概述

直肠癌是一种起源于直肠的癌症。直肠是大肠末端几英寸的部位。它以结肠末端的尽头为起点,以通向肛门的狭窄短通道为终点。

直肠内的癌症(直肠癌)和结肠内的癌症(结肠癌)通常统称为“结直肠癌”。

虽然直肠癌和结肠癌在许多方面很类似,但是治疗方法却截然不同。这主要是因为直肠位于一个狭小空间内,与其他器官和结构几乎没有分开。狭小空间会使切除直肠癌的手术复杂化。

在过去,即使经过大量治疗,直肠癌患者长期存活的情况也很少见。得益于过去几十年的治疗进展,直肠癌患者的存活率有了很大的提高。

症状

直肠癌的体征和症状包括:

  • 大便习惯改变,例如腹泻、便秘或排便更频繁
  • 大便中带深褐色或鲜红色血
  • 大便变细
  • 肠道未完全排空的感觉
  • 腹痛
  • 原因不明的体重减轻
  • 虚弱或疲劳

何时就诊

如果出现令您担忧的任何持续症状,请与医生约诊。

病因

当直肠中健康细胞的 DNA 发生变化(突变)时,就会出现直肠癌。细胞的 DNA 含有指示细胞工作的指令。

这些变化导致细胞不受控制地繁殖,并在健康细胞死亡后继续生存。这些不断累积的细胞会形成肿瘤。随着时间的推移,癌细胞会不断生长,然后侵入并破坏附近的健康组织。癌细胞可能脱离并转移到身体的其他部位。

对于大多数直肠癌,目前还不清楚是什么原因导致了突变,从而形成了癌症。

会增加结肠癌和直肠癌风险的遗传基因突变

在某些家族中,由父母遗传给孩子的基因突变会增加患结直肠癌的风险。这些突变仅与一小部分直肠癌有关。一些与结直肠癌有关的基因只是增加了患上这种疾病的风险,但并非不可避免。

两种定义明确的遗传性结直肠癌综合征是:

  • 林奇综合征。林奇综合征,也称为遗传性非息肉性结直肠癌 (HNPCC),会增加结肠癌和其他癌症的风险。林奇综合征患者往往会在 50 岁之前患上结肠癌。
  • 家族性腺瘤性息肉病 (FAP)。FAP 是一种罕见疾病,会在结肠和直肠的内膜形成成千上万的息肉。未经治疗的 FAP 患者在 40 岁之前患结肠癌或直肠癌的风险显著增加。

基因检测可以检测出这些疾病以及其他更为罕见的遗传性结直肠癌综合征。如果您担心自己的结肠癌家族史,请咨询医生您的家族史是否表明您有患上这些疾病的风险。

风险因素

增加患直肠癌风险的因素与增加患结肠癌风险的因素相同。患结直肠癌的风险因素包括:

  • 年龄较大。任何年龄的人都可能被诊断出患结直肠癌,但大多数患者的年龄在 50 岁以上。50 岁以下人群患结直肠癌的风险正在不断增加,但医生尚不清楚原因。
  • 非裔美国人。和拥有欧洲血统的人相比,非裔美国人患结直肠癌的风险更高。
  • 个人结直肠癌或息肉病史。如果您已经患过直肠癌、结肠癌或腺瘤性息肉,那么您患结直肠癌的风险也会更高。
  • 炎性肠病。结肠和直肠的慢性炎症性疾病(例如溃疡性结肠炎和克罗恩病)会增加您患结直肠癌的风险。
  • 增加直肠癌风险的遗传综合征。遗传性综合征通过家族世代相传,会大大增加罹患直肠癌和结肠癌(包括家族性腺瘤性息肉病和林奇综合征)的风险。
  • 结直肠癌家族病史。如果您的父母、兄弟姐妹或孩子患有结肠癌或直肠癌,那么您也更有可能患上结直肠癌。
  • 日常饮食中蔬菜摄入不足。结直肠癌可能与蔬菜摄入不足且红肉摄入较多(特别是食用焦黑或熟透的肉)有关。
  • 运动不足。如果您缺乏运动,那么您患结直肠癌的风险会增加。定期进行体育锻炼可以降低癌症风险。
  • 糖尿病。2 型糖尿病未得到妥善控制的人群患结直肠癌的风险更高。
  • 肥胖症。相比于拥有健康体重的人群,肥胖者患结直肠癌的风险更高。
  • 抽烟。吸烟人群患结直肠癌的风险更高。
  • 饮酒。每周喝三瓶酒精饮料的人患结直肠癌的风险更高。
  • 既往癌症的放射疗法。以前为了癌症而在腹部进行的放射疗法可能增加患结直肠癌的风险。

预防

为降低患结直肠癌的风险,请考虑尝试以下做法:

  • 与您的医生讨论癌症筛查。结直肠癌筛查通过识别结肠和直肠中可能发展为癌症的癌前息肉来降低癌症风险。询问您的医生何时应该开始筛查。大多数医疗机构建议在 50 岁左右开始筛查,如果您有结直肠癌风险因素,请更早开始筛查。

    有多种筛查方案,每种方案均有其优缺点。与医生讨论您的方案,共同决定适合您的检查方法。

  • 在一周内的大多数时间进行锻炼。尽量每次运动至少 30 分钟。如果您此前未进行规律性锻炼,可以先从较短时间开始,然后逐渐增加到 30 分钟。此外,请在开始任何运动计划之前咨询医生。
  • 摄入各种水果、蔬菜和全谷类食物。水果、蔬菜和全谷物都含有维生素、矿物质、纤维和抗氧化剂,它们可能有助于预防癌症。选择各种水果和蔬菜,这样才能获得各种维生素和营养素。
  • 保持健康体重。如果您的体重健康,请定期运动并选择健康的饮食,以保持体重。如果超重,请通过增加运动量和减少摄入的卡路里,以逐渐减轻体重。
  • 戒烟。如果您吸烟,请戒烟。如果戒烟困难,请与您的医生讨论各种方案。药物和咨询可能会有所帮助。
  • 请适量饮酒(如果您饮酒的话)。如果饮酒,需保持适度。对于健康成人,女性每天最多喝一杯,男性每天最多喝两杯。