Descripción general

La braquirradioterapia de próstata es una modalidad de radioterapia utilizada para tratar el cáncer de próstata. La braquirradioterapia de próstata comprende la colocación de dispositivos que contienen radiación en la glándula prostática, cerca de las células cancerosas.

Los procedimientos de braquirradioterapia de próstata varían en función del tipo de radiación que recibas. La braquirradioterapia de próstata temporal comprende la colocación de cables radioactivos en la glándula prostática durante varios minutos antes de quitar los cables. La braquirradioterapia prostática permanente comprende la colocación permanente de semillas radioactivas en la glándula prostática, donde liberan la radiación en forma lenta.

El objetivo de la braquirradioterapia de próstata es ubicar la radiación cerca de las células cancerosas, donde la radiación pueda matar las células cancerosas y causar menos daño en los tejidos sanos próximos. Los efectos secundarios de la braquirradioterapia de próstata pueden ser dificultad para orinar y disfunción eréctil.

Por qué se realiza

La braquirradioterapia de próstata es un tipo de radioterapia que se usa para tratar el cáncer de próstata. Si tienes un cáncer de próstata en estadio temprano, la braquirradioterapia puede ser el único tratamiento utilizado. Para los tipos de cáncer de próstata más grandes, se puede usar la braquirradioterapia junto con otros tratamientos, como la radioterapia de haz externo o la terapia hormonal.

La braquirradioterapia de próstata, por lo general, no se usa para un cáncer de próstata avanzado que se ha expandido hasta los ganglios linfáticos o hacia distintas zonas del cuerpo.

Riesgos

La braquirradioterapia de la próstata puede provocar efectos secundarios, tales como:

  • Dificultad para comenzar a orinar
  • Sensación frecuente de una necesidad urgente de orinar
  • Sensación de ardor al orinar
  • Sangre en la orina
  • Necesidad de orinar por la noche
  • No poder vaciar la vejiga por completo
  • Estrechamiento del tubo que lleva la orina de la vejiga al exterior del cuerpo (uretra)
  • Disfunción eréctil
  • Sangrado rectal
  • Sangre en las heces
  • Diarrea

Con frecuencia, los médicos pueden utilizar medicamentos para reducir los efectos secundarios del tratamiento. Los efectos secundarios de la braquirradioterapia prostática pueden ser menos evidentes con el transcurso del tiempo.

Cómo te preparas

Para prepararte para la braquirradioterapia de próstata, deberás:

  • Reunirte con un oncólogo radioterápico. Un oncólogo radioterápico es un médico que usa radiación para tratar el cáncer. El oncólogo radioterápico explicará los procedimientos disponibles y los posibles riesgos y beneficios de cada uno. Juntos pueden decidir si la braquirradioterapia de próstata es el mejor tratamiento para ti.
  • Someterte a exploraciones para planificar el tratamiento. Antes de comenzar el tratamiento, te someterás a exploraciones por imágenes de la próstata, como ecografía, tomografía computarizada (TC) e imagen por resonancia magnética (RM). Estas exploraciones ayudan al oncólogo radioterápico y a otros miembros del equipo de planificación del tratamiento a decidir la dosis y el posicionamiento de la radiación.

Lo que puedes esperar

Durante la braquirradioterapia de próstata

Lo que puedes esperar durante la braquirradioterapia de próstata depende del tipo de tratamiento de braquirradioterapia al que te sometas.

  • Braquirradioterapia prostática permanente. La braquirradioterapia prostática que queda en el cuerpo en forma permanente se conoce como «braquirradioterapia de baja tasa de dosis» o «implante de semillas».

    Durante este procedimiento, es posible que te anestesien para que no estés despierto durante el procedimiento y no sientas dolor.

    Se inserta un instrumento con forma de varilla en el recto. Este instrumento crea imágenes ecográficas de la próstata. Las imágenes ayudan a guiar una aguja larga que se usa para colocar en la próstata varios implantes radioactivos similares a semillas. La aguja se inserta a través de la piel entre el escroto y el ano (perineo) y en la próstata. Las semillas, del tamaño de granos de arroz, emitirán radiación durante algunos meses y quedarán en tu cuerpo en forma permanente.

    Una vez que te hayan colocado las semillas en el cuerpo, pasarás un momento en un área de recuperación y luego podrás irte a casa. Los bajos niveles de radiación en las semillas generalmente no son dañinos para los demás, pero como precaución, es posible que te pidan que evites el contacto cercano con niños y mujeres embarazadas durante un breve período. El médico puede aconsejarte que uses un preservativo cuando tengas relaciones sexuales.

  • Braquirradioterapia prostática temporal. La braquirradioterapia de próstata con radiación que se queda en el cuerpo durante varios minutos por vez se conoce como «braquirradioterapia de alta tasa de dosis».

    Durante la braquirradioterapia de alta tasa de dosis, estarás anestesiado para que no estés despierto y no sientas dolor.

    Se insertan tubos delgados a través del perineo y en la próstata en ubicaciones precisas. Los tubos se conectan a una máquina que introduce cables con radiación en la próstata. Los cables radioactivos quedan en el lugar durante un tiempo determinado, por lo general, durante varios minutos. Luego se retiran los cables radioactivos. Los tubos quedan en el lugar, y puedes pasar la noche en el hospital para repetir el procedimiento al día siguiente. Es posible que te sometas a varios tratamientos. Una vez que se completan los tratamientos, se retiran los tubos.

Después del procedimiento

Después de la braquirradioterapia de próstata, es posible sufrir un poco de dolor e hinchazón en el perineo, donde se colocaron las agujas con radiación. Posiblemente sientas alivio si colocas una compresa de hielo en la zona o si tomas paracetamol (Tylenol, otros). Infórmale al médico si estas medidas no ayudan a controlar el dolor.

Puedes reanudar tus actividades normales cuando te sientas capaz de hacerlo. Evita las actividades que requieran esfuerzo, como correr, o aquellas que puedan irritar el perineo, como andar en bicicleta, hasta que la zona donde se insertó la radiación ya no esté sensible.

Resultados

Después de la braquirradioterapia de próstata, es posible que debas someterte a análisis de sangre de seguimiento para medir el nivel de antígeno prostático específico en la sangre. Estos análisis pueden darle al médico una idea de si el tratamiento ha sido exitoso o no. Pregúntale al médico cuándo podrás saber si el cáncer de próstata está respondiendo al tratamiento.

Nov. 23, 2016
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Braquirradioterapia de próstata