Recientemente me diagnosticaron parkinsonismo. ¿Qué lo provoca y qué puedo hacer para enfrentarlo mientras avanza?

Answers from Joseph Y. Matsumoto, M.D.

El parkinsonismo es toda afección que provoca una combinación de anomalías en el movimiento que se ven en la enfermedad de Parkinson como temblor, lentitud de movimiento, habla defectuosa o rigidez muscular, especialmente causadas por la pérdida de células nerviosas que contienen dopamina (neuronas).

Causas posibles

No todas las personas con parkinsonismo padecen la enfermedad de Parkinson. Existen muchas otras causas del parkinsonismo (parkinsonismo secundario) como las siguientes:

  • Medicamentos, como los que se usan para tratar la psicosis, trastornos psiquiátricos importantes y náuseas.
  • Varios traumatismos craneales, como lesiones sufridas en el boxeo
  • Determinados trastornos neurodegenerativos, como la atrofia multisistémica y la parálisis supranuclear progresiva
  • Exposición a toxinas, como monóxido de carbono, cianuro y solventes orgánicos
  • Determinadas lesiones cerebrales, como tumores o acumulación de líquido
  • Trastornos metabólicos o de otro tipo, como insuficiencia hepática crónica e hipoparatiroidismo
  • Demencia con cuerpos de Lewy

La función de los medicamentos

  • Para el parkinsonismo que se induce con medicamentos, suspender los medicamentos que causan la afección puede revertir la situación.
  • Para otras formas de parkinsonismo, tomar medicamentos para la enfermedad de Parkinson, generalmente una combinación de carbidopa y levodopa (Sinemet, Parcopa), puede ayudar.

    Sin embargo, estos medicamentos probablemente no sean tan eficaces para algunas formas de parkinsonismo como lo son para la enfermedad de Parkinson. La levodopa, que ocurre naturalmente en el cuerpo y siempre se toma como un medicamento combinado, repone la dopamina que falta en el cerebro, y la pérdida de la dopamina cerebral es fundamental para la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, en otros trastornos parkinsonianos, pueden verse afectados otros mensajeros químicos aparte de la dopamina.

Otras medidas que puedes tomar

Determinados cambios en el estilo de vida también pueden ayudarte a enfrentar el parkinsonismo:

  • Permanecer físicamente activo. Siempre que puedas, trata de mantener tus actividades diarias habituales, hacer ejercicios regularmente e incorporar fisioterapia y terapia ocupacional, según sea necesario.
  • Crear un entorno seguro. Si la marcha y el equilibrio se ven afectados, considera modificar el entorno. Por ejemplo, instala barras para agarrarte del inodoro o la ducha; quita obstáculos, como alfombras; y mantén a tu alcance los elementos que usas con frecuencia.

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Joseph Y. Matsumoto, M.D.

Aug. 13, 2014 See more Expert Answers