Descripción general

El cáncer de ano es un tipo poco frecuente de cáncer que ocurre en el conducto anal. El conducto anal es un tubo corto al final del recto por el cual las heces salen del cuerpo.

El cáncer anal puede provocar síntomas, como el sangrado rectal y el dolor de ano.

La mayoría de las personas con cáncer anal reciben tratamiento con quimioterapia y radiación. A pesar de que la combinación de tratamientos para el cáncer anal incrementa la posibilidad de cura, además aumenta el riesgo de efectos secundarios.

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer anal incluyen los siguientes:

  • Sangrado del ano o del recto
  • Dolor en la zona del ano
  • Una masa o un bulto en el canal anal
  • Picazón anal

Cuándo debes consultar con un médico

Habla con tu médico acerca de cualquier signo o síntoma que te moleste, especialmente si tienes algún factor que aumente tu riesgo de padecer cáncer anal.

Causas

El cáncer anal se forma cuando una mutación genética convierte las células normales y sanas en células anormales. Las células sanas crecen y se multiplican a una cierta velocidad, y finalmente mueren en un momento determinado. Las células anormales crecen y se multiplican fuera de control, y no mueren. Las células anormales acumuladas forman una masa (tumor). Las células cancerosas invaden los tejidos cercanos y pueden separarse de un tumor inicial para diseminarse a otras partes del cuerpo (hacer metástasis).

El cáncer anal está estrechamente relacionado con una infección de transmisión sexual llamada virus del papiloma humano (VPH). La evidencia del virus del papiloma humano se detecta en la mayoría de los cánceres anales. Se cree que el virus del papiloma humano es la causa más común de cánceres anales.

Factores de riesgo

Se han encontrado varios factores que aumentan el riesgo de cáncer anal, como los siguientes:

  • Edad avanzada. La mayoría de los casos de cáncer anal ocurren en personas de 50 años o más.
  • Muchas parejas sexuales. Las personas que tienen muchas parejas sexuales a lo largo de su vida tienen un mayor riesgo de cáncer anal.
  • Sexo anal Las personas que practican sexo anal receptivo tienen un mayor riesgo de cáncer anal.
  • Tabaquismo. Fumar cigarrillos puede aumentar tu riesgo de cáncer anal.
  • Antecedentes de cáncer. Las personas que han tenido cáncer cervical, vulvar o vaginal tienen un mayor riesgo de cáncer anal.
  • Virus del papiloma humano (VPH). La infección por virus del papiloma humano aumenta el riesgo de varios tipos de cáncer, tales como el cáncer anal y el cáncer cervical. La infección por virus del papiloma humano es una infección de transmisión sexual que también puede causar verrugas genitales.
  • Medicamentos o afecciones que inhiben el sistema inmunitario. Las personas que toman medicamentos para inhibir el sistema inmunitario (medicamentos inmunosupresores), incluidas las que han recibido trasplantes de órganos, pueden tener un mayor riesgo de cáncer anal. El VIH (el virus que causa el sida) suprime el sistema inmunitario y aumenta el riesgo de cáncer anal.

Complicaciones

El cáncer de ano en muy pocas ocasiones se propaga a (hace metástasis en) partes distantes del cuerpo. Es bajo el porcentaje de tumores que se propagan; sin embargo, aquellos que sí lo hacen son especialmente difíciles de tratar. El cáncer de ano que hace metástasis se propaga con mayor frecuencia al hígado y los pulmones

Prevención

No existe una forma segura de prevenir el cáncer anal. Para reducir el riesgo de cáncer anal:

  • Mantén relaciones sexuales de manera más segura. Mantener relaciones sexuales seguras puede ayudar a prevenir el virus del papiloma humano y el VIH, dos virus de transmisión sexual que pueden aumentar el riesgo de cáncer anal. Si decides tener sexo anal, usa preservativos.
  • Vacúnate contra el virus del papiloma humano. Existe una vacuna para protegerse contra la infección por el virus del papiloma humano. Se recomienda para adolescentes, incluidos niños y niñas, pero también se puede administrar a adultos.
  • Dejar de fumar. Fumar aumenta el riesgo de cáncer anal. No empieces a fumar. Deja de fumar si actualmente fumas.

Ask about anal cancer screening

Screening tests can help detect anal cancer and precancerous cells that may one day develop into anal cancer. Healthcare professionals sometimes recommend screening for people with a high risk of anal cancer.

You might have a high risk of anal cancer if you:

  • Have HIV.
  • Are taking medicine to control your immune system after an organ transplant.
  • Have been diagnosed with precancerous cells in the penis, scrotum, cervix, vagina or vulva.

Screening tests might include:

  • Anal Pap test. During an anal Pap test, a healthcare professional swabs cells from your anal canal. The cells are tested in a lab to check for cancer cells and cells that look like they could become cancerous.
  • Anal HPV test. The anal HPV test involves testing cells from the anal canal for infection with HPV.
  • Digital rectal exam. During a digital rectal exam, a healthcare professional inserts a gloved, lubricated finger into the anus. The health professional feels the anal canal and rectum for growths or other signs of cancer.

Medical groups don't agree on who should have anal cancer screening and what tests should be used. Screening can detect anal cancer when it's small and easier to treat. But studies haven't proved that anal cancer screening can save lives. Talk about the benefits and risks of screening with your healthcare team.

Reciba nuestro boletín informativo gratuito en español

El boletín informativo de Mayo Clinic en español es gratuito y se envía semanalmente por correo electrónico con consejos de salud, recetas deliciosas, descubrimientos médicos y más. Vea un ejemplo del correo electrónico e inscríbase a continuación.

Con el fin de proporcionarle la información más relevante y útil, y de entender qué información es beneficiosa, posiblemente combinemos tanto su correo electrónico como la información sobre el uso del sitio web con otro tipo de datos que tenemos acerca de usted. Si usted es un paciente de Mayo Clinic, esto puede incluir información confidencial de salud. Si se combinan esos datos con su información médica confidencial, toda esta información se tratará como información médica confidencial y solo se usará o revelará según lo descrito en nuestro aviso sobre políticas de privacidad. En cualquier momento, puede optar por no recibir las comunicaciones de correo electrónico si presiona en el mensaje el enlace para anular la suscripción.

Cáncer de ano - atención en Mayo Clinic

Nov. 29, 2023

Living with cáncer de ano?

Connect with others like you for support and answers to your questions in the Colorectal Cancer support group on Mayo Clinic Connect, a patient community.

Colorectal Cancer Discussions

verol65
Rectovaginal fistula after rectal radiotherapy

10 Replies Tue, Feb 20, 2024

fpdm
Adenocarcinoma - just diagnosed

35 Replies Mon, Feb 19, 2024

Colleen Young, Connect Director
Ostomy: Adapting to life after colostomy, ileostomy or urostomy

399 Replies Sat, Feb 17, 2024

See more discussions
  1. Anal cancer. Cancer.Net. https://www.cancer.net/cancer-types/anal-cancer/view-all. Accessed June 28, 2023.
  2. Anal carcinoma. National Comprehensive Cancer Network. https://www.nccn.org/guidelines/guidelines-detail?category=1&id=1437. Accessed June 28, 2023.
  3. Anal cancer treatment (PDQ) — Patient version. National Cancer Institute. https://www.cancer.gov/types/anal/patient/anal-treatment-pdq. Accessed June 28, 2023.
  4. Niederhuber JE, et al., eds. Cancer of the anal canal. In: Abeloff's Clinical Oncology. 6th ed. Elsevier; 2020. https://www.clinicalkey.com. Accessed June 28, 2023.
  5. Palliative care. National Comprehensive Cancer Network. https://www.nccn.org/guidelines/guidelines-detail?category=1&id=1437. Accessed June 28, 2023.
  6. Warner KJ. Allscripts EPSi. Mayo Clinic. May 7, 2019.
  7. Deng GE, et al. Evidence-based clinical practice guidelines for integrative oncology: Complementary therapies and botanicals. Journal of the Society for Integrative Oncology. 2009;7:85.
  8. AskMayoExpert. Anal cancer (adult). Mayo Clinic; 2023.