Descripción general

La fibrilación auricular es un ritmo cardíaco irregular y, a menudo, muy rápido. El ritmo cardíaco irregular se conoce como arritmia. La fibrilación auricular puede derivar en coágulos sanguíneos en el corazón. Esta afección también aumenta el riesgo de tener un accidente cerebrovascular, insuficiencia cardíaca y otras complicaciones relacionadas con el corazón.

Durante la fibrilación auricular, las cavidades superiores del corazón, que también se conocen como aurículas, laten de forma caótica e irregular. Laten de forma no sincronizada con las cavidades inferiores del corazón, llamadas ventrículos. En muchas personas, la fibrilación auricular puede ser asintomática. Sin embargo, puede provocar latidos cardíacos rápidos y fuertes, falta de aire o sensación de mareo.

Los episodios de fibrilación auricular pueden aparecer y desaparecer o ser persistentes. En general, esta afección no pone en riesgo la vida. Sin embargo, es una enfermedad grave que requiere un tratamiento adecuado para prevenir accidentes cerebrovasculares.

El tratamiento de la fibrilación auricular puede incluir medicamentos, terapia para dar descargas eléctricas al corazón y así restablecer el ritmo cardíaco y procedimientos para bloquear las señales cardíacas defectuosas.

Una persona con fibrilación auricular también puede tener un problema de ritmo cardíaco relacionado llamado aleteo auricular. Los tratamientos para la fibrilación auricular y el aleteo auricular son similares.

Síntomas

Los síntomas de la fibrilación auricular pueden incluir los siguientes:

  • Sensación de que el corazón late rápido, fuerte o aletea, conocido como palpitaciones.
  • Dolor en el pecho.
  • Mareos.
  • Fatiga.
  • Aturdimiento.
  • Menor capacidad para hacer ejercicio.
  • Falta de aire.
  • Debilidad.

Algunas personas con fibrilación auricular no notan ningún síntoma.

La fibrilación auricular puede ser:

  • Ocasional, también llamada fibrilación auricular paroxística. Los síntomas de la fibrilación auricular van y vienen. Los síntomas suelen durar de unos pocos minutos a horas. Algunas personas tienen síntomas que duran hasta una semana. Los episodios pueden ocurrir repetidamente. Los síntomas pueden desaparecer por sí solos. Algunas personas con fibrilación auricular ocasional necesitan tratamiento.
  • Persistente. Los latidos cardíacos irregulares son constantes. El ritmo cardíaco no se restablece por sí mismo. Si se presentan síntomas, es necesario un tratamiento médico para corregir el ritmo cardíaco.
  • Persistente y a largo plazo. Este tipo de fibrilación auricular es constante y dura más de 12 meses. Se necesitan medicamentos o un procedimiento para corregir los latidos cardíacos irregulares.
  • Permanente. En este tipo de fibrilación auricular, el ritmo irregular del corazón no puede restablecerse. Los medicamentos son necesarios para controlar la frecuencia cardíaca y prevenir los coágulos sanguíneos.

Cuándo consultar al médico

Si tienes síntomas de fibrilación auricular, pide una cita para que te hagan un chequeo médico. Es posible que se te remita a un médico especialista en enfermedades cardíacas, llamado cardiólogo.

Si tienes dolor en el pecho, busca asistencia médica de inmediato. El dolor en el pecho podría ser una señal de que estás teniendo un ataque cardíaco.

Causas

Para comprender las causas de la fibrilación auricular, puede resultar útil saber cómo late normalmente el corazón.

El corazón tiene cuatro cavidades:

  • Las dos cavidades superiores se denominan aurículas.
  • Las dos cavidades inferiores se denominan ventrículos.

Dentro de la cavidad superior derecha del corazón se encuentra el nódulo sinusal, que es un grupo de células. Este produce las señales que inician cada latido del corazón,

y que se mueven por las cavidades superiores. Luego, las señales llegan al nodo auriculoventricular, que es un grupo de células, donde se hacen más lentas. Las señales después se dirigen a las cavidades inferiores del corazón.

En un corazón sano, este proceso de señalización, por lo general, se lleva a cabo sin problemas. La frecuencia cardíaca en reposo normal es de 60 a 100 latidos por minuto.

Sin embargo, en el caso de la fibrilación auricular, las señales en las cavidades superiores del corazón son caóticas. Como resultado, las cavidades superiores vibran o tiemblan. El nodo auriculoventricular recibe una gran cantidad de señales que intentan llegar a las cavidades inferiores del corazón. Esto causa un ritmo cardíaco acelerado e irregular.

En las personas con fibrilación auricular, la frecuencia cardíaca puede oscilar entre 100 y 175 latidos por minuto.

Causas de la fibrilación auricular

Los problemas con la estructura del corazón son la causa más frecuente de la fibrilación auricular.

Entre las enfermedades cardíacas y los problemas de salud que pueden causar fibrilación auricular se incluyen los siguientes:

  • Algún problema cardíaco de nacimiento, llamado defecto cardíaco congénito.
  • Un problema con el marcapasos natural del corazón, llamado síndrome del seno enfermo.
  • Un trastorno del sueño llamado apnea obstructiva del sueño.
  • Ataque cardíaco.
  • Enfermedad de las válvulas cardíacas.
  • Presión arterial alta.
  • Enfermedades pulmonares, incluida la neumonía.
  • Estrechamiento u obstrucción de las arterias, denominada enfermedad de las arterias coronarias.
  • Enfermedad de la tiroides, como una tiroides hiperactiva.
  • Infecciones por virus.

La cirugía cardíaca o el estrés debido a una intervención quirúrgica o una enfermedad también pueden causar fibrilación auricular. Algunas personas que tienen fibrilación auricular no tienen enfermedades cardíacas o daños en el corazón conocidos.

Entre los hábitos de estilo de vida que pueden desencadenar un episodio de fibrilación auricular se incluyen los siguientes:

  • Consumir alcohol o cafeína de forma excesiva.
  • Consumir drogas ilícitas.
  • Fumar o consumir tabaco.
  • Tomar medicamentos que contengan estimulantes, incluidos los medicamentos para el resfriado y la alergia comprados sin receta médica.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de fibrilación auricular incluyen los siguientes:

  • Edad. El riesgo de sufrir una fibrilación auricular aumenta a medida que uno envejece.
  • Consumo de cafeína, nicotina o drogas ilegales. La cafeína, la nicotina y otras drogas ilegales, como las anfetaminas y la cocaína, pueden hacer que el corazón lata más rápido. El consumo de estas sustancias adictivas puede llevar a la aparición de arritmias más graves.
  • Consumo excesivo de alcohol. Consumir alcohol en exceso puede afectar las señales eléctricas del corazón. Esto puede aumentar el riesgo de fibrilación auricular.
  • Cambios en el nivel de minerales en el organismo. Los minerales en la sangre, o electrolitos, como el potasio, el sodio, el calcio y el magnesio, ayudan al corazón a latir. Si estas sustancias adictivas son demasiado bajas o altas, pueden producirse latidos cardíacos irregulares.
  • Antecedentes familiares. En algunas familias existe un mayor riesgo de fibrilación auricular.
  • Problemas cardíacos o cirugía cardíaca. Las enfermedades de las arterias coronarias, las enfermedades de las válvulas cardíacas y los problemas cardíacos presentes desde el nacimiento aumentan el riesgo de fibrilación auricular. Los antecedentes de ataque cardíaco o de cirugía cardíaca también aumentan las probabilidades de padecer esta enfermedad.
  • Presión arterial alta. Tener presión arterial alta aumenta el riesgo de tener una enfermedad de las arterias coronarias. Con el tiempo, la presión arterial alta puede provocar que parte del corazón se vuelva rígido y grueso. Esto puede cambiar la forma en que las señales de los latidos cardíacos recorren el corazón.
  • Obesidad. Las personas con obesidad tienen un riesgo más alto de desarrollar fibrilación auricular.
  • Otras enfermedades a largo plazo. Tienes más probabilidades de contraer fibrilación auricular si tienes diabetes, enfermedad renal crónica, enfermedad pulmonar o apnea del sueño.
  • Algunos medicamentos y suplementos. Algunos medicamentos de venta con receta médica y ciertos medicamentos para la tos y el resfriado de venta sin receta médica pueden provocar latidos cardíacos irregulares.
  • Enfermedad de la tiroides. Tener una glándula tiroides hiperactiva puede aumentar el riesgo de latidos cardíacos irregulares.

Complicaciones

Los coágulos de sangre son una complicación peligrosa de la fibrilación auricular. Los coágulos pueden derivar en un accidente cerebrovascular.

El riesgo de accidente cerebrovascular por fibrilación auricular aumenta con la edad. Otras enfermedades también pueden aumentar el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular debido a la fibrilación auricular. Estas afecciones incluyen las siguientes:

  • Presión arterial alta
  • Diabetes
  • Insuficiencia cardíaca
  • Algunos tipos de enfermedad de las válvulas cardíacas

Los anticoagulantes se recetan habitualmente para prevenir los coágulos de sangre y los accidentes cerebrovasculares en personas con fibrilación auricular.

Prevención

Un estilo de vida saludable puede reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y puede prevenir la fibrilación auricular. A continuación, se ofrecen algunos consejos básicos para la salud del corazón:

  • Controla la presión arterial alta, el colesterol alto y la diabetes.
  • No fumes ni consumas tabaco.
  • Sigue una dieta baja en sal y grasas saturadas.
  • Haz ejercicio por lo menos durante 30 minutos diarios casi todos los días de la semana, a no ser que tu equipo de atención médica te indique lo contrario.
  • Duerme bien. Los adultos deben intentar dormir entre 7 y 9 horas al día.
  • Mantén un peso saludable.
  • Reduce y controla el estrés.

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March 08, 2024

Living with fibrilación auricular?

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