Comprender el dolor

You know what it's like to feel pain. Its unpleasantness can take many forms, whether it's the smart of a burn, the daily ache of arthritis or a throbbing headache. What you might not be aware of is the science behind why you hurt.

Pain involves a complex interaction between specialized nerves, your spinal cord and your brain. Imagine a complicated traffic system, with on-ramps, different speeds, traffic lights, varying weather and road conditions, a traffic control center, an emergency response system, and more. And the vehicle you're in also makes a difference, because the experience of pain varies from one person to another.

Pain is both physical and emotional. It involves learning and memory. How you feel and react to pain depends on what's causing it, as well as many personal factors.

Acute versus chronic pain

There are two major categories of pain. Pain can be short term (acute) or long term (chronic):

  • Acute pain is a severe or sudden pain that resolves within a certain amount of time. You might feel acute pain when you have an illness, injury or surgery.
  • Chronic pain is persistent, lasting for months or even longer. Chronic pain is considered a health condition in itself.

With acute pain, you typically know exactly where and why it hurts. Your elbow burns after a scrape or you feel pain at the site of a surgical incision. Acute pain is triggered by tissue damage. Its purpose is to alert you to injury and protect you from further harm.

With chronic pain, you might not know the reason for the pain. For example, an injury has healed, yet the pain remains — and might even become more intense. Chronic pain can also occur without any indication of an injury or illness.

Causes of pain

At the most basic level, pain begins when particular nerve endings are stimulated. This might result from damage to your body tissues, such as when you cut yourself. Pain can also result from damage or disruption to the nerves themselves. Sometimes pain occurs for no known cause, or long after an injury has healed.

Pain can affect any part of your body. Some of the most common forms of pain are back and neck pain, joint pain, headaches, pain from nerve damage, pain from an injury, cancer pain, and pain-related conditions such as fibromyalgia (a disorder that causes widespread musculoskeletal pain).

Dolor debido al daño tisular

El dolor es la forma que tiene tu cuerpo de alertarte sobre el peligro y hacerte saber lo que está sucediendo en tu cuerpo. Percibes el dolor a través de las células nerviosas sensoriales. Son el mismo tipo de células que transmiten información de los sentidos, al permitirte oler, ver, oír, saborear y tocar.

Las células nerviosas que responden al dolor forman parte del sistema nervioso periférico, que incluye todos los nervios del cuerpo excepto los de la médula espinal y el cerebro (el sistema nervioso central). Las células nerviosas periféricas se alinean en una red de fibras que transportan mensajes desde la piel, los músculos y los órganos internos hasta la médula espinal y el cerebro. Los mensajes toman la forma de corrientes eléctricas e interacciones químicas.

Ilustración del tendido de los nervios a lo largo del cuerpo

El sistema nervioso periférico está compuesto por todos los nervios del cuerpo, además de los nervios del cerebro y la médula espinal. Funciona como un transmisor de información entre el cerebro y los miembros. Por ejemplo, si tocas una cocina caliente, las señales de dolor viajan desde el dedo al cerebro en una fracción de segundo. Al mismo tiempo, el cerebro le indica a los músculos del brazo y de la mano que quiten el dedo de la cocina caliente.

The peripheral nerve fibers have special endings that can sense different types of harmful stimuli — anything that damages or threatens to damage tissues in your body. It could be a cut, pressure, heat, inflammation, even chemical changes. Injuries, illnesses and surgery all can cause tissue damage.

These specialized nerve endings are called nociceptors (no-sih-SEP-turs). You have millions of them in your skin, bones, joints, muscles and connective tissues, as well as in the protective membranes around your internal organs.

In response to tissue damage, nociceptors at the source of the injury relay pain messages in the form of electrical impulses. These pain messages travel along a peripheral nerve to your spinal cord.

This type of pain is referred to as nociceptive pain. It may be mild or severe. It may be sharp, stabbing, throbbing, burning, stinging, tingling, nagging, dull or aching. Ouch!

La vía del dolor

En la médula espinal, las células nerviosas especializadas filtran y priorizan los mensajes de los nervios periféricos. Estas células nerviosas actúan como puertas, ya que controlan qué mensajes llegan al cerebro, a qué velocidad y con qué fuerza. El dolor intenso, como el de una quemadura, se procesa como una advertencia urgente, que genera que los músculos alejen la mano de la estufa. Algunos mensajes de dolor, como de un rasguño o un malestar estomacal, se transmiten más lentamente o con menos fuerza.

Desde la médula espinal, los mensajes de dolor viajan al cerebro. Tu cerebro responde al enviar mensajes que promueven el proceso de curación. Por ejemplo, el cerebro puede indicar a tu sistema nervioso autónomo, que controla el flujo sanguíneo, que envíe glóbulos blancos y plaquetas adicionales para ayudar a reparar el tejido en el sitio de la lesión. Tu cerebro también puede indicar la liberación de sustancias químicas que suprimen el dolor.

La vía del dolor

El dolor surge de una serie de cambios eléctricos y químicos complejos que involucran los nervios periféricos, la médula espinal y el cerebro.

Pain caused by nerve damage

Sometimes pain results from damage to one or more peripheral or spinal nerves. This can happen as a result of an accident, infection, surgery or disease. The damaged nerves will misfire and send pain signals spontaneously, rather than in response to an injury.

This type of pain, called neuropathic pain, is often described as burning, freezing, numbing or tingling. It can also create a "pins and needles" sensation. A common form of neuropathic pain occurs when diabetes damages the small nerves in the hands and feet, producing a painful burning sensation.

Another form of neuropathic pain happens when pain pathways in the peripheral nerves and spinal cord become persistently activated. This process, called sensitization, amplifies the pain message. It's out of proportion to or even disconnected from the original disease or injury. This is what happens in so-called phantom limb pain — even though an injured limb is gone, the pain transmission pathways along the nerves are still activated, as if the limb is still there.

Other influences on pain

An injury or illness that is extremely painful for one person might be only slightly bothersome for another. Why is this? A person's response to pain is heavily influenced by many individual traits, as well as psychological, emotional and social factors.

When pain messages reach your brain, they pass through the emotional and thinking regions, as well as the physical sensation region. A person's experience of pain is shaped by the complex emotional and cognitive processing that accompanies the physical damage or sensation. So pain really is in your head as well as your body.

Factors that can influence how sensitive you are to pain and how you respond to it include:

  • Genetics. Your genetic makeup affects how sensitive your body is to pain signals and how you perceive pain. Some evidence suggests that the tendency to develop neuropathic pain after a nerve injury also can have a strong genetic component. Genetic factors will also influence your response to pain medications.
  • Gender. Women report more frequent pain, more severe levels of pain and longer-lasting pain than men do. It's not known whether this is due to biological differences or psychological and social factors.
  • Long-term health problems. Many chronic illnesses and conditions, such as fibromyalgia, migraine headaches and irritable bowel syndrome, are associated with pain.
  • Psychological factors. Pain is more prevalent in individuals with depression, anxiety or low self-esteem. An exaggerated pessimism or "catastrophizing" of pain can also make it worse.
  • Social factors. Stress and social isolation add to the experience of pain. Research also suggests that lower education levels, lower income and being unemployed are linked to a higher prevalence of pain.
  • Past experiences. Your memories of past painful experiences can influence your current experiences. If you had a bad experience with a dentist or have never been to a dentist and are very nervous about it, even a minor probe can produce a strong pain response. And pain itself can predispose you to more pain: The most consistent risk factor for developing a painful condition is a previous episode of pain.
  • Other individual factors. Your upbringing, coping strategies and general attitude can affect how you interpret pain messages and how you tolerate pain. So can your expectations as to how you "think" you should feel or react.

The impact of pain

Pain is common and complex — and a burden. Pain interferes with your ability to take part in your daily activities. It can negatively affect your relationships and interactions with others. It can sap your energy and make you feel less healthy overall. The more severe the pain, the heavier a toll it takes on your well-being.

Fortunately, many different treatment options are available to help manage both acute pain and chronic pain. Your attitude and lifestyle will also play a key role. If you approach any painful condition with a positive attitude and a willingness to change, you're likely to be successful in coping with your pain.

March 21, 2019

Ver también

  1. A Pain-Free Thumbs Up!
  2. Rotura del tendón de Aquiles
  3. Reflujo de ácido y enfermedad por reflujo gastroesofágico
  4. Lesión del ligamento cruzado anterior
  5. ¿Acupuntura para el dolor de espalda?
  6. Síndrome coronario agudo
  7. Leucemia mielógena aguda
  8. Barotraumatismo
  9. Cáncer de ano
  10. Picazón anal
  11. Espondiloartritis anquilosante
  12. Espondilitis anquilosante: ¿estoy en riesgo de osteoporosis?
  13. Espondilitis anquilosante: comer bien para la salud de los huesos
  14. Espondilitis anquilosante: haz ejercicios de manera segura
  15. Espondilitis anquilosante: reduce tu riesgo de caerte
  16. Espondilitis anquilosante: conoce tus opciones de tratamiento
  17. Apendicitis
  18. Cremas para la artritis
  19. Necrosis avascular
  20. Dolor de espalda
  21. Infographic: Back Pain
  22. Alivio del dolor de espalda: ¿Silla ergonómica o balón suizo?
  23. Haz que el dolor de espalda desaparezca
  24. ¿Base de bronceado? Mala idea
  25. Picaduras de abejas
  26. Parálisis facial
  27. Trastorno bipolar
  28. Trastorno bipolar y alcoholismo: ¿están relacionados?
  29. Trastorno bipolar en niños
  30. Medicamentos para el trastorno bipolar y aumento de peso
  31. Tratamiento para el trastorno bipolar: Trastorno bipolar I en comparación con el trastorno bipolar II.
  32. Análisis de sangre para enfermedades cardíacas
  33. 4 formas de evitar un ataque cardíaco
  34. ¿Realidad o ficción? Desmentir los mitos de los ejercicios y la alimentación para prevenir enfermedades cardíacas y factores de riesgo
  35. La salud del corazón en números
  36. Enfermedad cardíaca en las mujeres
  37. Mayo Clinic: los riesgos de sufrir un ataque cardíaco y un accidente cerebrovascular durante las vacaciones
  38. Programa de Cardiología del Deporte
  39. Fractura de clavícula
  40. Mano fracturada
  41. Fractura de nariz
  42. Fracturas de costilla
  43. Juanetes
  44. Quemaduras
  45. Bursitis
  46. Suplementos de calcio: ¿Un factor de riesgo de ataque cardíaco?
  47. ¿Las vitaminas pueden ayudar a prevenir los ataques cardíacos?
  48. Choque cardiógeno
  49. Celulitis
  50. Celulitis: Cómo prevenir los episodios recurrentes
  51. Celulitis infecciosa: ¿Es contagiosa?
  52. Espondilosis cervical
  53. Enfermedad de Chagas
  54. Terapia de quelación para las enfermedades del corazón: ¿funciona?
  55. Dolor en el pecho
  56. Dolores de cabeza crónicos diarios
  57. Dolor pélvico crónico en mujeres
  58. Sinusitis crónica
  59. Cefalea en racimos
  60. Collecting Pennies Through the Pain
  61. Síndrome de dolor regional complejo
  62. Dermatitis de contacto
  63. Controla tus porciones y controlarás tu peso
  64. Costocondritis
  65. Dolores de cabeza por tos
  66. Terapia con ventosas: ¿puede aliviar el dolor que causa la fibromialgia?
  67. Ciclotimia (trastorno ciclotímico)
  68. Terapia diaria con aspirina
  69. Tenosinovitis de De Quervain
  70. Cambios degenerativos en la columna vertebral: ¿Artritis?
  71. Hiperostosis esquelética idiopática difusa
  72. Difteria
  73. Reemplazo de disco
  74. Diverticulitis
  75. Inyecciones epidurales de esteroides: ¿por qué se limitan las dosis?
  76. Sarcoma de Ewing
  77. Factor V Leiden
  78. Ayuno: ¿Puede mejorar la salud del corazón?
  79. Fibromialgia
  80. ¿Fibromialgia o no?
  81. Fibromialgia y acupuntura
  82. Fibromialgia: ¿El ejercicio ayuda o causa dolor?
  83. Fibromialgia: ¿está vinculada a otros problemas de salud?
  84. Dolor de la fibromialgia: opciones para afrontarlo
  85. Fibromialgia: consejos para el cuidado personal
  86. La fibromialgia y el Neurontin
  87. Flu Shot Prevents Heart Attack
  88. Vacunas contra la influenza y enfermedad cardíaca
  89. Foliculitis
  90. Football Spinal Cord Injury - The Chris Norton Story
  91. Congelación
  92. Enfermedad de Gaucher
  93. Herpes genital
  94. Genital herpes: ¿puedes contagiártelo del asiento del inodoro?
  95. Lengua geográfica
  96. Volver a la actividad física después de un síndrome coronario agudo
  97. Arteritis de células gigantes
  98. Glucosamina: ¿Influye en el azúcar en sangre?
  99. Glucosamina: ¿protege a los cartílagos de la osteoartritis?
  100. Golf and Wrist Pain
  101. Carne de res alimentada con pastura
  102. Greenstick fractures
  103. Fracturas del cartílago de crecimiento
  104. Dedo del pie en martillo y dedo del pie en maza
  105. Información básica sobre los dolores de cabeza: descubre qué tipo padeces
  106. Dolores de cabeza y hormonas
  107. Dolores de cabeza: el tratamiento depende del diagnóstico y de los síntomas
  108. Alimentación saludable: De a uno por vez
  109. Healthy Heart for Life!
  110. Un corazón saludable de por vida: Evitar enfermedades del corazón
  111. Ataque cardíaco
  112. Prevención de los ataques cardíacos: ¿debo evitar el humo de cigarrillo que inhalo de otros fumadores?
  113. Síntomas de ataque cardíaco
  114. Heart Attack Timing
  115. Enfermedad cardíaca
  116. Enfermedad cardíaca en las mujeres
  117. Dieta saludable para el corazón: 8 pasos para prevenir enfermedades del corazón
  118. Presentación de diapositivas: Alimentación saludable para el corazón después del síndrome coronario agudo
  119. Ardor de estómago
  120. ¿Ardor de estómago o dolor en el pecho?
  121. Hemofilia
  122. Braguero para hernias: ¿puede ser útil para una hernia inguinal?
  123. Alto nivel de potasio (hiperpotasiemia)
  124. Urticaria y angioedema
  125. ¿Cómo se afectan mutuamente la espondilitis anquilosante y el embarazo?
  126. Dolores de cabeza por estímulos fríos
  127. Muelas del juicio retenidas
  128. Vellos encarnados
  129. Hernia inguinal
  130. Intervención: Ayuda a un ser querido a superar una adicción
  131. Terapia de inversión: ¿Alivia el dolor de espalda?
  132. ¿La fibromialgia es hereditaria?
  133. ¿Tu estilo de vida te provoca acidez estomacal?
  134. Picaduras de medusa
  135. Queratitis
  136. Infección renal
  137. Bursitis de la rodilla
  138. Prevención de la exposición al plomo
  139. Intoxicación por plomo
  140. Vivir mejor con espondilitis anquilosante
  141. Enfermedad de Lyme
  142. Mayo Clinic Minute: Las precauciones de salud que debes saber sobre la pedicura
  143. Mayo Clinic Minute: Síndrome de las piernas inquietas en niños
  144. Mayo Clinic Minute: ¿Por qué el riesgo de congelación es mayor de lo que crees?
  145. Mayo Clinic Minute: ¿Habrá una vacuna contra la enfermedad de Lyme para los humanos?
  146. Calambres menstruales
  147. Salud mental: cómo superar el estigma de las enfermedades mentales
  148. Proveedores de atención de la salud mental: consejos para encontrar uno
  149. Enfermedad mental
  150. Menús para una alimentación saludable para el corazón
  151. Dolor intermenstrual
  152. Paperas
  153. Mielofibrosis
  154. Myelofibrosis
  155. Terapia de liberación miofascial: ¿alivia el dolor de espalda?
  156. Hongos en las uñas
  157. Neurofibromatosis
  158. Dolores de cabeza nocturnos: Alivio
  159. AINE: ¿aumentan mi riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular?
  160. Los frutos secos y tu corazón: comer nueces para la salud cardíaca
  161. Omega-3 en el pescado
  162. Ácidos grasos omega 6
  163. Opioides y artritis
  164. Liquen plano oral
  165. Candidosis oral
  166. Osteoartritis
  167. Osteocondritis disecante
  168. Osteomalacia
  169. Osteomielitis
  170. Pain Management
  171. Relaciones sexuales dolorosas (dispareunia)
  172. Síndrome de dolor patelofemoral
  173. Enfermedad inflamatoria pélvica
  174. Periodontitis
  175. Dolor fantasma
  176. Quiste pilonidal
  177. Pinzamiento de un nervio
  178. Fascitis plantar
  179. Verrugas plantares
  180. Polimialgia reumática
  181. Polipíldora: ¿sirve para tratar la enfermedad cardíaca?
  182. Neuralgia posherpética
  183. Tiroiditis posparto
  184. Priapismo
  185. Proteínas: fuentes saludables para el corazón
  186. Pseudoclaudicación: ¿Está relacionada con la claudicación?
  187. Agrega pescado a tu menú
  188. Síndrome de Ramsay Hunt
  189. Mayo Clinic Minute: Serpientes de cascabel, escorpiones y otros peligros del desierto
  190. Artritis reactiva
  191. El vino tinto, los antioxidantes, y el resveratrol
  192. Síndrome de las piernas inquietas
  193. Raquitismo
  194. Rotura de bazo
  195. Sacroilitis
  196. Savella puede disminuir la fatiga
  197. Ciática
  198. Picadura de escorpiones
  199. Masas escrotales
  200. Afeitarte mejor para reducir el vello encarnado
  201. Zóster
  202. Culebrilla y alcohol
  203. Vacuna contra la culebrilla: ¿puedo transmitir el virus de la vacuna a otras personas?
  204. Vacuna contra la culebrilla: ¿debo vacunarme?
  205. Ataque cardíaco asintomático
  206. Consejos simples para mantenerse activo y dinámico con artrosis
  207. Dolor de cabeza sinusal
  208. Causas del dolor de espalda
  209. Posiciones para dormir que reducen el dolor de espalda
  210. Sodio: espabílate
  211. Trastorno de síntomas somáticos
  212. Picaduras de arañas
  213. Lesiones de la médula espinal
  214. Estenosis del conducto vertebral
  215. Esguinces
  216. Prevención de la enfermedad cardíaca
  217. Estrés y dolores de cabeza: Detén el ciclo
  218. Fracturas por sobrecarga
  219. Alergia al sol
  220. Quemaduras solares
  221. Tratamiento para la quemadura de sol: ¿debo recibir atención médica?
  222. Oído de nadador
  223. Siringomielia
  224. Bronceado: ¿una base de bronceado evita las quemaduras de sol?
  225. Quistes de Tarlov: ¿causa de lumbalgia?
  226. Tendinitis
  227. Dolor a causa de la tendinitis: ¿debería aplicarme hielo o calor?
  228. Infographic: The blueprints to your heart
  229. Enfoques integradores para el tratamiento del dolor
  230. Estrategias de cambios en el estilo de vida para el control del dolor
  231. Nutrición y dolor
  232. Rehabilitación del dolor
  233. Enfoques de tratamiento del dolor mediante el autocuidado
  234. Tratamiento del dolor: atención médica convencional
  235. Tratamiento del dolor: descripción general
  236. Artritis del pulgar
  237. Thumb Reconstruction
  238. Dolores de cabeza del tipo trueno
  239. Mielitis transversa
  240. Neuralgia del trigémino
  241. Colitis ulcerosa
  242. Exacerbaciones de colitis ulcerosa: 5 consejos para controlarlas
  243. Varicocele
  244. Video: Alergia o irritante: la verdad acerca de tu erupción
  245. Cirugía artroscópica de rodilla
  246. Video: El corazón y el sistema circulatorio
  247. Acidez estomacal y hernia hiatal
  248. ¿La deficiencia de vitamina D puede causar presión arterial alta?
  249. Cáncer vulvar
  250. Virus del Nilo Occidental
  251. ¿Qué significa el término ‘edad del corazón’?
  252. Extracción de las muelas de juicio: ¿Cuándo es necesario?
  253. Infographic: Women and Heart Disease
  254. Dolor en la muñeca