Descripción general

Un coma diabético es un trastorno mortal que causa la pérdida del conocimiento. Si tienes diabetes, los niveles peligrosamente altos de glucosa en la sangre (hiperglucemia) o los niveles peligrosamente bajos de glucosa en la sangre (hipoglucemia) pueden provocar un coma diabético.

Si entras en un coma diabético, estás vivo, pero no te puedes despertar ni responder intencionalmente a las imágenes, los sonidos u otros tipos de estímulos. Si no se trata, un coma diabético puede provocar la muerte.

La idea de un coma diabético puede ser alarmante, pero puedes tomar medidas para ayudar a prevenirlo. Una de las más importantes es cumplir el plan de tratamiento para la diabetes.

Síntomas

Por lo general, antes de tener un coma diabético, aparecen síntomas de glucosa sanguínea alta o baja.

Nivel alto de azúcar en sangre (hiperglucemia)

Si tu nivel de glucosa sanguínea es demasiado alto, es posible que presentes lo siguiente:

  • Aumento de la sed
  • Micción frecuente
  • Visión borrosa
  • Cansancio o debilidad
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas y vómitos
  • Falta de aire
  • Dolor estomacal
  • Aliento con olor frutal
  • Boca muy seca

Bajo nivel de azúcar en sangre (hipoglucemia)

Si el nivel de glucosa en la sangre es demasiado bajo, es posible que tengas lo siguiente:

  • Temblores
  • Ansiedad
  • Cansancio o somnolencia
  • Debilidad
  • Sudoración
  • Hambre
  • Sensación de hormigueo en la piel
  • Mareos o aturdimiento
  • Dolor de cabeza
  • Dificultad para hablar
  • Visión borrosa
  • Desorientación
  • Pérdida del conocimiento

Algunas personas, en particular las que han tenido diabetes durante mucho tiempo, padecen una afección conocida como desconocimiento de hipoglucemia. Eso significa que no presentan síntomas de advertencia que indiquen una disminución del nivel de glucosa en la sangre.

Si tienes síntomas de un nivel alto o bajo de glucosa en la sangre, mide de inmediato los niveles de glucosa en la sangre. Según los resultados de la prueba, sigue el tratamiento para la diabetes. Si no empiezas a sentirte mejor rápidamente o si empiezas a sentirte peor, busca de inmediato atención médica.

Cuándo consultar al médico

Un coma diabético es una emergencia médica. Si tienes síntomas de un nivel de glucosa sanguínea alto o bajo y crees que podrías perder el conocimiento, llama al 911 o al número de emergencias local.

Si estás con una persona diabética que perdió el conocimiento, llama para obtener ayuda de emergencia. Infórmale al personal de emergencia que la persona inconsciente tiene diabetes.

Causas

Los valores de glucosa en la sangre demasiado altos o demasiado bajos durante mucho tiempo pueden causar los siguientes problemas de salud graves, y todos ellos pueden llevar al coma diabético.

  • Cetoacidosis diabética. Si las células musculares necesitan energía, el cuerpo puede comenzar a degradar la grasa para convertirla en energía. Este proceso genera ácidos tóxicos conocidos como "cetonas". Si tienes cetonas (detectadas en la sangre o la orina) y un nivel alto de glucosa en la sangre, la afección se denomina "cetoacidosis diabética". Si no se trata, puede derivar en un coma diabético.

    La cetoacidosis diabética es más común en personas que tienen diabetes tipo 1. Sin embargo, también puede afectar a las personas con diabetes tipo 2 o con diabetes gestacional.

  • Síndrome diabético hiperosmolar. Si tu nivel de glucosa en la sangre supera los 600 miligramos por decilitro (mg/dl), o 33,3 milimoles por litro (mmol/l), la afección se conoce como "síndrome diabético hiperosmolar".

    Cuando la glucosa en la sangre es extremadamente alta, el excedente de azúcar pasa de la sangre a la orina. Esto desencadena un proceso que elimina una gran cantidad de líquido del cuerpo. Si no se trata, puede ocasionar una deshidratación que pone en riesgo la vida y llevar a un coma diabético.

  • Hipoglucemia. El cerebro necesita azúcar (glucosa) para funcionar. En casos graves, los niveles bajos de glucosa en la sangre (hipoglucemia) pueden provocar desmayos. El nivel bajo de glucosa en la sangre puede ser provocado por un exceso de insulina o la falta de alimento. Hacer ejercicios muy enérgicos o beber demasiado alcohol puede ocasionar el mismo efecto.

Factores de riesgo

Todas las personas que tienen diabetes corren el riesgo de tener un coma diabético, pero los siguientes factores pueden aumentar ese riesgo:

  • Problemas con la administración de la insulina. Si usas una bomba de insulina, debes controlar el nivel de glucosa sanguínea frecuentemente. La provisión de insulina puede detenerse si la bomba falla o el tubo (catéter) se dobla o se sale de su lugar. La falta de insulina puede generar cetoacidosis diabética.
  • Una enfermedad, un traumatismo o una cirugía. Cuando estás enfermo o lesionado, los niveles de glucosa sanguínea pueden cambiar, a veces de forma significativa, lo que aumenta el riesgo de cetoacidosis diabética y síndrome diabético hiperosmolar.
  • Diabetes mal controlada. Si no controlas el nivel de glucosa sanguínea correctamente o si no tomas los medicamentos según las indicaciones del proveedor de atención médica, corres un mayor riesgo de desarrollar problemas de salud a largo plazo y tener un coma diabético.
  • No utilizar insulina o saltearse comidas de forma deliberada. A veces, las personas que tienen diabetes y que además padecen un trastorno alimentario deciden no administrarse la insulina como deberían en el afán de perder peso. Esta es una práctica peligrosa que pone en riesgo la vida y que aumenta el riesgo de tener un coma diabético.
  • Consumir alcohol. El alcohol puede tener efectos impredecibles sobre la glucosa sanguínea. Los efectos del alcohol pueden hacer que te resulte más difícil darte cuenta si estás teniendo síntomas de niveles bajos de glucosa sanguínea. Esto puede aumentar el riesgo de tener una coma diabético por hipoglucemia.
  • Consumo de drogas ilícitas. Las drogas ilícitas, como la cocaína, pueden aumentar el riesgo de tener un nivel gravemente alto de glucosa sanguínea y afecciones relacionadas con un coma diabético.

Complicaciones

Si no se trata, un coma diabético puede causar daño cerebral permanente y la muerte.

Prevención

Un control diario y correcto de la diabetes puede ayudarte a prevenir el coma diabético. Ten presente estos consejos:

  • Cumple con tu plan de comidas. Respetar las comidas o ingerir refrigerios en forma regular puede ayudarte a controlar el nivel de glucosa sanguínea.
  • Vigila tu nivel de glucosa sanguínea. Las pruebas frecuentes de la glucosa sanguínea pueden indicarte si estás manteniendo el nivel de glucosa sanguínea dentro del rango objetivo. También puede advertirte de las subidas o bajadas del nivel que sean peligrosas. Contrólate con más frecuencia si hiciste ejercicio. El ejercicio puede hacer que los niveles de glucosa sanguínea bajen, incluso horas más tarde, sobre todo si no haces ejercicio con regularidad.
  • Toma los medicamentos como te indicaron. Si tienes episodios frecuentes de niveles altos o bajos de glucosa sanguínea, infórmaselo al proveedor de atención médica. Es posible que tengas que modificar la dosis o el horario en que tomas el medicamento.
  • Prepara un plan para un día que estés enfermo. Las enfermedades pueden causar un cambio inesperado en el nivel de glucosa sanguínea. Si estás enfermo y no puedes comer, es posible que tu nivel de glucosa sanguínea disminuya. Cuando estés sano, habla con el médico sobre la mejor manera de controlar los niveles de glucosa sanguínea si te enfermas. Considera la posibilidad de almacenar suministros para la diabetes para, al menos, una semana y un kit adicional de glucagón en caso de una emergencia.
  • Cuando el nivel de glucosa sanguínea sea elevado, controla las cetonas. Controla las cetonas en la orina cuando el nivel de glucosa sanguínea sea superior a 250 miligramos por decilitro (14 milimoles por litro) en más de dos pruebas consecutivas, especialmente si estás enfermo. Si tienes grandes cantidades de cetonas, llama al proveedor de atención médica y pídele consejo. Llama de inmediato al proveedor de atención médica si presentas cualquier nivel de cetonas y tienes vómitos. Los niveles elevados de cetonas pueden provocar cetoacidosis diabética, lo que puede dar lugar a un coma.
  • Ten a mano glucagón y fuentes de azúcar de acción rápida. Si usas insulina para la diabetes, procura tener a mano un kit de glucagón que esté actualizado y fuentes de azúcar de acción rápida, como comprimidos de glucosa o jugo de naranja, para los momentos en que necesites tratar los niveles de bajos de glucosa sanguínea.
  • Considera la posibilidad de usar un glucómetro continuo, en especial si te resulta difícil mantener un nivel estable de glucosa sanguínea o si no sientes los síntomas de los niveles bajos de glucosa sanguínea (desconocimiento de la hipoglucemia).

    Los glucómetros continuos son dispositivos que usan un sensor pequeño que se inserta debajo de la piel para registrar las tendencias de los niveles de glucosa sanguínea y trasmitir la información a un dispositivo inalámbrico, como un teléfono inteligente.

    Estos glucómetros pueden alertarte cuando la glucosa sanguínea llega a valores peligrosamente bajos o cuando los niveles disminuyen demasiado rápido. Sin embargo, aun así tienes que medir los niveles de glucosa sanguínea con un medidor de glucosa, incluso si usas uno de estos glucómetros. Los glucómetros continuos son más costosos que otros métodos de medición de la glucosa, pero te pueden ayudar a controlarla mejor.

  • Bebe alcohol con moderación. Dado que el alcohol puede tener un efecto impredecible en el nivel de glucosa sanguínea, come algo antes de beber alcohol si decides hacerlo.
  • Informa a tus seres queridos, amigos y compañeros de trabajo. Enseña a tus seres queridos y otras personas cercanas a reconocer los primeros síntomas de los valores extremos de la glucosa sanguínea, y a administrar inyecciones de emergencia. Si pierdes el conocimiento, alguien debería ser capaz de pedir ayuda de emergencia.
  • Lleva un brazalete o collar de identificación médica. Si estás inconsciente, el brazalete o collar puede brindar información valiosa a tus amigos, a tus compañeros de trabajo y al personal de emergencias médicas.

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