概述

淋巴水肿是指由富含蛋白质的体液积聚引起的组织肿胀,这些体液通常通过身体的淋巴系统排出。淋巴水肿最常累及手臂或腿部,但也可能发生在胸壁、腹部、颈部和生殖器。

淋巴结是淋巴系统的重要组成部分。淋巴水肿可能由于癌症治疗切除或损伤淋巴结而引起。任何一种阻碍淋巴液排出的问题都可能导致淋巴水肿。

严重的淋巴水肿会影响患肢的活动能力,增加发生皮肤感染和脓毒症的风险,并可能导致皮肤变化和破损。治疗选项可能包括压缩绷带、按摩、压力袜、连续气动压缩泵、精心皮肤护理,以及在罕见情况下,手术切除肿胀的组织或建立新的引流途径。

症状

淋巴水肿的体征和症状包括:

  • 手臂或腿(包括手指或脚趾)部分或全部肿胀
  • 沉重或紧绷感
  • 关节活动度受限
  • 反复感染
  • 皮肤变得硬而厚(纤维化)

体征和症状的范围可能从轻度到严度不等。因癌症治疗引起的淋巴水肿可能要到治疗后数月甚至数年才会表现出来。

何时就医

如果您发现手臂或腿部持续肿胀,请与医生约诊。如果您已经确诊为淋巴水肿,但是突然出现受累肢体明显增大,也要去看医生。

病因

淋巴系统是用于将富含蛋白质的淋巴液输送到全身的脉管网络,同时也是免疫系统的组成部分。淋巴结起着过滤器的作用,其中含有抵抗感染和癌症的细胞。

淋巴液通过日常活动中人体肌肉的收缩以及淋巴管壁上的小泵在淋巴管内流动。当淋巴管无法充分排出淋巴液时,会发生淋巴水肿(通常是手臂或腿部)。

淋巴水肿的最常见原因包括:

  • 癌症。如果癌细胞阻塞淋巴管,则可能导致淋巴水肿。例如,在淋巴结或淋巴管附近生长的肿瘤可能会扩大到足以阻塞淋巴液的流动。
  • 癌症放射治疗。辐射可能导致淋巴结或淋巴管瘢痕形成和发炎。
  • 外科手术。在癌症手术中,通常会切除淋巴结以查看癌症是否扩散。然而,这并不一定会导致淋巴水肿。
  • 寄生虫。在热带发展中国家和地区,淋巴水肿最常见的原因是感染阻塞淋巴结的线状蠕虫。

其次,某些可能使得淋巴系统发育不正常的遗传性疾病也会导致淋巴水肿。

风险因素

可能增加患淋巴水肿风险的因素包括:

  • 年龄较大
  • 超重或肥胖
  • 患有类风湿或银屑病关节炎

并发症

淋巴水肿的并发症可能包括:

  • 皮肤感染 (蜂窝织炎)。积液是细菌滋生的温床,手臂或腿上极小的伤口也可能导致感染。受影响的皮肤肿胀和发红,通常会疼痛和触感温热。医生可能会为您开抗生素备用,以便您能立即开始服用。
  • 脓毒症。未经治疗的蜂窝织炎可能扩散到血流中,并引发脓毒症,脓毒症是一种可能威胁生命的病症,发生于机体对感染的反应损伤自身组织时。脓毒症需要紧急医学治疗。
  • 皮肤渗漏。严重肿胀时,淋巴液可通过皮肤上的小伤口流出或导致起泡。
  • 皮肤变化。在一些淋巴水肿非常严重的患者中,受影响肢体的皮肤会增厚、变硬,因此类似于大象的皮肤。
  • 癌症。如果不加治疗,最严重的淋巴水肿可能发展为这种罕见的软组织癌症。

在 Mayo Clinic 治疗

Sept. 18, 2021
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