Descripción general

La tiroidectomía es la extracción de toda o de una parte de la glándula tiroides. La tiroides es una glándula con forma de mariposa que se encuentra en la base del cuello. Produce hormonas que regulan todos los aspectos del metabolismo, desde la frecuencia cardíaca hasta la rapidez en que se queman calorías.

La tiroidectomía se utiliza para tratar trastornos de la tiroides, como cáncer, agrandamiento no canceroso de la tiroides (bocio) y tiroides hiperactiva (hipertiroidismo).

La porción de la glándula tiroides que se extrae durante este procedimiento depende del motivo de la cirugía. Si solo se extrae una parte (tiroidectomía parcial), es posible que la tiroides pueda funcionar normalmente después de la cirugía. Si se extrae toda la tiroides (tiroidectomía total), necesitarás un tratamiento diario con hormona tiroidea para reemplazar la función natural de la tiroides.

Por qué se realiza

Puede recomendarse una tiroidectomía para enfermedades como las siguientes:

  • Cáncer de tiroides. El cáncer es el motivo más frecuente para la tiroidectomía. Si tienes cáncer de tiroides, es probable que la eliminación de la mayor parte la tiroides, o de su totalidad, sea una opción de tratamiento.
  • Agrandamiento no canceroso de la tiroides (bocio). La eliminación de toda la glándula tiroides o parte de ella es una opción si tienes un bocio más grande que sea incómodo o cause dificultad al respirar o tragar o, en algunos casos, si el bocio causa hipertiroidismo.
  • Tiroides hiperactiva (hipertiroidismo). El hipertiroidismo es un trastorno en el que la glándula tiroides produce demasiada hormona tiroxina. Si tienes problemas con los medicamentos antitiroideos y no deseas una terapia con yodo radioactivo, la tiroidectomía puede ser una opción.

Riesgos

La tiroidectomía es generalmente un procedimiento seguro. Pero, al igual que cualquier cirugía, la tiroidectomía conlleva un riesgo de complicaciones.

Las posibles complicaciones incluyen:

  • Sangrado
  • Infección
  • Obstrucción de las vías respiratorias producida por sangrado
  • Voz débil o ronquera permanente debido a una lesión a los nervios
  • Lesión en las cuatro glándulas pequeñas ubicadas detrás de la tiroides (glándulas paratiroides), que puede producir hipoparatiroidismo, lo cual da como resultado niveles anormalmente bajos de calcio y mayor cantidad de fósforo en la sangre

Cómo prepararse

Alimentos y medicamentos

Si tienes hipertiroidismo, tu médico puede recetarte medicamentos, como una solución de yodo y potasio, para regular la función tiroidea y disminuir el riesgo de sangrado.

Asimismo, es posible que debas evitar comer y beber durante un tiempo determinado antes de la cirugía para evitar complicaciones con la anestesia. El médico te dará instrucciones específicas.

Otras precauciones

Antes de programar una cirugía, pídele a un amigo o a un ser querido que te ayude en tu hogar después del procedimiento. Asegúrate de dejar las joyas y otros objetos de valor en tu hogar.

Lo que puedes esperar

Antes del procedimiento

Los cirujanos suelen realizar la tiroidectomía con anestesia general, por lo que no estarás consciente durante el procedimiento. El anestesiólogo o anestesista administra un medicamento anestésico como un gas que se respira a través de una máscara, o inyecta como medicamento líquido en una vena. Luego, coloca un tubo de respiración en la tráquea para ayudarte a respirar durante el procedimiento.

El equipo quirúrgico coloca varios monitores sobre el cuerpo para asegurarse de que tu frecuencia cardíaca, presión arterial y nivel de oxígeno en sangre permanezcan a niveles seguros a lo largo del procedimiento. Estos monitores incluyen un brazalete para tomar la presión arterial en el brazo y electrodos del monitor para el corazón adheridos en el pecho.

Durante el procedimiento

Una vez que estés inconsciente, el cirujano realiza una pequeña incisión en el centro del cuello o una serie de incisiones a cierta distancia de la tiroides, según la técnica que utilice. Luego se extrae toda o parte de la glándula tiroides, según el motivo de la cirugía.

Si te sometes a una tiroidectomía como consecuencia del cáncer de tiroides, el cirujano también puede examinar y extraer ganglios linfáticos alrededor de la tiroides. La tiroidectomía suele tardar algunas horas.

Hay tres enfoques principales para la tiroidectomía:

  • La tiroidectomía convencional implica la realización de una incisión en el centro del cuello para acceder directamente a la glándula tiroides.
  • La tiroidectomía endoscópica utiliza incisiones más pequeñas en el cuello. Los instrumentos quirúrgicos y una pequeña cámara de video se insertan a través de las incisiones. La cámara guía al cirujano durante el procedimiento.
  • La tiroidectomía robótica se realiza ya sea a través de incisiones en el tórax y la axila o mediante una incisión en la parte alta del cuello. El enfoque robótico permite realizar una tiroidectomía a la vez que se evita una incisión en el centro del cuello.

Después del procedimiento

Después de la cirugía, te trasladan a una sala de recuperación donde el equipo de atención médica supervisa la recuperación de la cirugía y de la anestesia. Una vez que estés totalmente consciente, te trasladarán a una habitación del hospital.

Puedes tener un drenaje debajo de la incisión del cuello. Por lo general, el drenaje se retira la mañana después de la cirugía.

Después de una tiroidectomía, puedes experimentar dolor de cuello o una voz gruesa o débil. Esto no significa necesariamente que haya un daño permanente en el nervio que controla las cuerdas vocales. Estos síntomas son con frecuencia temporales y pueden deberse a la irritación del tubo de la respiración (tubo endotraqueal) que se inserta en la tráquea durante la cirugía, o como consecuencia de la irritación del nervio causada por la cirugía.

Podrás comer y beber como siempre luego de la cirugía. Dependiendo del tipo de cirugía que te hayan realizado, quizás puedas regresar a tu casa el mismo día del procedimiento, o tal vez el médico te recomiende que pases la noche en el hospital.

En general, cuando regresas a tu casa, puedes retomar tus actividades normales. Espera por lo menos entre 10 días y 2 semanas antes de realizar actividades intensas, como levantar peso o practicar deportes extenuantes.

Resultados

Los efectos a largo plazo de la tiroidectomía dependen de la cantidad de tejido de la tiroides que se extraiga.

Tiroidectomía parcial

Si se extrae únicamente parte de la tiroides, en general, la parte restante se hace cargo de la función de toda la glándula tiroides, y es posible que no necesites realizar la terapia de hormona tiroidea.

Tiroidectomía completa

Si se extrae la tiroides por completo, el cuerpo no puede producir la hormona tiroidea y, si no se reemplaza, presentarás signos y síntomas de glándula tiroidea hipoactiva (hipotiroidismo). Como consecuencia, deberás tomar una píldora todos los días, que contiene la hormona tiroidea sintética levotiroxina (Levoxyl, Synthroid, Unithroid).

Este reemplazo hormonal es idéntico a la hormona que normalmente produce la glándula tiroides y desempeña las mismas funciones. El médico determinará la cantidad de reemplazo de hormona tiroidea que necesitas según los análisis de sangre.