Complicaciones a largo plazo

La hiperglicemia puede causar complicaciones a largo plazo. Estas incluyen:

  • Enfermedad cardiovascular
  • Daño a los nervios (neuropatía)
  • Daño renal (nefropatía diabética) o insuficiencia renal
  • Daño en los vasos sanguíneos de la retina (retinopatía diabética), que potencialmente lleva a la ceguera
  • Nubosidad en la lente normalmente transparente del ojo (catarata)
  • Problemas en los pies causados por nervios dañados o un flujo sanguíneo insuficiente que puede causar infecciones importantes, y en algunos casos graves, la necesidad de amputación
  • Problemas en los huesos y articulaciones
  • Problemas en la piel, como infecciones bacterianas, infecciones causadas por hongos y heridas que no cicatrizan
  • Infecciones en los dientes y encías

Complicaciones de emergencia

Si el nivel de azúcar en sangre se eleva lo suficiente o durante un período de tiempo prolongado, puede causar dos afecciones graves.

  • Cetoacidosis diabética. La cetoacidosis diabética se desarrolla cuando no tienes suficiente insulina en tu cuerpo. Cuando sucede esto, el azúcar (glucosa) no puede ingresar a tus células para aportar energía. El nivel de azúcar en sangre se eleva y tu cuerpo comienza a descomponer la grasa para obtener energía.

    Este proceso produce ácidos tóxicos conocidos como cetonas. El exceso de cetonas se acumula en la sangre y finalmente se "derrama" en la orina. Si no se trata, la cetoacidosis diabética puede causar un coma diabético y poner tu vida en riesgo.

  • Síndrome hiperosmolar hiperglicémico. Esta afección ocurre cuando las personas producen insulina, pero esta no funciona correctamente. Los niveles de glucosa en sangre pueden ser muy altos, por encima de los 600 mg/dL (33 mmol/L). Debido a que la insulina está presente pero no funciona correctamente, el cuerpo no puede usar la glucosa ni la grasa para obtener energía.

    Entonces, la glucosa se derrama en la orina, lo que causa un aumento en la frecuencia del deseo de orinar. Si no se trata, el síndrome hiperosmolar hiperglicémico diabético puede causar deshidratación potencialmente mortal e incluso llevar al coma. Es esencial recibir atención médica inmediata.

April 18, 2015