Descripción general

Los pólipos estomacales, también llamados pólipos gástricos, son masas de células (tumores) que se forman en el revestimiento interno del estómago. Estos pólipos son poco frecuentes y, por lo general, no producen signos ni síntomas.

En la mayoría de los casos, el proveedor de atención médica descubre estos pólipos cuando hace un examen por otro motivo.

La mayoría de los pólipos estomacales no se vuelven cancerosos. Sin embargo, algunos tipos pueden aumentar el riesgo de tener cáncer de estómago. Según el tipo de pólipo estomacal que tengas, el tratamiento podría consistir en extraerlo o en realizar un seguimiento para controlar si presenta cambios.

Síntomas

Los pólipos gástricos no suelen causar síntomas.

Sin embargo, a medida que un pólipo gástrico se agranda, pueden aparecer llagas abiertas (úlceras) en la superficie. En raras ocasiones, el pólipo puede bloquear la abertura que hay entre el estómago y el intestino delgado.

Los síntomas son los siguientes:

  • Dolor y sensibilidad cuando ejerces presión en el estómago
  • Náuseas
  • Presencia de sangre en las heces
  • Anemia

Cuándo consultar al médico

Consulta al proveedor de atención médica si tienes sangre constante en las heces u otros síntomas de pólipos en el estómago.

Causas

Los pólipos en el estómago se forman por reacción al daño del revestimiento del estómago. Las causas más comunes de los pólipos en el estómago incluyen las siguientes:

  • Inflamación de estómago persistente. Esta afección, también conocida como gastritis, puede causar la formación de pólipos hiperplásicos y de adenomas. Es poco probable que los pólipos hiperplásicos se vuelvan cancerosos, aunque los que miden más de 2/5 pulgadas (1 cm) tienen mayor riesgo de serlo.

    Los adenomas son el tipo menos común de pólipo en el estómago, pero el que tiene más probabilidad de convertirse en canceroso. Por este motivo, generalmente se extirpan.

  • Poliposis adenomatosa familiar. Este síndrome hereditario y poco frecuente hace que ciertas células del revestimiento interno del estómago formen un tipo de pólipo llamado pólipo de la glándula fúndica. Cuando están relacionados con este síndrome, los pólipos de la glándula fúndica se extirpan porque se pueden volver cancerosos. La poliposis adenomatosa familiar también puede causar adenomas.
  • Administración regular de ciertos medicamentos para el estómago. Los pólipos de la glándula fúndica son comunes en las personas que toman inhibidores de la bomba de protones de forma regular para reducir el ácido del estómago. Por lo general, estos pólipos son pequeños y no son motivo de preocupación.

    Un pólipo de la glándula fúndica que tiene un diámetro mayor que aproximadamente 2/5 de pulgada (1 centímetro) conlleva un pequeño riesgo de convertirse en cáncer. El proveedor de atención médica podría recomendarte la interrupción de los inhibidores de la bomba de protones o la extirpación del pólipo, o ambas cosas.

Factores de riesgo

Algunos de los factores que aumentan las posibilidades de desarrollar pólipos gástricos son los siguientes:

  • Edad. Los pólipos gástricos son más frecuentes entre las personas adultas de mediana edad hasta los adultos mayores.
  • Infección bacteriana en el estómago. La bacteria Helicobacter pylori es una causa común de la gastritis que contribuye al desarrollo de pólipos hiperplásicos y de adenomas.
  • Poliposis adenomatosa familiar. Este síndrome hereditario poco frecuente aumenta el riesgo de tener cáncer de colon y otras afecciones, como los pólipos estomacales.
  • Ciertos medicamentos. Se ha relacionado el consumo prolongado de inhibidores de la bomba de protones con el desarrollo de pólipos de las glándulas fúndicas. Estos son medicamentos que se usan para tratar la enfermedad por reflujo gastroesofágico.

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