Descripción general

Los cuidados paliativos son cuidados médicos especializados que se centran en brindarles a los pacientes alivio del dolor y de otros síntomas de una enfermedad grave, independientemente del diagnóstico o el estadio de la enfermedad. Los equipos de cuidados paliativos se orientan a mejorar la calidad de vida tanto de los pacientes como de sus familias. Esta forma de atención se ofrece junto con los tratamientos curativos o de otro tipo que puedas estar recibiendo.

Los cuidados paliativos los brinda un equipo de médicos, enfermeros y otras personas especialmente capacitadas. Ellos trabajan junto a ti, tu familia y tus demás médicos a fin de proporcionar un nivel de apoyo adicional que complemente tu atención continua.

Enfoque de Mayo Clinic

Por qué se realiza

Los cuidados paliativos se pueden ofrecer a las personas de cualquier edad que padecen enfermedades graves o de riesgo de vida. Puede ayudar a los adultos y niños a convivir con enfermedades como:

  • Cáncer
  • Trastornos de la sangre y de la médula ósea que requieren trasplante de células madre
  • Enfermedad cardíaca
  • Fibrosis quística
  • Demencia
  • Enfermedad hepática terminal
  • Insuficiencia renal
  • Enfermedad pulmonar
  • Enfermedad de Parkinson
  • Accidente cerebrovascular

Los síntomas que podrían mejorar con los cuidados paliativos incluyen:

  • Dolor
  • Náuseas o vómitos
  • Ansiedad o nerviosismo
  • Depresión o tristeza
  • Estreñimiento
  • Dificultad para respirar
  • Anorexia
  • Cansancio
  • Trastornos del sueño

Cómo te preparas

La siguiente es información para ayudarte a prepararte para tu primera consulta.

  • Lleva una lista de los síntomas que experimentes. Indica específicamente qué es lo que mejora o empeora los síntomas, y si estos afectan tu capacidad de realizar tus actividades diarias.
  • Lleva una lista de los medicamentos y los suplementos que utilizas.
  • Considera llevar a un familiar o a un amigo contigo a la consulta.
  • Lleva cualquier directiva anticipada y testamento vital que hayas completado.

Lo que puedes esperar

Los cuidados paliativos son un enfoque sobre la atención al que posiblemente quieras tener acceso en cualquier etapa de una enfermedad grave. Ayudan a controlar los síntomas y a tratar las inquietudes que más te importan. Puedes considerar los cuidados paliativos cuando tienes dudas sobre:

  • Qué puedes esperar del plan de atención y cómo adaptarlo en función de lo que más te importa
  • Qué programas y recursos están disponibles para ayudarte durante toda tu enfermedad
  • Las opciones de tratamiento, junto con sus ventajas y desventajas
  • Cómo tomar decisiones en línea con tus valores y objetivos personales

La primera reunión tendrá lugar cuando estés en el hospital o en una clínica de atención ambulatoria. Las investigaciones indican que el uso precoz de los servicios de cuidados paliativos puede mejorar la calidad de vida de los pacientes con enfermedades graves, reducir los niveles de depresión y ansiedad, aumentar la satisfacción del paciente y de su familia con la atención y, en algunos casos, incluso prolongar la vida.

Durante la consulta

Tu equipo de cuidados paliativos hablará contigo sobre los síntomas, los tratamientos actuales, y la manera en la que esta enfermedad te afecta a ti y a tu familia. Tú y tu equipo de cuidados paliativos elaborarán un plan para prevenir y aliviar el sufrimiento, y para mejorar tu vida diaria. Este plan se llevará a cabo junto con tu equipo de atención primaria de una manera que funcione bien con cualquier otro tratamiento que estés recibiendo.

Después de la consulta

Tu plan de cuidados paliativos está diseñado para adaptarse a tu vida y a tus necesidades. Puede incluir elementos tales como:

  • Control de los síntomas. Tu plan de cuidados paliativos incluirá los pasos necesarios para tratar los síntomas y mejorar tu comodidad y bienestar. El equipo de atención responderá todas las dudas que tengas, por ejemplo, si los medicamentos para el dolor afectarán los tratamientos que recibes de tu médico de atención primaria.
  • Ayuda y asesoramiento. Los servicios de cuidados paliativos incluyen la ayuda necesaria para las diversas situaciones y decisiones que deben afrontar tú y tu familia cuando sufres una enfermedad grave o se acerca el final de tu vida.

    Tú y tu familia pueden hablar con un asistente social, un capellán o cualquier otro miembro del equipo de cuidados paliativos sobre el estrés, las preguntas espirituales, las inquietudes financieras o la forma en que tu familia enfrentará la pérdida de un ser querido. Los especialistas en cuidados paliativos pueden ofrecerte orientación o ponerte en contacto con los recursos comunitarios.

  • Técnicas de atención que mejoran tu comodidad y tu sensación de bienestar. Entre ellas se incluyen las técnicas de respiración, toque curativo, visualización o simplemente escuchar música con auriculares.
  • Derivaciones. El profesional clínico de salud especializado en cuidados paliativos puede derivarte a otros médicos; por ejemplo, especialistas en psiquiatría, medicina del dolor o medicina integral.
  • Planificación anticipada de la atención. Un miembro del equipo de cuidados paliativos dialogará contigo sobre los objetivos y deseos que tienes para tu atención. Luego, esta información podrá utilizarse para ayudarte a preparar un testamento, una directiva anticipada y un poder de atención médica.

El equipo de cuidados paliativos colabora con tus médicos habituales para garantizar la correcta coordinación de tu atención.

Estudios clínicos

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Aug. 15, 2017
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