概述

莱姆病主要由四种细菌引起。美国出现的莱姆病由伯氏疏螺旋体和妙佑疏螺旋体引起,而欧洲和亚洲出现的莱姆病主要由阿氏疏螺旋体和伽氏疏螺旋体引起。莱姆病是这些区域中最常见的蜱虫传播疾病,通过受感染的黑腿蜱虫(通常称为鹿蜱)传播。

如果您在滋生携带莱姆病蜱虫的草木繁茂地区生活或前往这些地区,则更有可能患上莱姆病。在蜱虫大量滋生的地区,采取常识性预防措施十分必要。

症状

莱姆病的体征和症状各不相同。它们通常分期出现,但分期可能重叠。

早期体征和症状

在蜱虫叮咬或取出蜱虫的部位,经常会出现小红肿块,与蚊子叮咬的肿块相似,几天后就会消失。这种普通现象不能表明是莱姆病。

但是,感染后一个月内可能出现以下体征和症状:

  • 皮疹。在被蜱虫叮咬而感染后 3 到 30 天内,可能会出现不断扩大的红色区域,有时中央透明,形成牛眼状图案。皮疹(游走性红斑)逐日缓慢地扩大,范围可以达到 12 英寸(30 厘米)。它通常无瘙痒或疼痛,但摸起来可能感觉温热。

    游走性红斑是莱姆病的标志之一,但是并非所有患莱姆病的人都会产生皮疹。部分患者身上会有多个部位出现这种皮疹。

  • 其他症状。除皮疹外,可能伴有发热、寒战、疲劳、身体疼痛、头痛、颈部僵硬和淋巴结肿大。

后期体征和症状

如果不治疗,在随后数周至数月内可能会出现莱姆病感染的新体征和症状。它们包括:

  • 游走性红斑。身体的其他部位可能会出现皮疹。
  • 关节疼痛。严重的关节疼痛和肿胀尤其可能影响您的膝关节,疼痛可从一个关节转移到另一个关节。
  • 神经系统问题。感染后数周、数月甚至数年,您可能会出现大脑周围膜炎症(脑膜炎)、一侧面部暂时性瘫痪(贝尔麻痹)、四肢麻木或无力以及肌肉运动障碍。

不常见的体征和症状

感染几周后,有些人会出现:

  • 心脏问题,例如心律不齐
  • 眼部炎症
  • 肝脏炎症(肝炎)
  • 重度疲劳

何时就医

如果您曾经被蜱虫叮咬并出现症状

蜱咬伤中只有一小部分会导致莱姆病。蜱虫粘在皮肤上的时间越长,您患此病的风险就越高。如果蜱虫叮咬时间不到 36-48 小时,则不可能发生莱姆病感染。

如果您认为自己曾被咬伤且有莱姆病的体征和症状,尤其是如果您生活在莱姆病较为常见的地区,请联系医生。莱姆病的治疗越早开始越有效。

即使症状消失,也依然要去就医

即使体征和症状消失也依然要去就医,因为症状消失并不意味着疾病消失。如果不及时治疗,莱姆病可能在感染后数月至数年扩散至身体其他部位,引起关节炎和神经系统问题。蜱虫也可能传播其他疾病,例如巴贝西虫病和科罗拉多蜱热。

病因

在美国,莱姆病由伯氏疏螺旋体和梅罗尼疏螺旋体引起,主要由黑腿蜱或鹿蜱携带。年幼的棕色蜱虫通常不比罂粟籽大,这使得它们几乎不可能被发现。

感染莱姆病的唯一途径是被已感染的鹿蜱咬伤。细菌通过咬痕进入您的皮肤,最终进入您的血液循环。

在大多数情况下,要传播莱姆病,鹿蜱必须附着皮肤 36 到 48 小时。如果您发现一只看起来肿胀附着的蜱虫,它可能已附着很长时间来传播细菌。尽快清除蜱虫可能会防止感染。

风险因素

您居住或度假的地方可能影响您患莱姆病的几率。您的职业和您喜欢的户外活动也是如此。导致莱姆病最常见的风险因素包括:

  • 待在树木繁茂或长满草的地区。在美国,鹿蜱主要分布在东北部和中西部树木繁茂的地区。在这些地区长时间进行户外活动的儿童尤其有高风险。从事户外工作的成年人也面临更大的风险。
  • 皮肤裸露。蜱虫很容易附着在裸露的皮肤上。如果您处于蜱虫多发地区,请穿长袖和长裤来保护自己和孩子。不要让您的宠物在杂草丛生的地方或是草地里闲逛。
  • 没有及时或用正确的方式清除蜱虫。如果蜱虫在皮肤上附着 36 到 48 小时或更长时间,蜱虫叮咬所带来的细菌会进入您的血液。如果您可以在两天内去除蜱虫,那么您患莱姆病的风险很低。

并发症

莱姆病不经治疗可导致:

  • 慢性关节发炎(莱姆关节炎),尤其是膝盖
  • 神经系统症状,例如面瘫和神经病
  • 认知缺陷,例如记忆力减退
  • 心律不齐

预防

预防莱姆病的最好方法是避开鹿蜱生活的地方,特别是杂草丛生且树木茂密的地区。您可通过一些简单的预防措施来降低患莱姆病的风险:

  • 遮盖。在有树木茂密或杂草丛生的地区,穿鞋、把长裤塞进袜子里、穿长袖衬衫并戴上帽子和手套。尽量沿路走,避免穿过低矮的灌木丛和丛生的草地。给您的狗拴上牵引绳。
  • 使用驱虫剂。在皮肤上涂浓度为 20% 或更高的驱虫剂。家长应在儿童身上涂抹驱虫剂,并避开他们的手、眼睛和口腔。

    记住,化学驱蚊剂可能有毒,所以要谨慎遵循使用说明。将含有苄氯菊酯的产品涂在衣服上,或购买经过预处理的衣服。

  • 尽量防止让蜱虫进入您的院子。清除蜱虫栖息的灌木丛和树叶。定期修剪草坪。把木头整齐地堆放在干燥、阳光充足的地方,以防止携带蜱虫的啮齿动物。
  • 检查您的衣物、孩子和宠物身上是否有蜱虫。去过草木茂盛的地方后,要格外注意。有些鹿蜱还不如大头针的头大,所以要仔细检查,否则可能发现不了它们。

    进屋立即洗澡将对您很有帮助。蜱虫通常在您的皮肤上停留数小时后才会附着。淋浴和使用毛巾可去除未附着在身上的蜱虫。

  • 请勿假设您能免疫。您可能不止一次患莱姆病。
  • 尽快用镊子去除蜱虫。轻轻夹住蜱虫头或嘴附近。请勿挤或压蜱虫,而是要慢慢小心地将其拉出。一旦您将整个蜱虫拉出后,把它放进酒精中或冲进马桶,然后在叮咬处涂上抗菌剂。