Pérdida de memoria: Cuándo se debe buscar ayuda

Una serie de trastornos — no sólo la enfermedad de Alzheimer — pueden causar pérdida de memoria entre los adultos mayores. Es importante tener un diagnóstico temprano y los cuidados apropiados.

Escrito por personal de Mayo Clinic

En algún momento, todos nos olvidamos de alguna cosa. ¿Cuántas veces has perdido las llaves del coche, o te olvidaste del nombre de una persona que acabas de conocer?

Algún nivel de problemas con la memoria, así como un declive modesto en otros procesos de pensamiento es una parte bastante común en el proceso de envejecimiento. Pero hay una diferencia entre los cambios normales de la memoria y el tipo de pérdida de memoria asociado con la enfermedad de Alzheimer y trastornos asociados a ésta. Y algunos problemas de memoria son el resultado de trastornos que se pueden tratar.

Si estás experimentando pérdida de memoria, habla con tu doctor para que te haga un diagnóstico temprano y te indique cuáles son los cuidados apropiados.

La pérdida de la memoria y el proceso de envejecimiento

La pérdida de la memoria normal asociada con la edad no te impide vivir una vida plena y productiva. Por ejemplo, puedes olvidarte del nombre de alguien, pero recordarlo más tarde durante el día. Tal vez no recuerdes dónde dejaste los anteojos. O quizás te des cuenta que debes hacer listas más seguido que en el pasado para recordar citas o tareas.

Estos cambios en la memoria generalmente son fáciles de controlar y no afectan tu capacidad para trabajar, vivir con independencia o tener una vida social.

Pérdida de la memoria y demencia

La palabra "demencia" es un termino general usado para describir una serie de síntomas, incluyendo problemas de memoria, razonamiento, juicio, lenguaje y otras destrezas asociadas con el pensamiento. En la mayoría de los casos, la demencia comienza gradualmente, empeora a través del tiempo, y afecta significativamente la capacidad de una persona para trabajar y tener interacciones y relaciones sociales.

Con frecuencia, la pérdida de la memoria es uno de los primeros síntomas, o uno de los síntomas más fáciles de reconocer, de la demencia. Otras señales tempranas pueden incluir:

  • Hacer las mismas preguntas repetidas veces
  • Olvidar palabras comunes al hablar
  • Confundir palabras — por ejemplo, decir "cama" en lugar de "mesa",
  • Necesitar más tiempo para completar tareas a las que estamos acostumbrados, como seguir una receta
  • Dejar objetos en lugares desacostumbrados, como poner la cartera en un cajón en la cocina
  • Perderse al caminar o manejar en un vecindario conocido
  • Tener cambios súbitos de humor o de comportamiento sin razón aparente
  • Tener más problemas para seguir indicaciones

Las enfermedades que causan daño progresivo al cerebro — y consecuentemente resultan en demencia — incluyen:

  • Enfermedad de Alzheimer, la causa más común de demencia
  • Demencia vascular (demencia multi-infarto)
  • Demencia frontotemporal
  • Demencia de cuerpos Lewy

Cada uno de estos trastornos tiene un proceso (patología) algo diferente. Los problemas con la memoria no son siempre la primera señal de la enfermedad, y el tipo de problemas puede variar.

Problemas cognitivos leves

Los problemas cognitivos leves son un cambio obvio en la capacidad de pensamiento que, en su mayor parte, están limitados a una serie de problemas que sólo afectan la memoria. También se pueden observar cambios en concentración, atención o rapidez mental. Los problemas cognitivos leves generalmente no impiden que la persona realice tareas de todos los días ni su participación en actividades sociales.

Los investigadores y los médicos aún están aprendiendo mucho sobre los problemas cognitivos leves. Para mucha gente, este trastorno eventualmente se convierte en la enfermedad de Alzheimer u otro trastorno que lleve a la demencia.

Otras personas experimentan poca progresión en la pérdida de la memoria, y no desarrollan todo el espectro de síntomas que se asocian con la demencia.

June 05, 2014 See more In-depth