Descripción general

La cirugía de masculinización abarca procedimientos que pueden modificar tu aspecto para promover la concordancia entre tu identidad de género y tu cuerpo (congruencia de género). La cirugía de masculinización comprende muchas opciones, como la cirugía «superior» para extraer los senos y crear un pecho de contorno más masculino, y la cirugía «inferior» para aumentar la longitud del clítoris (metoidioplastia), crear un pene (faloplastia) o crear un escroto (escrotoplastia).

La cirugía de masculinización, también llamada «cirugía de afirmación de género», suele elegirse como un paso del proceso de tratamiento de la angustia causada por la diferencia entre el género expresado o experimentado y el sexo de nacimiento (disforia de género).

La cirugía de masculinización no es para todos los hombres transexuales. Estas cirugías son costosas, implican riesgos y complicaciones, y requieren tanto procedimientos como atención médica de seguimiento. Antes de realizar algunos tipos de cirugía, debes obtener recomendaciones de profesionales de salud mental, vivir como hombre y seguir una terapia hormonal de masculinización durante un período determinado. Determinadas cirugías alterarán tu fertilidad y tus sensaciones sexuales, además de cómo te sientes con respecto al cuerpo.

El médico y las personas que se han sometido a este tipo de cirugías pueden ayudarte a evaluar tanto los riesgos como los beneficios.

Enfoque de Mayo Clinic

Por qué se realiza

Las personas que desean realizarse una cirugía de masculinización padecen angustia debido a la diferencia entre el género expresado o experimentado y el sexo con el que nacieron (disforia de género).

Para algunos hombres transexuales (de femenino a masculino), la cirugía de masculinización es un paso natural e importante para su sentido de identidad. Sin embargo, muchas personas no desean someterse a la cirugía. Las personas transexuales se relacionan con el cuerpo de manera diferente y deben tomar las decisiones individuales que mejor se adecuen a sus necesidades.

Las cirugías de masculinización generalmente se posponen hasta la edad adulta. Estas son algunas de las opciones:

  • Extirpación quirúrgica del tejido mamario (mastectomía)
  • Colocación quirúrgica de implantes detrás de los músculos pectorales para crear el aspecto de un pecho masculino definido (implantes pectorales)
  • Varios procedimientos de estética, como un procedimiento quirúrgico en el que se usa una técnica de succión para eliminar la grasa de áreas específicas del cuerpo (liposucción) o injerto de grasa
  • Cirugía genital para extirpar el útero (histerectomía), o el útero y el cuello uterino (histerectomía total), o las trompas de Falopio y los ovarios (salpingooforectomía)
  • Cirugía para extirpar la totalidad o parte de la vagina (vaginectomía), crear un escroto (escrotoplastia), colocar prótesis testiculares, aumentar la longitud del clítoris (metoidioplastia) o crear un pene (faloplastia)

La cirugía de masculinización no es para todos los hombres transexuales. El médico podría desaconsejar estas cirugías si tienes:

  • Trastornos de salud mental no tratados
  • Trastornos de salud significativos, como enfermedad cardíaca o renal, un trastorno hemorrágico o antecedentes de coágulos sanguíneos en una vena profunda (trombosis venosa profunda) o en un pulmón (tromboembolia venosa)
  • Todas las afecciones que limiten tu capacidad para dar tu consentimiento informado

Riesgos

Al igual que cualquier otro tipo de cirugía mayor, varios tipos de cirugía de masculinización conllevan el riesgo de sufrir sangrado, infección y reacción adversa a la anestesia. Entre otras complicaciones, podríamos mencionar las siguientes:

  • Mala cicatrización de la herida, como en las áreas a lo largo de la línea de incisión
  • Acumulación de líquido debajo de la piel (seroma)
  • Elevación sólida de sangre coagulada dentro de los tejidos (hematoma)
  • Cambios en la sensibilidad de la piel, como dolor persistente, hormigueo, menor sensibilidad o entumecimiento
  • Tejido corporal dañado o muerto (necrosis del tejido), como en el pezón y en el pene creado quirúrgicamente (neofalo)
  • Coágulos sanguíneos en una vena profunda (trombosis venosa profunda) o en los pulmones (embolia pulmonar)
  • Una conexión anormal entre dos partes del cuerpo (fístula), como en las vías urinarias
  • Insatisfacción con el aspecto después de la cirugía
  • Pérdida de placer sexual y funcionamiento, como la incapacidad persistente de llegar al orgasmo a pesar de responder a la estimulación sexual (anorgasmia)

Tu fertilidad

Ciertos tipos de cirugía de masculinización pueden perjudicar tu fertilidad o dejarte infértil. Si quieres tener hijos biológicos y te sometes a una cirugía relacionada con los órganos genitales, habla con tu médico sobre la congelación de óvulos (criopreservación de ovocitos maduros) o embriones (criopreservación de embriones) antes de avanzar.

Ten en cuenta que la congelación de óvulos tiene varios pasos: inducción de la ovulación, obtención de óvulos y congelación. Si deseas congelar embriones, deberás tomar la medida adicional de hacer que tus óvulos se fertilicen antes de congelarlos.

Cómo prepararse

Antes de la cirugía de masculinización, te reunirás con el cirujano. Consulta con un cirujano certificado por un comité y con experiencia en los procedimientos que deseas realizarte. El cirujano te explicará las opciones y los posibles resultados. El cirujano te proporcionará información sobre la anestesia, la localización de la cirugía y los tipos de seguimiento que podrían ser necesarios. Sigue las instrucciones específicas del médico acerca de cómo prepararte para los procedimientos, lo cual comprende pautas sobre qué debes comer y beber, adaptar los medicamentos actuales y dejar de fumar.

Además, antes de que puedas someterte a algunas cirugías de masculinización, debes reunir ciertos criterios. Para empezar, el cirujano evaluará tu salud a fin de descartar o abordar todas las enfermedades que puedan afectar o contraindicar el tratamiento. La evaluación puede comprender lo siguiente:

  • Una revisión de las historias clínicas familiares y personales
  • Una exploración física, incluida la evaluación de los órganos genitales internos
  • Análisis de laboratorio para medir lípidos, azúcar en la sangre, hemograma completo, enzimas hepáticas y electrolitos
  • Una revisión de las vacunas
  • Análisis para la detección adecuado para la edad y el sexo
  • Identificación y abordaje del problema de tabaquismo, el abuso de drogas, el consumo excesivo de alcohol, el VIH u otras infecciones de transmisión sexual
  • Una conversación sobre anticoncepción y tu futura fertilidad

Si bien el consentimiento informado, después de una charla sobre los riesgos y los beneficios del procedimiento, es un estándar aceptable de atención médica, la mayoría de los cirujanos exigirán una evaluación de la salud mental por parte de un profesional con pericia en la salud de los transexuales. La evaluación puede contemplar lo siguiente:

  • Tu identidad de género y disforia
  • Cómo afecta tu identidad de género en el trabajo, la escuela, el hogar y los ambientes sociales, como los problemas relacionados con la discriminación, el abuso en las relaciones y el estrés de los grupos minoritarios
  • Estado de ánimo u otros problemas de salud mental
  • Problemas de salud sexual
  • Conductas de riesgo, como el consumo de sustancias, las inyecciones de silicona de grado no medicinal y la terapia hormonal o los suplementos no autorizados
  • Factores de protección, como el apoyo social, el apoyo de la familia, los amigos y los colegas
  • Tus objetivos, riesgos y expectativas acerca del tratamiento y los futuros planes de atención

Antes de someterte a una mastectomía, deberás obtener una carta de apoyo de parte de un profesional de salud mental competente en salud de transexuales. Este profesional será quien determine si cumples con los estándares de los criterios de atención de la World Professional Association for Transgender Health (Asociación Mundial de Profesionales de la Salud Transgénero, WPATH). Los criterios establecen los siguientes puntos:

  • Debes tener disforia de género bien documentada y persistente
  • Debes ser capaz de tomar una decisión muy bien fundada y dar consentimiento para el tratamiento
  • Debes ser legalmente mayor de edad para tomar decisiones del cuidado de la salud en tu país (mayoría de edad o 18 años en los EE. UU.)
  • Debes tener problemas médicos o de salud mental importantes

Antes de someterte a una histerectomía o una salpingooforectomía, deberás obtener 2 cartas de apoyo de un profesional de salud mental competente en salud de transexuales. Las cartas determinarán que cumples con los criterios estándar de atención médica de la WPATH. Los criterios establecen los siguientes puntos:

  • Debes tener disforia de género bien documentada y persistente
  • Debes ser capaz de tomar una decisión muy bien fundada y dar consentimiento para el tratamiento
  • Debes ser legalmente mayor de edad para tomar decisiones del cuidado de la salud en tu país (mayoría de edad o 18 años en los EE. UU.)
  • Debes tener problemas médicos o de salud mental importantes
  • Debes someterte a terapia hormonal adecuada según tus objetivos de género durante un mínimo de 12 meses antes de la cirugía, a menos que tengas una contraindicación médica o, de lo contrario, que no puedas o no desees tomar hormonas

El objetivo de la terapia hormonal antes de estos procedimientos es, sobre todo, introducir un período de inhibición de estrógenos reversible antes de que te sometas a una intervención quirúrgica irreversible. Estos criterios no se aplican a las personas que se someten a estos procedimientos por indicaciones médicas diferentes de la disforia de género.

Antes de someterte a una metoidioplastia o a la faloplastia, deberás obtener 2 cartas de apoyo de parte de un profesional de salud mental competente en salud de transexuales. Las cartas determinarán que cumples con los criterios estándar de atención médica de la WPATH. Los criterios establecen los siguientes puntos:

  • Debes tener disforia de género bien documentada y persistente
  • Debes ser capaz de tomar una decisión muy bien fundada y dar consentimiento para el tratamiento
  • Debes ser legalmente mayor de edad para tomar decisiones del cuidado de la salud en tu país (mayoría de edad o 18 años en los EE. UU.)
  • Debes tener problemas médicos o de salud mental importantes
  • Debes someterte a terapia hormonal adecuada según tus objetivos de género durante un mínimo de 12 meses antes de la metoidioplastia o de la faloplastia, a menos que tengas una contraindicación médica o, de otro modo, no puedas ni desees tomar hormonas
  • Debes vivir con un rol de género coherente con tu identidad de género durante, al menos, 12 meses seguidos antes de someterte a la metoidioplastia o a la faloplastia

Consentimiento

Debido a que la cirugía de masculinización podría causar cambios físicos irreversibles, debes otorgar tu consentimiento informado después de analizar detenidamente lo siguiente:

  • Riesgos
  • Los beneficios
  • El costo
  • Las alternativas
  • Las repercusiones sociales y legales
  • Las posibles complicaciones
  • El efecto en la función sexual y la fertilidad
  • La irreversibilidad del procedimiento

Es posible que el seguro médico no cubra los procedimientos quirúrgicos que se consideran estéticos para la población en general, incluso cuando estos procedimientos podrían ser fundamentales para aliviar la disforia de género.

Antes de tomar esta decisión, también podrías considerar hablar con otras personas que se hayan sometido a una cirugía de masculinización. Pueden ayudarte a definir mejor tus expectativas sobre lo que se puede lograr y los problemas personales y sociales que podrías tener durante el tratamiento.

Lo que puedes esperar

Cirugía de tórax

La cirugía de masculinización de tórax implica la extracción del tejido mamario (mastectomía doble). Si las mamas son pequeñas, podrías someterte a una cirugía que conserva la piel, el pezón y la areola (mastectomía con conservación de pezón subcutánea). Este procedimiento minimiza la formación de cicatrices, tiene un período de recuperación más rápido y, por lo general, conserva la sensibilidad erótica en los pezones. Si tienes mamas más grandes, probablemente sea necesario extraer los pezones y las areolas, ajustar su tamaño e injertarlos nuevamente en su lugar. Esto produce más cicatrices y la pérdida de la sensibilidad erótica en el pezón.

Si eres portador de mutaciones genéticas que aumentan tu riesgo de cáncer de mama, también puedes optar por la extirpación completa de los pezones y las areolas, y realizarte una cirugía o un tatuaje posteriormente para recrear su apariencia.

Después de la cirugía, es posible que debas pasar la noche en el hospital. Probablemente se coloquen uno o dos tubos plásticos pequeños en donde se extirparon las mamas para drenar cualquier líquido que se acumule después de la cirugía. Es posible que no puedas soportar peso en la parte superior del cuerpo durante seis semanas.

Existe la posibilidad de que quede un poco de tejido mamario independientemente de la técnica quirúrgica que se utilice. Como consecuencia, el médico hablará contigo sobre la necesidad de que te realices exámenes para la detección de cáncer de mama de rutina.

Cirugía genital

Metoidioplastia

La metoidioplastia es un procedimiento que permite aumentar la longitud del clítoris sin injertar tejido de otras partes del cuerpo. Durante la cirugía, el clítoris se libera de su posición sujeta a los labios menores y del ligamento suspensorio. Tu cirujano también puede extender la uretra a través del clítoris liberado mediante la utilización de un injerto, que, por lo general, se obtiene del revestimiento de la boca (conexión uretral). Esto hará posible orinar de pie.

Por lo general, el resultado de este procedimiento es un pene con una longitud sin estimulación de entre 1 y 3 pulgadas (3 y 8 centímetros). Se suele mantener totalmente la sensibilidad y la función orgásmica.

No es necesario cerrar o extraer la vagina antes de realizar la metoidioplastia. La penetración y las pruebas de Papanicolaou pueden no ser posibles posteriormente. En consecuencia, el cirujano podría recomendarte la extirpación del útero, el cuello uterino y los ovarios durante la metoidioplastia.

Después de la metoidioplastia, te colocarán un tubo (sonda) en la uretra para recolectar la orina. La recuperación podría llevar hasta dos semanas.

Faloplastia

La faloplastia, la creación quirúrgica de un pene, implica varios procedimientos. Durante la faloplastia, se extraen grandes cantidades de piel de otras zonas del cuerpo, como el antebrazo, la pantorrilla o la parte inferior del abdomen. Esto puede provocar cicatrices significativas. La piel se enrolla para que tome la forma de un pene y se fija en su posición por encima del clítoris. También podrías tener lo siguiente:

  • Alargamiento uretral para que sea posible orinar por el pene
  • Injerto de nervios y vasos sanguíneos para que el pene tenga sensibilidad
  • Un procedimiento para dar forma a la cabeza del pene (glanduloplastia)
  • Tatuaje médico para crear una diferencia bien marcada entre la cabeza y el tronco del pene

Después de la faloplastia, te colocarán un tubo (sonda) en la uretra para recolectar la orina. Es posible que debas permanecer en el hospital durante algunos días. La faloplastia presenta una tasa de complicaciones elevada y puede requerir muchas cirugías de seguimiento. En función de los procedimientos que se realicen, la recuperación puede llevar hasta 12 semanas. El pene nuevo no se pondrá erecto con la estimulación sexual. Se necesitará un implante peniano para poder tener relaciones sexuales con penetración.

Escrotoplastia

La escrotoplastia es la creación quirúrgica de un escroto. Durante la escrotoplastia, se insertan implantes testiculares de silicona con forma oval en los labios. Como preparación para este procedimiento, se colocarán expansores debajo de la piel de los labios de la vagina. Los expansores se llenarán de manera gradual con una solución salina a través de un puerto externo durante un período de meses. Cuando la piel se haya expandido lo suficiente, el cirujano insertará los implantes.

A algunas personas los implantes les resultan incómodos. Es posible que los implantes se desgasten con el tejido circundante o se infecten.

Resultados

Las investigaciones sugieren que la cirugía de confirmación de género puede tener un impacto positivo en tu bienestar y tu función sexual.

La atención médica posoperatoria a largo plazo y el seguimiento posterior al tratamiento quirúrgico de la disforia de género también se han asociado con la obtención de buenos resultados. Antes de una cirugía, habla con el cirujano, el médico que te receta las hormonas (si las estás tomando) y el profesional de salud mental sobre qué tratamiento continuo necesitarás.

Feb. 24, 2018
References
  1. Tangpricha V, et al. Transgender men: Evaluation and management. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Feb. 15, 2017.
  2. Erickson-Schroth L, ed. Medical transition. In: Trans Bodies, Trans Selves: A Resource for the Transgender Community. New York, N.Y.: Oxford University Press; 2014.
  3. The World Professional Association of Transgender Health. Standards of care for the health of transsexual, transgender and gender-nonconforming people, 7th version. http://www.wpath.org. Accessed Dec. 23, 2016.
  4. AskMayoExpert. Feminizing or masculinizing surgery. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2016.