La enfermedad de las arterias carótidas ocurre cuando depósitos de grasa (placas) bloquean los vasos sanguíneos que suministran sangre al cerebro y a la cabeza (arterias carótidas). El bloqueo aumenta el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, una emergencia médica que ocurre cuando se interrumpe o se reduce drásticamente el suministro de sangre al cerebro.

El accidente cerebrovascular deja al cerebro sin oxígeno. En cuestión de minutos, las células cerebrales empiezan a morir. Los accidentes cerebrovasculares son la cuarta causa más frecuente de muerte y la causa principal de discapacidad permanente en los Estados Unidos.

La enfermedad de las arterias carótidas se manifiesta lentamente. El primer signo de que tienes la enfermedad puede ser un accidente cerebrovascular o un accidente isquémico transitorio. El accidente isquémico transitorio es la disminución temporal del flujo sanguíneo al cerebro.

El tratamiento de la enfermedad de las arterias carótidas generalmente comprende una combinación de cambios en el estilo de vida, medicamentos y, a veces, cirugía.

July 19, 2014