Descripción general

La radiocirugía estereotáctica utiliza muchos haces de radiación enfocados de forma precisa para tratar los tumores y otros problemas en el cerebro, el cuello y otras partes del cuerpo.

No es una cirugía en el sentido tradicional ya que no hay incisión. En lugar de ello, la radiocirugía estereotáctica emplea imágenes tridimensionales para dirigir altas dosis de radiación al área afectada con un impacto mínimo en el tejido saludable que la rodea.

Al igual que otras formas de radiación, la radiocirugía estereotáctica trabaja dañando el ADN de las células objetivo. De esta manera, las células afectadas pierden la capacidad de reproducirse, lo cual causa que el tumor se reduzca.

La radiocirugía estereotáctica del cerebro y la columna vertebral por lo general se completa en una única sesión. La radiocirugía corporal se emplea para tratar los tumores suprarrenales, de pulmón, de hígado y de otros tejidos blandos, y el tratamiento por lo general comprende múltiples sesiones.

Cuando los médicos usan la radiocirugía estereotáctica para tratar tumores en áreas del cuerpo diferentes al cerebro, a veces recibe el nombre de radioterapia corporal estereotáctica o radioterapia ablativa estereotáctica.

Tipos de radiocirugía estereotáctica

Los médicos utilizan tres tipos de tecnología para enviar radiación durante la radiocirugía estereotáctica.

  • Las máquinas de acelerador lineal emplean rayos X (fotones) para tratar las anomalías cancerosas y no cancerosas en el cerebro y otras partes del cuerpo. Las máquinas de acelerador lineal también se conocen por la marca comercial del fabricante, como CyberKnife, Axesse, Novalis Tx, TrueBeam y XKnife. Estas máquinas pueden realizar la radiocirugía estereotáctica en una única sesión o entre tres y cinco sesiones para tumores más grandes, lo cual se llama radioterapia estereotáctica fraccionada.
  • Las máquinas de cuchillo Gamma emplean 192 o 201 haces pequeños de rayos gamma para dirigir a las anomalías cancerosas y no cancerosas en el cerebro y tratarlas. Las máquinas de cuchillo Gamma son menos comunes que las máquinas de acelerador lineal y se utilizan principalmente para tumores pequeños a medianos y lesiones en el cerebro asociadas con una variedad de enfermedades.
  • El haz de protones (radiocirugía con partículas cargadas) es el tipo de radiocirugía estereotáctica más reciente y está disponible solo en unos pocos centros de investigación en los EE. UU. Puede tratar los cánceres cerebrales en una única sesión usando radiocirugía estereotáctica o puede usar radioterapia estereotáctica fraccionada para tratar tumores en el cuerpo en varias sesiones.

Cómo funciona

Todos los tipos de radiocirugía estereotáctica y radioterapia funcionan de manera similar.

El equipo especializado centra varios haces pequeños de radiación sobre un tumor u otro objetivo. Cada haz tiene muy poco efecto en el tejido por el cual pasa, pero una dosis dirigida de radiación se envía al sitio donde se intersectan todos los haces.

La dosis alta de radiación enviada al área afectada causa que los tumores se reduzcan y que los vasos sanguíneos se bloqueen con el tiempo luego del tratamiento, lo cual le quita el suministro de sangre al tumor.

La precisión de la radiocirugía estereotáctica significa que existe un daño mínimo a los tejidos sanos de alrededor. En la mayoría de los casos, la radiocirugía tiene un riesgo menor de efectos secundarios en comparación con otros tipos de cirugía tradicional o radioterapia.

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Por qué se realiza

La radiocirugía estereotáctica se utilizó por primera vez en 1950 como una alternativa menos invasiva y más segura para la cirugía estándar de cerebro (neurocirugía), la cual requiere incisiones en la piel, el cráneo, las membranas que rodean el cerebro y el tejido del cerebro.

A partir de entonces, la aplicación de la radiocirugía estereotáctica se expandió ampliamente para tratar múltiples enfermedades neurológicas o de otro tipo, entre las cuales se incluyen las siguientes:

  • Tumor cerebral. La radiocirugía, como el cuchillo Gamma, por lo general se utiliza para tratar tumores cerebrales cancerosos (malignos) o no cancerosos (benignos), entre los que se incluyen: meningioma, glioma, astrocitoma anaplásico, glioblastoma, cordoma, condrosarcoma, hemangioblastoma y craneofaringioma. La radiocirugía estereotáctica se puede utilizar para tratar los tipos de cáncer que se han expandido hasta el cerebro desde otra parte del cuerpo.
  • Malformación arteriovenosa. Las malformaciones arteriovenosas son ovillos anormales de arterias y venas en el cerebro. En una malformación arteriovenosa, la sangre fluye directamente desde las arterias a las venas, sin pasar por los pequeños vasos sanguíneos (capilares). Es posible que las malformaciones arteriovenosas alteren el flujo normal de la sangre y que causen sangrados (hemorragias) o accidentes cerebrovasculares.

    La radiocirugía estereotáctica destruye la malformación arteriovenosa y provoca que los vasos sanguíneos afectados se bloqueen con el tiempo.

  • Neuralgia del trigémino. La neuralgia del trigémino es un trastorno de dolor crónico de uno de los nervios trigéminos o de ambos, los cuales transmiten información sensorial entre el cerebro y las áreas de la frente, la mejilla y el maxilar inferior. Este trastorno nervioso provoca dolor facial extremo que se siente como una descarga eléctrica.

    El tratamiento de la radiocirugía estereotáctica se enfoca en la raíz del nervio para interrumpir estas señales de dolor.

  • Neuromas acústicos. Un neuroma acústico (schwannoma vestibular) es un tumor benigno que se manifiesta en el nervio principal del equilibrio y audición desde el oído interno hasta el cerebro.

    Cuando el tumor ejerce presión sobre el nervio, la persona puede experimentar pérdida auditiva, mareos, pérdida del equilibrio y zumbido de oído (acúfenos o tinnitus). A medida que el tumor crece, puede también ejercer presión en los nervios que afectan las sensaciones y el movimiento muscular en la cara.

    Es posible que la radiocirugía estereotáctica detenga el crecimiento o minimice el tamaño de un neuroma acústico con un riesgo mínimo de lesión permanente a los nervios.

  • Tumores hipofisarios. Los tumores de la glándula del tamaño de un frijol en la base del cerebro (hipófisis) pueden causar múltiples problemas. La hipófisis controla las hormonas en el cuerpo que se ocupan de varias funciones, como la respuesta al estrés, el metabolismo, el crecimiento y la función sexual.

    Se puede recurrir a la radiocirugía para reducir el tumor y disminuir la alteración de la regulación de la hormona hipofisaria.

  • Temblores. La radiocirugía estereotáctica puede usarse para tratar temblores asociados con los trastornos neurológicos funcionales como el temblor hereditario y la enfermedad de Parkinson.
  • Otros tipos de cáncer. La radiocirugía estereotáctica puede servir para tratar el cáncer de hígado, pulmón y columna vertebral.

Los investigadores están explorando el uso de la radiocirugía estereotáctica para tratar otras enfermedades, que incluyen el linfoma, el melanoma del ojo, el cáncer de mama, el cáncer de pulmón, el cáncer de próstata, la epilepsia y los trastornos psicológicos como el trastorno obsesivo compulsivo.

Riesgos

La radiocirugía estereotáctica no implica incisiones quirúrgicas, por lo tanto generalmente es menos riesgosa que la cirugía tradicional. En la cirugía tradicional, es posible que tengas riesgos de complicaciones relacionadas con la anestesia, el sangrado y la infección.

Los efectos secundarios y las complicaciones tempranas por lo general son temporales. Estas pueden incluir:

  • Cansancio. Es posible padecer de cansancio y fatiga durante las primeras semanas tras la radiocirugía estereotáctica.
  • Hinchazón. La hinchazón en el cerebro en el sitio del tratamiento o cerca de este puede causar signos y síntomas como dolor de cabeza, náuseas y vómitos. El médico puede recetarte medicamentos antiinflamatorios (medicamentos corticosteroides) para evitar tales problemas o para tratar los síntomas en caso de que se manifiesten.
  • Problemas con el cabello o el cuero cabelludo. Puede que el cuero cabelludo quede enrojecido, irritado o sensible en los sitios donde se sujeta un dispositivo a la cabeza durante el tratamiento. Algunas personas pierden algo de cabello de manera temporal.

Raramente, las personas pueden sufrir efectos secundarios tardíos, como otros problemas neurológicos o cerebrales, meses después del tratamiento.

Cómo te preparas

La preparación para la radiocirugía estereotáctica y la radiocirugía estereotáctica corporal/radioterapia corporal estereotáctica puede variar dependiendo de la enfermedad y el área del cuerpo a tratar, pero por lo general comprende los siguientes pasos:

Alimentos y medicamentos

  • No puedes comer ni beber nada después de la medianoche previa al procedimiento.
  • Consulta a tu médico si puedes tomar tus medicamentos regulares la noche previa o en la mañana del procedimiento.

Ropa y elementos personales

Usa ropa cómoda y holgada.

Evita usar los siguientes elementos durante la radiocirugía estereotáctica del cerebro o la columna vertebral:

  • Joyas
  • Anteojos
  • Lentes de contacto
  • Maquillaje
  • Esmalte de uñas
  • Dentadura postiza
  • Pelucas y postizos

Precauciones en cuanto a medicamentos y alergias

Cuéntale al médico si:

  • Estás tomando píldoras o si te están administrando inyecciones para controlar la diabetes
  • Eres alérgico a los mariscos o al yodo, que están químicamente relacionados con los tintes especiales que posiblemente se utilicen durante el procedimiento
  • Tienes dispositivos médicos implantados en el cuerpo, como un marcapasos, una válvula cardíaca artificial, clips para aneurisma, neuroestimuladores o stents
  • Trae todos los medicamentos que estés tomando actualmente al centro de tratamiento y pregunta qué debes hacer con respecto a la toma de los medicamentos el día del procedimiento.

Lo que puedes esperar

Por lo general, la radiocirugía estereotáctica es un procedimiento ambulatorio, pero el proceso completo tomará la mayor parte del día. Es posible que te aconsejen que estés con un familiar o amigo para que te acompañe durante el día y para que te lleve hasta tu casa. En algunos casos, se puede requerir una noche de estancia hospitalaria.

Tendrás una vía intravenosa (i.v.), un tubo que suministra líquidos al torrente sanguíneo para mantenerte hidratado durante el día ya que no podrás comer ni beber durante el procedimiento. Una aguja en el extremo de la vía intravenosa se coloca en una vena, muy probablemente en el brazo.

Antes del procedimiento

Los pasos inmediatamente previos al tratamiento pueden variar dependiendo de la ubicación del área de tratamiento y del tipo de equipos que se utilizan para enviar la radiación.

La preparación para la radiocirugía estereotáctica del cerebro con cuchillo Gamma y acelerador lineal es muy similar y consta de tres pasos:

  1. Colocación de un marco en la cabeza. Antes de que se inicie el procedimiento, tendrás un marco liviano fijado a la cabeza con cuatro pernos. Este marco estabilizará la cabeza durante el tratamiento de radiación y servirá como punto de referencia para concentrar los haces de la radiación. Es posible que algunos tipos de radiocirugía cerebral no requieran la colocación de un marco en la cabeza.

    Si es necesario un marco en la cabeza, se te administrarán inyecciones anestésicas en los cuatro lugares en el cuero cabelludo donde se insertarán los pernos (dos puntos en la frente y dos en la parte posterior de la cabeza). No se te rasurará el cabello y se te proporcionará un champú especial para limpiar el cuero cabelludo y ayudar a que el marco permanezca en su lugar.

  2. Pruebas por imágenes. Luego de fijar el marco en la cabeza, se te realizarán exploraciones por imágenes del cerebro que mostrarán la ubicación del tumor u otra anomalía en relación con el marco en la cabeza. Este tipo de exploración depende del trastorno que se trate:
    • Tumores. La exploración por imágenes de tumores puede incluir la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética (RM). En una exploración por TC, una serie de radiografías crea una imagen detallada del cerebro. En una exploración por RM, un campo magnético y ondas radioeléctricas crean imágenes detalladas del cerebro.

      Los médicos pueden inyectar un tinte en un vaso sanguíneo para ver los vasos sanguíneos en el cerebro y resaltar la circulación sanguínea. En algunos casos, es posible que te realicen una exploración por TC o RM.

    • Malformaciones arteriovenosas. La exploración por imágenes de malformaciones arteriovenosas del cerebro puede incluir exploraciones por TC, exploraciones por RM, angiografías cerebrales o alguna combinación de estas pruebas.

      En una angiografía cerebral, el médico introduce un pequeño tubo en un vaso sanguíneo en la ingle y lo desplaza hasta el cerebro usando imágenes de radiografías. El médico inyecta un tinte a través de los vasos sanguíneos para que se puedan ver en las radiografías. El médico puede inyectar un tinte en un vaso sanguíneo durante las exploraciones por TC o RM para ver los vasos sanguíneos y resaltar la circulación sanguínea.

    • Neuralgia del trigémino. La exploración por TC o RM se utiliza para crear imágenes de las fibras nerviosas a fin de seleccionar un área objetivo para tratar la neuralgia del trigémino.
  3. Planificación de la dosis. Los resultados de las exploraciones del cerebro se introducen en un sistema de planificación computarizado que le permite al equipo de radiocirugía planificar las áreas adecuadas a tratar, las dosis de radiación y la manera en la cual concentrar a los haces de radiación para tratar las áreas.

    Este proceso de planificación puede tomar de una a dos horas. Durante ese período, puedes relajarte en otra sala, pero el marco debe permanecer fijado a la cabeza.

La preparación para la radiocirugía estereotáctica o la radioterapia para otras partes del cuerpo también comprende varios pasos, entre los que se incluyen los siguientes:

  1. Marcado. En ciertos casos, algunas tecnologías de radiocirugía estereotáctica requieren la colocación de un marcador de referencia en el tumor o cerca de este. Por lo general, esto se realiza como un procedimiento ambulatorio antes del tratamiento de la radiocirugía estereotáctica. Sin embargo, este paso no es necesario para la mayoría de las tecnologías guiadas por TC.
  2. Simulación. Un oncólogo radioterápico realizará una simulación a fin de determinar la mejor posición del cuerpo para alinearlo con los haces de radiación. El cuerpo se sostendrá firmemente y se mantendrá quieto mediante un dispositivo de inmovilización. Cuéntale al médico si tienes claustrofobia.

    Una vez que te inmovilizan, se realizarán las exploraciones por imágenes y probablemente te envíen a casa antes de llevar a cabo la siguiente etapa.

  3. Planificación. Con las exploraciones por imágenes y un software especializado, el equipo de tratamiento determinará la mejor combinación de haces de radiación para dirigir al tumor u otra anomalía.

Durante el procedimiento

Por lo general, se anestesia a los niños para las pruebas por imágenes y durante la radiocirugía. Normalmente los adultos están despiertos, pero es posible que te suministren un sedante suave para ayudar a relajarte.

Si estás usando un cuchillo Gamma, te recostarás en una cama que se desplaza hacia la máquina y tu marco en la cabeza se fijará de manera segura a la estructura de la cama. La máquina no se mueve durante el tratamiento; en lugar de ello, la cama se mueve dentro de la máquina. El procedimiento puede durar desde menos de una hora a alrededor de cuatro horas, dependiendo del tamaño y forma del objetivo.

Preparación para una radiocirugía estereotáctica con LINAC

Previo a una radiocirugía estereotáctica con acelerador lineal (LINAC) o a una radioterapia corporal estereotáctica, los radioterapeutas de Mayo Clinic crean un dispositivo de inmovilización personalizado. El paciente se recuesta sobre una base rellena con perlas pequeñas que se adaptan al cuerpo con la ayuda de un dispositivo de vacío. Una lámina de plástico se coloca sobre el cuerpo y la base para sostener al paciente y minimizar el movimiento durante el procedimiento.

Radioncólogo controla el procedimiento con bisturí de rayos gamma en curso. Radioncólogo radioterapeuta controla el procedimiento con bisturí de rayos gamma

Un radioncólogo controla el procedimiento con bisturí de rayos gamma en curso.

A diferencia del cuchillo Gamma, el equipo de acelerador lineal se mueve y rota alrededor del objetivo durante el tratamiento para enviar haces de radiación desde diferentes ángulos. No se mueven ni el paciente ni la cama. El tratamiento dura menos de una hora.

Durante el procedimiento:

  • No sentirás la radiación.
  • No escucharás ningún sonido de la máquina.
  • Podrás hablar con los médicos a través de un micrófono.
Sistema de radiocirugía estereotáctica Sistema de radiocirugía estereotáctica

Después del procedimiento

Luego del procedimiento, puedes esperar que ocurra lo siguiente:

  • En caso de que se use un marco en la cabeza, este se retirará. Posiblemente tengas un leve sangrado y sensibilidad en los sitios de los pernos.
  • Si experimentas dolor de cabeza, náuseas o vómitos luego del procedimiento, recibirás medicamentos adecuados.
  • Podrás comer y beber luego del procedimiento.

Resultados

El efecto del tratamiento de la radiocirugía estereotáctica se manifiesta gradualmente, dependiendo del trastorno que se esté tratando:

  • Tumores benignos (incluso el schwannoma vestibular). Luego de la radiocirugía estereotáctica, es posible que el tumor se reduzca en un período de 18 meses a 2 años. Sin embargo, el objetivo principal del tratamiento para los tumores benignos es evitar cualquier crecimiento futuro del tumor.
  • Tumores malignos. Es posible que los tumores cancerosos (malignos) se reduzcan más rápido, por lo general en unos pocos meses.
  • Malformaciones arteriovenosas. La radioterapia causa que los vasos sanguíneos anormales de las malformaciones arteriovenosas del cerebro se engrosen y bloqueen. Este proceso puede tomar dos años o más.
  • Neuralgia del trigémino. La radiocirugía estereotáctica crea una lesión que bloquea la transmisión de las señales de dolor a lo largo del nervio trigémino. Si bien algunas personas pueden experimentar un alivio del dolor en un lapso de varios días, a otras puede tomarle varios meses.

Recibirás instrucciones sobre los exámenes de seguimiento adecuados para controlar tu progreso.

Estudios clínicos

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Aug. 12, 2017
References
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