¿Qué causaría que una persona tenga heces pálidas? ¿debería preocuparme?

Respuesta de Elizabeth Rajan, M.D.

Las heces de color blanco no son normales, por lo que un médico debería evaluarte de inmediato. Las heces de color blanco o similares a la arcilla se deben a la falta de bilis, lo que puede indicar un problema grave no diagnosticado.

La bilis es un líquido digestivo producido por el hígado y almacenado en la vesícula. El color amarronado normal de las heces proviene de la bilis, que se excreta en el intestino delgado durante la digestión. Si el hígado no produce bilis o si esta queda obstruida en el hígado, las heces serán de color blanco o claro.

A menudo, el problema ocurre en la estructura tubular (conducto) que lleva la bilis al intestino delgado. Esta estructura tubular puede cerrarse u obstruirse, por ejemplo, debido a la presión ejercida por un tumor o un cálculo biliar, lo que impide que la bilis ingrese al intestino delgado. También puedes sufrir dolor abdominal, fiebre, náuseas, picazón e ictericia (color amarillento en la piel y en los ojos). Algunos bebés nacen con vías biliares estrechas.

Las enfermedades hepáticas, como la hepatitis y la cirrosis, algunas veces también pueden causar heces blancas. El bario, una sustancia blanca que se utiliza para tomar radiografías del tracto digestivo, y ciertos medicamentos que contienen hidróxido de aluminio, como los antiácidos, también pueden hacer que las heces sean de color blanco.

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Elizabeth Rajan, M.D.

Nov. 18, 2017 See more Expert Answers