Descripción general

El análisis del antígeno prostático específico se utiliza principalmente para detectar el cáncer de próstata.

El análisis mide la cantidad de antígeno prostático específico en la sangre. El antígeno prostático específico es una proteína producida por el tejido canceroso y no canceroso en la próstata, una pequeña glándula que se encuentra debajo de la vejiga en el hombre.

El antígeno prostático específico comúnmente se encuentra en el semen, que también se produce en la próstata. Por lo general, circulan pequeñas cantidades de antígeno prostático específico en la sangre.

El análisis del antígeno prostático específico puede detectar altos niveles de antígeno prostático específico que podrían indicar la presencia de cáncer de próstata. Sin embargo, hay muchos otros trastornos, como el agrandamiento o la inflamación de la próstata, que también pueden aumentar los niveles de antígeno prostático específico. Por lo tanto, puede ser complicado determinar lo que significa un puntaje de antígeno prostático específico elevado.

Hay mucho asesoramiento contradictorio acerca del análisis del antígeno prostático específico. Para decidir si te someterás a un análisis de antígeno prostático específico, háblalo con tu médico para considerar tus factores de riesgo y preferencias personales.

Por qué se realiza

El cáncer de próstata es común y es una causa frecuente de muerte por cáncer. La detección temprana puede ser un instrumento importante para obtener el tratamiento adecuado y oportuno.

Los hombres con cáncer de próstata pueden tener niveles elevados de antígeno prostático específico. Sin embargo, existen varios trastornos no cancerosos que también aumentan el nivel de antígeno prostático específico. Con el análisis de antígeno prostático específico se pueden detectar niveles elevados de antígeno prostático específico en la sangre, pero no se puede obtener información de diagnóstico precisa acerca del estado de la próstata.

El análisis de antígeno prostático específico es solo una herramienta que se utiliza para detectar señales tempranas del cáncer de próstata. Otro análisis frecuente para la detección, que, generalmente, se realiza junto con el análisis de antígeno prostático específico, es el tacto rectal.

En este análisis, el médico inserta un dedo enguantado y lubricado en el recto para alcanzar la próstata. Al tocar o presionar la próstata, el médico puede determinar si esta tiene bultos anormales o áreas endurecidas.

Ni el análisis de antígeno prostático específico ni el tacto rectal proporcionan información suficiente para que el médico diagnostique cáncer de próstata. Si se obtienen resultados anormales en estas pruebas, el médico podría recomendar una biopsia de próstata.

Durante este procedimiento, se extraen muestras de tejido para un examen de laboratorio. Un diagnóstico de cáncer se basa en los resultados de la biopsia.

Otros motivos para realizar el análisis de antígeno prostático específico

Para los hombres que ya recibieron un diagnóstico de cáncer de próstata, el análisis de antígeno prostático específico puede utilizarse con los siguientes propósitos:

  • Juzgar la eficacia de un tratamiento
  • Comprobar si el cáncer es recurrente

Riesgos

Las organizaciones profesionales difieren en sus recomendaciones sobre quién debe y quién no debe realizarse un examen de detección de antígeno prostático específico. Hablar con tu médico sobre los beneficios, las limitaciones y los posibles riesgos de un análisis de antígeno prostático específico te ayudará a tomar una decisión bien fundamentada.

Beneficios del análisis

Un análisis de antígeno prostático específico puede ayudar a detectar el cáncer de próstata en estadio temprano. El cáncer es más fácil de tratar si se diagnostica en estadio temprano, y existen más probabilidades de curarlo en ese caso.

Pero para juzgar el beneficio del análisis, es importante saber si la detección y el tratamiento tempranos podrán mejorar los resultados del tratamiento y disminuir la cantidad de muertes por cáncer de próstata.

Un asunto clave es el curso típico del cáncer de próstata. El cáncer de próstata, generalmente, avanza lentamente durante varios años. Por lo tanto, un hombre puede tener un cáncer de próstata que nunca cause síntomas o que se convierta en un problema médico durante toda su vida.

Las limitaciones del análisis

Las siguientes son algunas limitaciones del análisis de antígeno prostático específico:

  • Factores que aumentan el antígeno prostático específico. Además del cáncer, otros trastornos que pueden aumentar los niveles de antígeno prostático específico son un agrandamiento de la próstata (hiperplasia prostática benigna) y una próstata inflamada o infectada (prostatitis). Además, los niveles de antígeno prostático específico normalmente aumentan con la edad.
  • Factores que reducen el antígeno prostático específico. Algunos medicamentos utilizados para tratar la hiperplasia prostática benigna u otros trastornos urinarios y ciertos medicamentos de quimioterapia en grandes dosis podrían disminuir los niveles de antígeno prostático específico. La obesidad también podría disminuir los niveles de antígeno prostático específico.
  • Resultados erróneos. El análisis no siempre da un resultado preciso. Un nivel elevado de antígeno prostático específico no significa necesariamente que tengas cáncer. Y muchos hombres diagnosticados con cáncer de próstata tienen un nivel normal de antígeno prostático específico.
  • Diagnóstico excesivo. Los estudios han calculado que entre el 23 % y el 42 % de los hombres con cáncer de próstata detectado con el análisis del antígeno prostático específico tienen tumores que probablemente no provocarán síntomas durante todas sus vidas. Estos tumores que no producen síntomas se consideran un diagnóstico excesivo: la identificación de un tumor que no provoca problemas de salud ni representa un riesgo para la vida del hombre.

Riesgos potenciales

Los riesgos potenciales del análisis de antígeno prostático específico básicamente están relacionados con las decisiones que tomas en función de los resultados del análisis, como la decisión de someterte a más análisis y tratamientos para el cáncer de próstata. Los riesgos comprenden:

  • Problemas de la biopsia. Una biopsia es un procedimiento que conlleva sus propios riesgos, entre ellos, dolor, sangrado e infección.
  • Efectos psicológicos. Un resultado de análisis falso positivo (una biopsia que muestra niveles elevados de antígeno prostático específico sin cáncer) puede causar ansiedad o angustia. Si recibes un diagnóstico de cáncer de próstata, pero parece ser un tumor que crece lentamente y no provoca enfermedades, puedes sentir una gran ansiedad por solo saber que el cáncer está presente.

Lo que puedes esperar

El personal de enfermería o un técnico médico utilizarán una aguja para extraerte sangre de una vena, probablemente del brazo. Luego la muestra de sangre se analiza en el laboratorio para medir tu nivel de antígeno prostático específico.

Resultados

Los resultados de las pruebas de antígeno prostático específico se reportan como nanogramos de antígeno prostático específico por mililitro de sangre (ng/mL). No hay un punto de corte específico entre un nivel de antígeno prostático específico normal y anormal. Tu médico te puede recomendar una biopsia de próstata basándose en los resultados de tu análisis de antígeno prostático específico.

Variaciones del análisis del antígeno prostático específico

Tu médico podría utilizar otros métodos para interpretar los resultados del análisis del antígeno prostático específico antes de decidir si debe pedirte una biopsia para analizar el tejido canceroso. Estos otros métodos tienen el objetivo de mejorar la precisión del análisis del antígeno prostático específico como un instrumento de detección.

Los investigadores continúan investigando las variaciones del análisis de antígeno prostático específico para determinar si proporcionan un beneficio medible.

Las variaciones del análisis del antígeno prostático específico incluyen las siguientes:

  • Velocidad del antígeno prostático específico. La velocidad del antígeno prostático específico es el cambio en los niveles de antígeno prostático específico a lo largo del tiempo. Un aumento rápido en el antígeno prostático específico puede indicar la presencia de cáncer o una forma agresiva de cáncer. Sin embargo, los últimos estudios han puesto en duda el valor de la velocidad del antígeno prostático específico para predecir un hallazgo de cáncer de próstata a partir de una biopsia.
  • Porcentaje de antígeno prostático específico libre. El PSA circula en la sangre en dos formas: unido a ciertas proteínas de la sangre o no unido (libre). Si tienes un nivel alto de antígeno prostático específico pero un porcentaje bajo de antígeno prostático específico libre, tienes mayor probabilidad de tener cáncer de próstata.
  • Densidad del antígeno prostático específico. Los cánceres de próstata pueden producir más antígeno prostático específico por volumen de tejido que las afecciones benignas de la próstata. Las mediciones de densidad de antígeno prostático específico ajustan los valores de antígeno prostático específico para el volumen de la próstata. La medición de la densidad del antígeno prostático específico generalmente requiere una resonancia magnética o una ecografía transrectal.

Habla con tu médico

Antes de realizarte un análisis del antígeno prostático específico, habla con tu médico sobre los beneficios y los riesgos. Consulta con tu médico si piensas que este método es adecuado para ti.

  • Cuando hablen acerca de los resultados.
  • Qué te recomienda si los resultados son positivos
  • Con qué frecuencia debes repetir la prueba si los resultados son negativos

Hablar acerca de estos temas con antelación te podría facilitar conocer los resultados de tu análisis y tomar la decisión correcta más adelante.