概述

颈椎病是累及颈部椎间盘的年龄相关磨损的通用术语。随着椎间盘脱水和萎缩,开始出现骨关节炎的体征,包括沿着骨骼边缘长出的骨性突起(骨刺)。

颈椎病非常常见,并会随年龄的增长而加重。颈椎病累及超过 85% 的 60 岁以上老年人。

对大多数人来说,颈椎病不会引起任何症状。出现症状时,非手术治疗通常有效。

症状

大部分患者不会出现相关症状。当症状出现时,通常包括颈部疼痛和僵硬。

颈椎病有时会导致脊柱骨骼(椎骨)内的椎管变窄。椎管为椎骨内部的空间,脊髓和神经根由此通过并延伸至全身各处。如果脊髓或神经根受到挤压,您可能会出现以下症状:

  • 手臂、手、腿或脚刺痛、麻木和无力
  • 缺乏协调性和行走困难
  • 丧失对排尿或排便的控制力

何时就诊

如果您发现突然麻木或无力,或膀胱或肠道失控,请就医。

病因

随着年龄的增长,构成后背骨骼和颈部的结构会逐渐出现磨损。这些变化可能包括:

  • 椎间盘脱水。椎间盘在脊椎骨之间起着缓冲作用。到 40 岁时,大多数人的脊椎盘开始变干和萎缩。随着椎间盘变小,椎骨之间的骨与骨接触会增加。
  • 椎间盘突出。裂缝也可能出现在椎间盘的外部。椎间盘的内部柔软,可能会从这些裂缝中挤出。这有时会压迫脊髓和神经根。
  • 骨刺。当椎间盘损坏时,身体可能产生多余的骨量,导致脊柱被错误地加强。这些骨刺有时可能会挤压脊髓和神经根。
  • 韧带僵硬。韧带是连接骨骼的束状组织。脊柱韧带会随着年龄的增长而变硬,降低颈部柔韧性。

风险因素

导致颈椎病的风险因素包括:

  • 年龄。颈椎病通常发生在衰老过程中。
  • 某些职业。重复的颈部运动、不当的姿势或大量高空作业会给颈部带来额外的压力。
  • 颈部受伤。既往颈部损伤似乎会增加患颈椎病的风险。
  • 遗传因素。随着时间的推移,某些家族的一些人会经历更多这样的变化。
  • 抽烟。抽烟也与颈部疼痛加剧有关。

并发症

如果颈椎病严重压迫脊髓或神经根,则损伤可能是永久性的。