Descripción general

La colocación de implantes en el paladar es una cirugía menor destinada a aliviar los ronquidos habituales y tratar la apnea obstructiva del sueño leve a moderada, un trastorno potencialmente grave en el cual la respiración se interrumpe varias veces durante el sueño. Tanto los ronquidos como la apnea obstructiva del sueño pueden ser provocados por una relajación de los músculos de la parte posterior de la garganta.

La colocación de implantes en el paladar consiste en colocar, mediante una cirugía, pequeños implantes de poliéster en el paladar blando. Cada implante mide 18 milímetros (mm) de largo —poco menos de una pulgada— y 1,5 mm de diámetro. La posterior cicatrización del tejido que rodea a los implantes da rigidez al paladar blando y reduce la relajación y vibración del tejido.

La colocación de implantes en el paladar, por lo general, se realiza en el consultorio del médico con anestesia local.

Por qué se realiza

La colocación de implantes en el paladar está diseñada para lo siguiente:

  • Aliviar los ronquidos
  • Aliviar los síntomas de la apnea obstructiva del sueño leve a moderada

Si tienes apnea del sueño leve o moderada, es posible que te aconsejen que en primer lugar intentes con un tratamiento no quirúrgico menos invasivo, como la presión positiva continua sobre las vías respiratorias (CPAP). Una máquina de CPAP utiliza una máscara facial para administrar presión de aire suficiente en las vías respiratorias a fin de evitar que el flujo de aire se obstruya. Es posible que algunas personas deban usar una máquina de CPAP incluso después de haberse colocado implantes en el paladar.

No es recomendable para personas que:

  • Sufren de apnea obstructiva del sueño grave
  • Tienen bastante sobrepeso u obesidad

Apnea obstructiva del sueño y ronquidos

Mientras duermes, los músculos del área carnosa de la parte posterior de la boca (paladar blando), así como de la lengua y la garganta, se relajan. Estos tejidos pueden relajarse tanto como para vibrar y así causar los ronquidos. Los ronquidos pueden ser una molestia e interrumpir tu sueño o el sueño de tu pareja. Los ronquidos también pueden ser un indicio de apnea obstructiva del sueño, que es un trastorno más grave.

En la apnea obstructiva del sueño, los músculos de la boca, la lengua y la garganta pueden llegar a relajarse tanto que bloquean las vías respiratorias, lo que hace que dejes de respirar o que respires de manera poco profunda, muchas veces por la noche. Este proceso puede causar disminuciones repentinas de la cantidad de oxígeno en la sangre, y ha sido relacionado con problemas de salud graves, como presión arterial alta y enfermedad cardíaca.

Otros signos y síntomas de la apnea obstructiva del sueño son sueño inquieto, despertar frecuente, dolor de cabeza por la mañana, asfixia o respiración entrecortada después de una pausa en la respiración nocturna y somnolencia diurna.

Si roncas o tienes otros signos o síntomas de apnea obstructiva del sueño, consulta con el médico. Probablemente te deriven a un especialista en sueño o a un especialista en trastornos de oído, nariz y garganta (otorrinolaringólogo).

Riesgos

Los estudios han informado algunas complicaciones asociadas con la colocación de implantes en el paladar. La complicación que se informa con mayor frecuencia es que la punta de uno de los implantes sobresale del tejido del velo del paladar (extrusión parcial). En este caso, el implante puede retirarse o reemplazarse.

Otras posibles complicaciones suelen ser temporales y resolverse por sí solas, generalmente algunas unas semanas después de la cirugía. Algunas de ellas son las siguientes:

  • Dolor de garganta
  • Sensación de tener un cuerpo extraño en el velo del paladar
  • Dificultad para tragar

Como sucede con cualquier procedimiento quirúrgico, la infección es un posible riesgo. Si tienes fiebre después del procedimiento, comunícate con el médico.

Cómo prepararse

No es necesario que te prepares para la colocación de implantes en el paladar a menos que el médico te indique que comiences a tomar antibióticos antes de la consulta.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

El procedimiento principal se realiza en el consultorio del cirujano, donde es probable que estés sentado reclinado hacia atrás, como lo haces cuando te limpian los dientes. Durante el procedimiento, que lleva menos de 30 minutos, el cirujano:

  • Aplica anestesia local a tu paladar blando para insensibilizar el área para la inyección
  • Inyecta el área con un anestésico local (puedes sentir el pinchazo)
  • Posiciona el primer implante
  • Inserta el primer implante, que tiene su propio dispositivo de inserción desechable
  • Repite los últimos dos pasos dos veces más

Después del procedimiento

Es posible que el médico te pida que te quedes sentado unos minutos para asegurarse de que no padezcas sangrado o inflamación importantes. Deberías poder retomar tus actividades normales y comer normalmente ese mismo día.

El médico puede recetarte un analgésico antiinflamatorio para reducir la inflamación y ayudarte con el dolor después de que se vaya el efecto de la anestesia. También puede pedirte que uses un enjuague bucal antiséptico durante varios días y que tomes un antibiótico para prevenir la infección.

Resultados

Las investigaciones han demostrado que, en algunas personas, la colocación de implantes puede tratar de manera efectiva los ronquidos y la apnea del sueño leve. Sin embargo, no da resultado con todas las personas, y se necesitan más estudios para determinar quiénes son los mejores candidatos.

Inmediatamente después del procedimiento, tú y tu pareja podrían advertir una disminución de los ronquidos o de los episodios de ausencia de respiración debidos a la apnea del sueño. No obstante, dado que el paladar blando se puede volver más rígido con el tiempo, a medida que el tejido se endurece alrededor de los implantes, pueden pasar varios meses hasta que se obtenga el efecto óptimo de los implantes.

La colocación de implantes puede ser beneficiosa, pero debido a que esta cirugía es relativamente reciente, no se sabe si los efectos de los implantes durarán más allá de un alivio a corto plazo.

Jan. 06, 2018
References
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Colocación de implantes en el paladar