Descripción general

La colonoscopia virtual es una manera menos invasiva para verificar si hay cáncer en el intestino grueso. Este procedimiento también se conoce como colonografía de detección por tomografía computarizada.

A diferencia de la colonoscopia habitual o tradicional, que requiere que se introduzca un endoscopio en el recto y se avance a través del colon, la colonoscopia virtual utiliza una tomografía computarizada para producir cientos de imágenes transversales de los órganos abdominales. Luego, las imágenes se combinan para proporcionar una vista completa del interior del colon y del recto. Para la colonoscopia virtual se requiere una limpieza intestinal similar a la de la colonoscopia habitual.

La colonoscopia virtual es una manera de verificar si hay cáncer de colon. Analiza tus opciones de exámenes de detección del cáncer de colon con el proveedor de atención médica para ver si la colonoscopia virtual es la opción adecuada para ti.

Por qué se realiza

La colonoscopia virtual se usa en personas de 45 años o mayores para verificar si hay cáncer de colon.

El proveedor de atención médica puede sugerir una colonoscopía virtual en estos casos:

  • Tienes un riesgo promedio para cáncer de colon.
  • No quieres tomar medicamentos que te hagan dormir o si debes conducir después del examen.
  • No quieres que se te haga una colonoscopia.
  • Presentas riesgo de tener efectos secundarios de la colonoscopia, como sangrado excesivo porque la sangre no se coagula de forma normal.
  • Tienes una obstrucción intestinal.

No se te podrá hacer una colonoscopia virtual si tienes lo siguiente:

  • Antecedentes de cáncer de colon o de pólipos, que son masas inusuales de tejido, en el colon.
  • Antecedentes familiares de cáncer de colon o de pólipos en el colon.
  • Una enfermedad intestinal dolorosa e inflamatoria crónica, la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa.
  • Diverticulitis aguda.

Los estudios demostraron que la colonoscopia virtual encuentra pólipos grandes y cáncer con la misma frecuencia que la colonoscopia convencional.

Debido a que la colonoscopia virtual observa todo el abdomen y el área pélvica, podrían encontrarse muchas otras enfermedades. Se pueden detectar problemas que no están relacionados con el cáncer de colon, como una anomalía en los riñones, en el hígado o en el páncreas. Esto podría llevar a que se te hagan más pruebas.

Riesgos

La colonoscopia virtual suele ser segura. Algunos de los riesgos incluyen los siguientes:

  • Desgarro (perforación) en el colon o el recto. El colon y el recto se inflan con aire o dióxido de carbono durante la prueba y esto conlleva un pequeño riesgo de causar un desgarro. Sin embargo, este riesgo es menor en comparación con el de la colonoscopia tradicional.
  • Exposición a un bajo nivel de radiación. En la colonoscopia virtual, se usa una pequeña cantidad de radiación para crear las imágenes del colon y el recto. Los proveedores de atención médica usan la menor cantidad de radiación posible para obtener una imagen clara. Es aproximadamente la misma cantidad de radiación natural a la que podrías estar expuesto en dos años, y mucho menos que la cantidad utilizada para una tomografía computarizada común.

Cómo prepararse

No todos los proveedores de seguro médico cubren la colonoscopia virtual para el análisis para la detección de cáncer de colon. Consulta con el proveedor de seguro médico para verificar qué pruebas están cubiertas.

Lo que puedes esperar

Antes de la prueba

Antes de una colonoscopia virtual, tendrás que vaciar el colon. Si quedan deposiciones o heces en el colon, podrían tapar las imágenes que se obtienen durante el examen.

Para vaciar el colon, sigue atentamente las indicaciones del proveedor de atención médica. Es posible que te indique lo siguiente:

  • Seguir una dieta especial el día anterior al examen. Por lo general, no podrás comer ese día. Puede que solo te permitan beber líquidos transparentes. Es posible que no puedas comer ni beber nada después de la medianoche previa al examen.
  • Tomar un laxante la noche anterior al examen. También es posible que debas usar un supositorio para eliminar las deposiciones que hayan quedado en el colon.
  • Tomar medicamentos para lograr identificar las heces en el colon. Los medicamentos ayudarán al proveedor de atención médica a ver la diferencia entre las irregularidades del colon y las heces.
  • Ajustar los medicamentos habituales. Recuérdale al proveedor de atención médica qué medicamentos tomas al menos una semana antes del examen. Por poco tiempo, puede que tengas que dejar de tomar ciertos medicamentos días u horas antes del examen.

Durante la prueba

Deberás ponerte una bata, aunque probablemente no debas llevar puesto nada más. No suele ser necesario administrar medicamentos para que te duermas, pero es posible que te administren medicamentos para relajar el colon.

Para comenzar el examen, deberás recostarte sobre un lado en la camilla de exploración, generalmente, con las rodillas flexionadas hacia el pecho. El personal de enfermería o un técnico colocará una pequeña sonda, llamada catéter, dentro del recto. Mediante este catéter, se llena el colon con aire o dióxido de carbono mientras te giras en la camilla con la columna vertebral recta. El aire o el gas ayudan a crear imágenes claras y pueden causar una sensación de presión en el área del estómago.

Para la siguiente parte del examen, te acostarás boca arriba. Se colocará la camilla de exploración dentro de la máquina de tomografía computarizada y se escaneará el cuerpo. Te pedirán que te acuestes boca abajo o de costado, y te volverán a escanear.

Es posible que te pidan que gires y mantengas otras posiciones, y que también retengas la respiración algunas veces.

Por lo general, una colonoscopia virtual tarda unos 15 minutos.

Después del estudio

Puedes retomar tus actividades habituales después de la colonoscopia virtual. Es posible que te sientas hinchado o liberes gases durante unas horas después del examen, a medida que se descargue el aire o el gas remanente del colon.

Resultados

El proveedor de atención médica revisará los resultados de la colonoscopia y los compartirá contigo.

Los resultados de la prueba pueden ser los siguientes:

  • Negativo. Es decir, el proveedor de atención médica no encuentra ninguna irregularidad en el colon. Si tienes un riesgo promedio de tener cáncer de colon y no presentas factores de riesgo para el cáncer de colon además de la edad, el médico puede recomendar repetir el examen en cinco años.
  • Positivo. Es decir, las imágenes muestran pólipos u otras irregularidades en el colon. Si se observan estos hallazgos, es probable que el proveedor de atención médica indique una colonoscopia tradicional para obtener muestras del tejido irregular o extirpar los pólipos. En algunos casos, la colonoscopia tradicional o la extirpación de pólipos puede hacerse el mismo día que la colonoscopia virtual.
  • Hallazgo de otras irregularidades. En este caso, la prueba por imágenes muestra problemas fuera del colon, como en los riñones, el hígado o el páncreas. Estos hallazgos pueden o no ser importantes, pero el proveedor de atención médica podría indicar pruebas adicionales para encontrar la causa.

Colonoscopia virtual - atención en Mayo Clinic

July 06, 2023
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