Diagnosticar enfermedad de Alzheimer: cómo se diagnostica la enfermedad de Alzheimer

Para diagnosticar demencia de Alzheimer, los médicos realizan pruebas para evaluar el deterioro de la memoria y otras habilidades de razonamiento, determinar las capacidades funcionales e identificar cambios en la conducta. También llevan a cabo una serie de pruebas para descartar otras posibles causas de deterioro.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Para diagnosticarte demencia de Alzheimer, los médicos evalúan tus signos y síntomas y realizan varias pruebas.

Un diagnóstico preciso de demencia de Alzheimer es un paso importante para garantizar que obtengas el tratamiento, la atención, la educación familiar y los planes para el futuro adecuados.

Los primeros signos y síntomas de demencia de Alzheimer

Algunos de los primeros signos y síntomas de demencia de Alzheimer son:

  • Deterioro de la memoria, como por ejemplo, dificultad para recordar eventos
  • Dificultad para concentrarse, planificar o resolver problemas
  • Problemas para completar tareas diarias en el hogar o en el trabajo
  • Confusión con respecto a los lugares o el paso del tiempo
  • Dificultades visuales o de espacio, como por ejemplo, no comprender distancias al conducir, perderse o poner cosas en lugares equivocados
  • Problemas de lenguaje, como por ejemplo, problemas para encontrar palabras o vocabulario reducido al hablar o escribir
  • Mal juicio al tomar decisiones
  • Retraerse de eventos laborales o compromisos sociales
  • Cambios de humor, como depresión u otros cambios en el comportamiento y la personalidad

La demencia de Alzheimer puede afectar varios aspectos de tu vida diaria.

Cuando aparecen señales de advertencia de demencia de Alzheimer es importante obtener un diagnóstico rápido y preciso.

Diagnóstico de demencia de Alzheimer

Para diagnosticar demencia de Alzheimer, el médico de cabecera, un médico capacitado en trastornos cerebrales (neurólogo) o un médico capacitado para tratar a adultos mayores (geriatra) revisarán tu historia clínica, tus antecedentes farmacológicos y tus síntomas. El médico también realizará varias pruebas.

Durante tu consulta, el médico evaluará:

  • Si presentas deterioro de las habilidades de memoria y razonamiento (cognitivas)
  • Si presentas cambios de conducta o personalidad
  • El grado de deterioro de la memoria o el razonamiento o cambios en ellos
  • La manera en la que los problemas de razonamiento afectan tu capacidad de desenvolverte en la vida diaria
  • La causa de tus síntomas

Los médicos pueden solicitar análisis de laboratorio o pruebas de diagnóstico por imágenes del cerebro adicionales, o indicarte análisis de memoria. Estas pruebas les pueden brindar a los médicos información útil para el diagnóstico, como el descarte de otras afecciones que causan síntomas similares.

Descartar otras enfermedades

Los médicos realizarán una evaluación física y verificarán que no tengas otras afecciones que podrían estar causando o contribuyendo al progreso de tus síntomas, como signos de accidentes cerebrovasculares pasados, enfermedad de Parkinson, depresión y otras enfermedades.

Evaluación de problemas de memoria y otros síntomas

Para evaluar tus síntomas, el médico puede pedirte que respondas preguntas o realices tareas relacionadas con tus habilidades cognitivas, como tu memoria, tu pensamiento abstracto y tus habilidades de resolución de problemas, de uso del lenguaje y otras habilidades relacionadas.

  • Análisis del estado mental. El médico puede realizar análisis del estado mental para evaluar tus habilidades de razonamiento (cognitivas) y memoria. Los médicos usan los resultados de estos análisis para evaluar el grado de deterioro cognitivo.
  • Pruebas neuropsicológicas. Te puede evaluar un especialista capacitado en enfermedades cerebrales y de salud mental (neuropsicólogo). La evaluación puede comprender pruebas exhaustivas para evaluar tus habilidades de memoria y razonamiento (cognitivas).

    Estas pruebas ayudan a los médicos a determinar si tienes demencia y si puedes realizar tareas diarias de manera segura, como conducir y administrar tus finanzas. Ofrecen información acerca de lo que todavía puedes hacer y también acerca de lo que podrías haber perdido. Estas pruebas también pueden determinar si es posible que la depresión esté causando tus síntomas.

  • Entrevistas con amigos y familiares. Los médicos pueden hacerles preguntas a tus amigos o familiares acerca de ti y tu comportamiento.

    Los médicos buscan detalles que no se ajusten a tu nivel de funcionamiento previo. En general, tus amigos o familiares pueden explicar cómo han cambiado tus habilidades de razonamiento (cognitivas), tus capacidades funcionales y tus comportamientos con el paso del tiempo.

Esta serie de evaluaciones clínicas, la exploración física y el marco (la edad y la duración de los síntomas progresivos) suelen proporcionarles a los médicos información suficiente para hacer un diagnóstico de demencia de Alzheimer. Sin embargo, cuando el diagnóstico no es claro, es posible que los médicos necesiten solicitar pruebas adicionales.

Oct. 13, 2016 See more In-depth