos secundarios. Habla con tu médico para determinar el tratamiento adecuado para ti.

Jan. 05, 2017 See more In-depth