概述

脑炎是一种大脑炎症。存在多种病因,包括病毒感染、自身免疫性炎症、细菌感染、昆虫叮咬等。有时也可能原因不明。

脑炎可能仅引起轻微的流感样体征和症状(例如发热或头痛),或者根本没有症状。有时,流感样症状较为严重。脑炎还可能引起严重症状,包括意识混乱、癫痫发作或者运动或感官(视力或听力等)方面的问题。

在某些情况下,脑炎可能危及生命。及时诊治很重要,因为难以预测脑炎将如何影响每位个体。

症状

大多数病毒性脑炎患者都有轻微的流感样症状,例如:

  • 头痛
  • 颈部僵硬
  • 发热
  • 肌肉或关节疼痛
  • 疲劳或虚弱

有时症状和体征较为严重,可能包括:

  • 意识混乱、激动或产生幻觉
  • 癫痫发作
  • 面部或身体某些部位失去知觉或无法活动
  • 肌无力
  • 言语或听力问题
  • 失去意识(包括昏迷)

对于婴幼儿,体征和症状也可能包括:

  • 婴儿颅骨的柔软区域(囟门)鼓出
  • 恶心和呕吐
  • 身体僵硬
  • 喂养困难或不会因喂养醒来
  • 易激惹

何时就诊

如果您出现更严重的脑炎相关症状,请立即治疗。剧烈头痛、发热和意识改变需要急救治疗。

有任何脑炎体征或症状的婴幼儿应接受急救治疗。

病因

脑炎的确切病因尚不明确。自身免疫性炎症、病毒及细菌感染以及非感染性炎症均可能引起脑炎。

脑炎主要有两种类型:

  • 原发性脑炎。此状况发生于病毒或其他病原体直接感染大脑时。感染可能集中在一个区域或广泛扩散。原发性感染可能是由先前疾病后处于不活跃状态的病毒重新激活导致。
  • 继发性脑炎。该类型是由免疫系统对身体其他部位感染的错误反应所致。免疫系统未能只攻击引起感染的细胞,而是错误地攻击大脑中的健康细胞。继发性脑炎又称感染后脑炎,通常发生于初次感染后 2 到 3 周。

常见病毒诱因

The viruses that can cause encephalitis include:

  • Herpes simplex virus (HSV). Both HSV type 1 — associated with cold sores and fever blisters around your mouth — and HSV type 2 — associated with genital herpes — can cause encephalitis. Encephalitis caused by HSV type 1 is rare but can result in significant brain damage or death.
  • Other herpes viruses. These include the Epstein-Barr virus, which commonly causes infectious mononucleosis, and the varicella-zoster virus, which commonly causes chickenpox and shingles.
  • Enteroviruses. These viruses include the poliovirus and the coxsackievirus, which usually cause an illness with flu-like symptoms, eye inflammation and abdominal pain.
  • Mosquito-borne viruses. These viruses can cause infections such as West Nile, La Crosse, St. Louis, western equine and eastern equine encephalitis. Symptoms of an infection might appear within a few days to a couple of weeks after exposure to a mosquito-borne virus.
  • Tick-borne viruses. The Powassan virus is carried by ticks and causes encephalitis in the Midwestern United States. Symptoms usually appear about a week after a bite from an infected tick.
  • Rabies virus. Infection with the rabies virus, which is usually transmitted by a bite from an infected animal, causes a rapid progression to encephalitis once symptoms begin. Rabies is a rare cause of encephalitis in the United States.
  • Childhood infections. Common childhood infections — such as measles (rubeola), mumps and German measles (rubella) — used to be fairly common causes of secondary encephalitis. These causes are now rare in the United States due to the availability of vaccinations for these diseases.

风险因素

任何人都可能患上脑炎。增加脑炎风险的因素包括:

  • 年龄。某些类型的脑炎在某些年龄段会更加常见或更加严重。一般来说,幼儿和老年人患各种病毒性脑炎的风险较高。
  • 免疫功能低下。患有 HIV/AIDS、服用免疫抑制剂,或因其他情况导致免疫功能低下的人患脑炎的风险更大。
  • 地理区域。蚊子或者蜱虫传播病毒在一些特定地区十分常见。
  • 季节性。在美国多数地区,蚊子和蜱传播疾病在夏季更加常见。

并发症

脑炎的并发症各不相同,取决于以下因素:

  • 您的年龄
  • 感染的诱因
  • 您初始发病的严重程度
  • 从发病到治疗的时间

病情相对较轻的患者通常在几周内康复,没有长期并发症。

重症并发症

炎症可能损伤大脑,甚至可能导致患者昏迷或死亡。

其他并发症可能持续数月或永久存在。这些并发症的严重程度差异很大,可能包括:

  • 持续性疲劳
  • 无力或肌肉协调性不足
  • 性格改变
  • 记忆问题
  • 瘫痪
  • 听力或视力缺陷
  • 言语障碍

预防

最佳的病毒性脑炎预防方法是采取预防措施,以避免接触可能导致该病的病毒。设法:

  • 落实良好卫生习惯。用肥皂和清水经常且彻底洗手,尤其是在便后和用餐前后。
  • 不要共用餐具。不要共用餐具和饮料。
  • 教育您的子女保持良好习惯。确保他们落实良好卫生习惯,避免在家和学校共用餐具。
  • 接种疫苗。您自己和您的子女都应及时接种疫苗。旅行之前,与医生讨论针对不同目的地所推荐的疫苗接种。

避开蚊子和蜱虫

为了尽量避免您被蚊虫或蜱虫叮咬:

  • 请穿好衣服保护自己。如果您在蚊子最活跃的黄昏和黎明时外出,以及身在蜱虫较常见的草地和灌木繁茂的林间,那么请穿长袖衬衫和长裤。
  • 涂抹驱蚊剂。像 DEET 之类的化学物质既可以涂在皮肤上,也可以喷在衣服上。如要面部涂用驱蚊剂,请先喷在手上,然后再擦在面部。如果您同时使用防晒霜和驱蚊剂,请先涂防晒霜。
  • 使用杀虫剂。美国国家环境保护局建议使用含有氯菊酯的产品,氯菊酯能驱除和杀死蜱虫和蚊子。这类产品可喷涂于衣物、帐篷等户外装备上。氯菊酯不应涂抹在皮肤上。
  • 避开蚊子。避免在蚊子最常出没的地方进行不必要的活动。如果可能,避免在蚊子最活跃的黄昏到黎明时候外出。修理破损的窗户和纱窗。
  • 把室外的水源清除干净。清除院子里的积水,蚊子会在这些地方产卵。常见的问题包括花盆或其他园艺容器、平屋顶、旧轮胎和堵塞的排水沟。
  • 在户外寻找病毒性疾病的迹象。如果您发现生病或死亡的鸟类或动物,请向当地卫生部门报告您的发现。

保护儿童

2 个月以下的婴儿不建议使用驱蚊剂。可以用蚊帐遮盖婴儿提篮或婴儿车。

年龄稍大的婴幼儿则可安全使用含有 10% 至 30% DEET 的驱蚊剂。不建议儿童使用同时含有 DEET 和防晒霜的驱蚊产品,因为防晒霜成分可能需要反复涂抹,会使儿童接触过多的 DEET。

给儿童使用驱蚊剂的小贴士包括:

  • 始终帮助儿童使用驱蚊剂。
  • 喷在衣物和裸露的皮肤上。
  • 在户外使用驱蚊剂,以减少吸入的风险。
  • 将驱蚊剂喷在您的手上,然后将其涂在孩子脸上。注意涂抹眼睛和耳朵周围。
  • 请勿将驱蚊剂抹在幼童手上,他们可能把手放入口中。
  • 进入室内后,用肥皂和水清洗处理过的皮肤。