Síntomas y causas

Perspectiva general

La pancreatitis consiste en una inflamación en el páncreas. El páncreas es una glándula larga y plana que se ubica detrás del estómago, en la parte alta del abdomen. El páncreas produce enzimas que colaboran con la digestión y hormonas que ayudan a regular la manera en que el organismo procesa el azúcar (glucosa).

La pancreatitis puede aparecer en su forma aguda, es decir, que aparece repentinamente y dura unos días. O bien, puede aparecer en su forma crónica, la cual perdura muchos años.

Los casos leves de pancreatitis pueden desaparecer sin tratamiento, pero los casos graves pueden causar complicaciones potencialmente mortales.

Síntomas

Los signos y síntomas de la pancreatitis pueden variar, según el tipo que padezcas.

Los signos y síntomas de la pancreatitis aguda incluyen los siguientes:

  • Dolor en la zona abdominal superior
  • Dolor abdominal que se extiende a la espalda
  • Dolor abdominal que empeora después de comer
  • Fiebre
  • Taquicardia
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolor con la palpación al tocarse el abdomen

Los signos y síntomas de la pancreatitis crónica incluyen los siguientes:

  • Dolor en la zona abdominal superior
  • Pérdida de peso de forma involuntaria
  • Heces de aspecto aceitoso y mal olor (esteatorrea)

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con tu médico si tienes dolor abdominal persistente. Busca atención médica inmediata si el dolor abdominal es tan intenso que no puedes quedarte sentado ni encontrar una posición que te permita estar más cómodo.

Causas

La pancreatitis tiene lugar cuando las enzimas digestivas se activan mientras están en el páncreas, lo que irrita las células del páncreas y provoca inflamación.

Si ocurren episodios repetidos de pancreatitis aguda, es posible que el páncreas se dañe y se presente una pancreatitis crónica. Se puede formar tejido cicatricial en el páncreas y provocar una pérdida de la función. Un páncreas que funciona de manera deficiente puede tener como consecuencia problemas digestivos y diabetes.

Las afecciones que pueden provocar pancreatitis incluyen las siguientes:

  • Alcoholismo
  • Cálculos biliares
  • Cirugía abdominal
  • Ciertos medicamentos
  • El hábito de fumar cigarrillos
  • Fibrosis quística
  • Antecedentes familiares de pancreatitis
  • Niveles altos de calcio en la sangre (hipercalcemia), lo que puede deberse a una glándula paratiroides hiperactiva (hiperparatiroidismo)
  • Niveles altos de triglicéridos en la sangre (hipertrigliceridemia)
  • Infección
  • Lesión en el abdomen
  • Cáncer de páncreas

La colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE), un procedimiento que se usa para tratar los cálculos biliares, también puede provocar pancreatitis.

A veces, no se logra encontrar la causa de la pancreatitis.

Complicaciones

La pancreatitis puede provocar complicaciones graves como las siguientes:

  • Seudoquistes. La pancreatitis aguda puede provocar que los líquidos y residuos se acumulen en bolsas similares a quistes en el páncreas. Un seudoquiste grande que se rompe puede provocar complicaciones como sangrado interno e infección.
  • Infección. La pancreatitis aguda puede hacer que tu páncreas sea vulnerable a las bacterias y a la infección. Las pancreatitis son graves y requieren tratamiento intensivo, como una cirugía, para quitar el tejido infectado.
  • Insuficiencia renal. La pancreatitis aguda puede provocar insuficiencia renal que se puede tratar con diálisis si la insuficiencia renal es grave y persistente.
  • Problemas respiratorios. La pancreatitis aguda puede ocasionar cambios químicos en el cuerpo que afectan el funcionamiento de los pulmones, lo cual hace que el nivel de oxígeno en la sangre disminuya a niveles peligrosamente bajos.
  • Diabetes. El daño a las células que producen insulina en el páncreas por la pancreatitis crónica puede provocar diabetes, una enfermedad que afecta la manera en que tu cuerpo usa la glucemia.
  • Desnutrición. Tanto la pancreatitis aguda como la crónica pueden provocar que el páncreas produzca menos enzimas necesarias para descomponer y procesar nutrientes de los alimentos que ingieres. Esto puede provocar desnutrición, diarrea y pérdida de peso, aunque sigas consumiendo los mismos alimentos o la misma cantidad de alimentos.
  • Cáncer de páncreas. La inflamación del páncreas durante mucho tiempo causada por la pancreatitis crónica es un factor de riesgo para desarrollar cáncer de páncreas.

Atención de la pancreatitis en Mayo Clinic

April 28, 2017
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