概述

当甲状腺的某些重要激素分泌不足时,就会出现甲状腺功能减退症(甲减,又称甲状腺功能低下)。

早期甲减可能不会引起明显的症状。甲减若长期未经治疗,则可能导致多种健康问题,例如肥胖症、关节疼痛、不孕症和心脏病。

准确的甲状腺功能检测可用于诊断甲状腺功能减退症。一旦您和医生确定了适应剂量,合成甲状腺激素疗法通常简单、安全而有效。

症状

甲状腺功能减退症的体征和症状因激素缺乏的严重程度而异。病情往往会在数年内缓慢发展。

起初,您可能几乎注意不到甲状腺功能减退症的症状,例如疲劳和体重增长。或者,您可能只是将这些症状归咎于年龄增长。但随着您的代谢继续减慢,您可能会出现更为明显的症状。

甲状腺功能减退症的体征和症状可能包括:

  • 疲劳
  • 对寒冷的敏感性增加
  • 便秘
  • 皮肤干燥
  • 体重增长
  • 面部浮肿
  • 声音嘶哑
  • 肌无力
  • 血胆固醇水平升高
  • 肌肉酸痛、压痛和僵硬
  • 关节疼痛、僵硬或肿胀
  • 月经量增多或月经不规律
  • 头发稀疏
  • 心率减慢
  • 抑郁
  • 记忆障碍
  • 甲状腺肿大(甲状腺肿)

婴儿甲状腺功能减退症

虽然甲状腺功能减退症最常发生于中老年女性,但任何人都可能患上这种疾病,包括婴儿。出生时没有甲状腺或甲状腺不能正常工作的婴儿最初可能没有相关体征和症状。如果新生儿出现甲状腺功能减退症症状,这些症状可能包括:

  • 皮肤和眼白发黄(黄疸)。在大多数情况下,这发生在婴儿的肝脏无法代谢称为胆红素的物质时。胆红素通常在身体回收利用衰老或受损的红细胞时形成。
  • 舌头较大且伸出口外。
  • 呼吸困难。
  • 哭声嘶哑。
  • 脐疝。

随着病情发展,婴儿可能会出现喂养困难,无法正常生长和发育。他们还可能:

  • 便秘
  • 肌张力差
  • 嗜睡

如果婴儿的甲状腺功能减退症得不到治疗,即使是轻度病症也会导致严重的身体和智力发育迟缓。

儿童和青少年患者中的甲状腺功能减退症

一般来说,甲状腺功能减退症的儿童和青少年患者会出现和成人相同的体征和症状,此外还会出现:

  • 生长缓慢,导致身材矮小
  • 恒牙发育迟缓
  • 青春期延迟
  • 心智发育差

何时就医

如果出现不明原因的疲惫或甲状腺功能减退症的任何其他体征或症状,如皮肤干燥、面部苍白、浮肿、便秘或声音嘶哑,请就医。

如果您正在接受针对甲状腺功能减退症的激素治疗,请按照医生建议的频率安排复诊。起初,请务必确保您服用正确的药物剂量。随着时间推移,您需要的剂量可能发生变化。

病因

当甲状腺产生激素不足时,体内的化学反应平衡就会被打破。病因可能有多种,包括自身免疫病、甲状腺功能亢进症治疗、放射疗法、甲状腺手术和某些药物。

甲状腺是一个蝴蝶状的小腺体,位于颈部前侧的底部,喉结正下方。甲状腺产生的激素三碘甲状腺原氨酸(T3)和甲状腺素(T4)对人体健康影响巨大,涉及新陈代谢的各个方面。这些激素也会影响生命机能的控制,如体温和心率。

当甲状腺无法产生足够激素时就会导致甲状腺功能减退症。甲状腺功能减退症可由多个因素导致,包括:

  • 自身免疫病。甲状腺功能减退症最常见的病因是一种名为桥本甲状腺炎的自身免疫病。当免疫系统产生的抗体攻击自身组织时,就会引起自身免疫病。有时这一过程会涉及甲状腺。

    科学家尚不清楚导致这种情况的确切原因,但这可能是多种因素综合作用的结果,比如基因和环境诱因。但无论哪种情况,这些抗体都会影响甲状腺产生激素的能力。

  • 甲状腺功能亢进症治疗反应过度。甲状腺激素分泌过多(甲状腺功能亢进症)的人经常接受放射性碘或抗甲状腺药物治疗。这些治疗的目标是使甲状腺功能恢复正常。但有时,纠正甲状腺功能亢进症会使甲状腺激素的分泌过多降低,导致永久性甲状腺功能减退症。
  • 甲状腺手术。切除全部或大部分甲状腺可以减少或停止激素分泌。在这种情况下,您需要终生服用甲状腺激素。
  • 放射疗法。用于治疗头颈部癌症的放射疗法会影响甲状腺,并可能导致甲状腺功能减退症。
  • 药物。许多药物可导致甲状腺功能减退症。其中一种药物是用于治疗某些精神疾病的锂。如果您正在服用药物,请向医生咨询药物对甲状腺的影响。

在较少情况下,甲状腺功能减退症可由以下原因之一引起:

  • 先天性疾病。有些婴儿在出生时甲状腺有缺陷或没有甲状腺。在大多数情况下,甲状腺由于未知原因而未能正常发育,但有些儿童则是患有遗传性甲状腺疾病。通常,患有先天性甲状腺功能减退症的婴儿在出生时表现正常。这就是现在大多数州要求新生儿进行甲状腺筛查的原因之一。
  • 垂体病。甲状腺功能减退症一个相对罕见的病因是垂体腺无法产生足够的促甲状腺激素(TSH),这通常由垂体腺的良性肿瘤导致。
  • 怀孕。有些女性会在怀孕期间或怀孕后患甲状腺功能减退症(产后甲状腺功能减退),这通常是因为她们对自己的甲状腺产生了抗体。如果不进行治疗,甲状腺功能减退症会增加流产、早产和子痫前期的风险,子痫前期会导致女性在怀孕的最后三个月内血压显著升高。甲状腺功能减退也会严重影响发育中的胎儿。
  • 碘缺乏症。微量元素碘(主要存在于海鲜、海草、生长在富含碘的土壤中的植物以及碘盐之中)是产生甲状腺激素所必不可少的。碘过少会导致甲状腺功能减退症,而碘过多则会使已患有甲状腺功能减退的人病情恶化。在全球某些地区,碘缺乏症十分常见,但在美国,往食盐中添加碘基本上消除了这一问题。

风险因素

尽管任何人都会患甲状腺功能减退症,但如果存在以下情况,您的患病风险会更高:

  • 是一名女性
  • 年龄超过 60 岁
  • 您的家族有甲状腺疾病病史
  • 患有自身免疫病,例如 1 型糖尿病或乳糜泻
  • 接受过放射性碘或抗甲状腺药物治疗
  • 接受过颈部或上胸部的放射治疗
  • 曾经做过甲状腺手术(甲状腺部分切除术)
  • 在最近 6 个月内有过怀孕或分娩经历

并发症

未经治疗的甲状腺功能减退症可能导致很多健康问题:

  • 甲状腺肿。不断刺激甲状腺释放出更多可能导致腺体变大的激素,这种症状叫做甲状腺肿。虽然这种症状通常不会令人感到不适,但较大的甲状腺肿可能影响容貌,并可能干扰吞咽或呼吸。
  • 心脏问题。甲状腺功能减退也可能导致心脏病和心力衰竭的风险增加,这主要是因为甲状腺机能低下的人群可能出现低密度脂蛋白胆固醇(“坏”胆固醇)偏高。
  • 心理健康问题。甲状腺功能减退症早期可能会出现抑郁症,并且抑郁症可能随时间推移而变得越发严重。甲状腺功能减退症也会导致心理功能减退。
  • 周围神经病变。长期未经控制的甲状腺功能减退症会损害周围神经。这些周围神经负责将信息从大脑和脊髓传递至身体其他部位(例如胳膊和腿部)。周围神经病变可能会引起受累区域疼痛、麻木和刺痛。
  • 黏液性水肿。这种危及生命的罕见疾病是甲状腺功能减退症长期未被确诊所致。甲减体征和症状包括极度畏寒和嗜睡,继而发展为严重嗜睡和失去意识。

    镇静剂、感染或其他身体压力都有可能导致黏液性水肿昏迷。如果您出现黏液性水肿的体征或症状,请立即寻求急救护理。

  • 不孕不育症。甲状腺激素水平偏低会累及排卵,从而损害生育能力。此外,导致甲状腺功能减退症的一些原因(例如自身免疫性疾病)也会损害生育能力。
  • 先天性缺陷。与健康女性生育的婴儿相比,甲状腺疾病未经治疗的女性所生婴儿可能面临更高的先天性缺陷风险。这些儿童也更容易出现严重的智力问题和发育问题。

    如果母亲的甲状腺功能减退症在婴儿出生前都未经治疗,婴儿可能会在身体和心理发育方面面临严重问题。但如果能在孕期前几个月确诊这种疾病,则会大大提高婴儿正常发育的机会。