Sé que existe una relación entre el virus del papiloma humano (VPH) de transmisión sexual y el cáncer de cuello uterino. ¿La infección por VPH aumenta el riesgo de cáncer en hombres también?

Answers from James M. Steckelberg, M. D.

La respuesta simple es sí, pero los riesgos específicos son diferentes para los hombres. En la mayoría de los casos, la infección por VPH no causa signos ni síntomas en ninguno de los sexos, aunque algunos tipos de VPH pueden provocar verrugas genitales.

Por lo general, el sistema inmunitario elimina el virus sin tratamiento en el término de aproximadamente dos años. Hasta que el virus desaparezca, puedes contagiarlo a tus parejas sexuales.

Sin embargo, algunos tipos de VPH, conocidos como tipos de alto riesgo, pueden causar infección persistente, que puede convertirse gradualmente en cáncer. Los tumores malignos que puede provocar el VPH incluyen cáncer de vulva, vagina, pene, ano y orofaringe (la parte de atrás de la boca y la parte superior de la garganta).

Los hombres que tienen VIH (el virus que causa SIDA) y los hombres que tienen sexo con otros hombres tienen particularmente riesgo de cáncer anal, peniano y de garganta relacionados con la infección por VPH persistente. La tasa de cáncer orofaríngeo ha aumentado recientemente, especialmente en hombres.

Los hombres puede evitar los tipos de VPH que causan la mayoría de las verrugas genitales y el cáncer anal si reciben una vacuna contra el VPH. Estas vacunas fueron aprobadas originalmente como una vacuna contra el cáncer de cuello uterino para niñas y mujeres jóvenes, y ahora también están aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos para la prevención de cáncer anal, vulvar y vaginal.

Las vacunas se recomiendan para varones de 9 a 26 años. El mejor momento para recibir la vacuna es antes de comenzar la actividad sexual. Si bien estas vacunas todavía no están aprobadas para evitar el cáncer peniano y orofaríngeo relacionado al VPH, estudios recientes sugieren que estas vacunas también pueden ser eficaces para evitar estos tipos de cáncer.

Otra manera de reducir el riesgo de contraer VPH es utilizar un preservativo cada vez que tengas relaciones sexuales. Sin embargo, el uso de preservativo no se considera un sustituto para la vacunación contra el VPH para las personas elegibles para recibirla.

June 05, 2015 See more Expert Answers