Descripción general

Un trasplante de donante vivo es un procedimiento quirúrgico para retirar un órgano o una parte de él de una persona viva y colocarlo en otra persona cuyo órgano ya no funciona correctamente.

La popularidad de la donación de órganos de donantes vivos ha aumentado drásticamente en los últimos años como alternativa a la donación de órganos de pacientes fallecidos debido a la creciente necesidad de órganos para trasplante y de la escasez de órganos disponibles de donantes fallecidos. En los EE. UU., se realizan aproximadamente 6.000 donaciones de órganos de donantes vivos por año.

Una persona puede donar uno de sus dos riñones, y el riñón restante podrá realizar todas las funciones necesarias. La donación de riñón de donante vivo es el tipo de procedimiento con donante vivo más frecuente.

Tipos de donación de órgano en vida

Existen dos tipos de donación de órganos en vida.

Donación directa

Este es el tipo más frecuente de donación de órganos de donante vivo. En este tipo de donación de órgano en vida, el donante dirige el órgano a un receptor específico del trasplante.

El receptor puede ser:

  • Un familiar de primer grado, tal como un padre, hermano, hermana o hijo adulto
  • Una persona biológicamente no relacionada que tenga una conexión con el candidato para el trasplante, como un cónyuge o pareja, un amigo o un compañero de trabajo
  • Una persona que haya escuchado acerca de la necesidad del candidato para el trasplante

Donación indirecta

En la donación indirecta, también conocida como donación del buen samaritano o altruista, el donante no nombra al receptor del órgano donado. La correspondencia se basa en la necesidad médica y la compatibilidad.

En algunos casos, el donante puede elegir no conocer al receptor. En otros casos, pueden conocerse si el donante y el receptor lo acuerdan y la política del centro de trasplante lo permite.

Donación cruzada y cadenas de donación

Los donantes vivos a menudo tienen un rol importante en la donación cruzada y en las cadenas de donación. La donación de órganos cruzada (también denominada intercambio cruzado) puede ser una opción cuando un donante y un receptor previsto tienen grupos sanguíneos incompatibles, o cuando el receptor tiene anticuerpos inaceptables contra los antígenos del tejido del donante.

En la donación cruzada, dos o más parejas de receptores de órganos intercambian donantes para que cada receptor reciba un órgano que sea compatible con su grupo sanguíneo. Un donante vivo indirecto también puede participar en la donación de órganos cruzada para ayudar a unir parejas incompatibles.

Puede vincularse más de una pareja de donantes vivos y receptores incompatibles con un donante vivo indirecto a fin de formar una cadena de donación para recibir órganos compatibles. En este escenario, varios receptores se benefician a partir de un único donante vivo indirecto.

Por qué se realiza

El trasplante con donante vivo ofrece una alternativa a tener que esperar un órgano proveniente de un donante fallecido para personas que necesitan el trasplante de un órgano.

Asimismo, los trasplantes de órganos con donante vivo están asociados a menos complicaciones que los trasplantes con donante fallecido y, en general, a una mayor supervivencia del órgano donante.

Riesgos

Los riesgos asociados con la donación de órgano en vida comprenden riesgos de salud a corto y largo plazo relacionados con el procedimiento quirúrgico, la función del órgano y los problemas psicológicos que se presentan después de la donación del órgano.

Para el receptor del órgano, el riesgo de la cirugía de trasplante generalmente es bajo porque es un procedimiento que potencialmente salva la vida. Pero, donar un órgano puede exponer a una persona saludable al riesgo y la recuperación de una cirugía mayor innecesaria.

Los riesgos inmediatos relacionados con la cirugía de donación de órgano comprenden dolor, infección, hernia, sangrado, coágulos de sangre, complicaciones en la herida y en raros casos, la muerte.

La información de seguimiento a largo plazo acerca de donantes de órgano en vida es limitada y los estudios están en progreso. En general, los datos disponibles muestran que los donantes de órgano viven muy bien a largo plazo.

La donación de un órgano también puede provocar problemas de salud mentales, tales como síntomas de ansiedad y depresión. El órgano donado puede fallar en el receptor y provocar sentimientos de arrepentimiento, enojo o resentimiento en el donante.

Los riesgos de salud conocidos asociados con la donación de órgano en vida varían según el tipo de donación. Para minimizar los riesgos, necesitarás hacerte análisis extensos para garantizar que eres elegible para donar.

Riesgos de la donación de riñón

El trasplante de riñón de donante vivo es el tipo de donación de órgano en vida más estudiado con más de 50 años de información de seguimiento. En general, los estudios demuestran que la expectativa de vida para las personas que donaron un riñón es la misma que para las personas igualmente compatibles que no lo hicieron.

Algunos estudios sugieren que los donantes vivos de riñón podrían tener un riesgo levemente mayor de insuficiencia renal en el futuro. Pero, el riesgo sigue siendo menor que el riesgo promedio de insuficiencia renal en la población general. Las complicaciones específicas a largo plazo asociadas con la donación de riñón en vida comprenden presión arterial alta y niveles elevados de proteína en orina (proteinuria).

Riesgos de la donación de hígado

Los riesgos de la donación de hígado con donante vivo también son bajos, pero la experiencia con este procedimiento es más limitada, ya que este se introdujo en la práctica médica más recientemente que la donación de riñón. El primer trasplante de hígado con donante vivo se realizó en 1989.

Al igual que con cualquier procedimiento quirúrgico, la donación de hígado con donante vivo puede implicar complicaciones quirúrgicas como infección, sangrado, coágulos sanguíneos y, en casos poco frecuentes, la muerte.

La donación de hígado con donante vivo también puede provocar la filtración de bilis, el estrechamiento de las vías biliares, el sangrado intraabdominal y, en casos poco frecuentes, el crecimiento inadecuado de la parte restante del hígado.

Cómo te preparas

Cómo tomar una decisión informada

Tomar la decisión de donar un órgano es un acto personal que merece analizar y considerar con cautela los riesgos graves y los beneficios. Habla sobre tu decisión con tus amigos, familiares u otros consejeros de confianza.

Tomar la decisión de donar un órgano es un acto personal. No debes sentirse presionado para donar un órgano y puedes cambiar de opinión en cualquier momento.

Estas son algunas preguntas útiles para tener en cuenta:

  • ¿Cómo me siento con respecto a la donación de órganos?
  • ¿Cuáles son los riesgos médicos?
  • ¿Mi seguro brindará cobertura?
  • ¿De qué manera la donación afectará mi condición financiera o mi capacidad para trabajar?
  • ¿Tengo la suficiente información como para tomar una decisión fundamentada?
  • ¿Alguien me está presionando psicológicamente para ser donante vivo?
  • ¿De qué manera el hecho de donar un órgano o no hacerlo afectará mi relación con el receptor?
  • ¿Hay alguien más que podría donar un órgano?
  • Si hay más de un donante posible, ¿cómo se elegirá al donante vivo?
  • ¿Cuál es la postura de mi religión con respecto a la donación de órganos?
  • ¿Hay aspectos de mi salud o historia clínica que sé que deberían impedirme donar un órgano?
  • ¿Cuento con una red de apoyo que me ayude a lo largo del proceso?
  • ¿Cómo me sentiré si me rechazan durante el proceso de evaluación?
  • ¿Cómo me sentiré si mi receptor no está bien después del trasplante?

El centro de trasplante mantendrá la confidencialidad de tu información médica. Si te rechazan como donante durante el proceso de evaluación, al donante solo se le dice que el órgano fue rechazado. Depende de ti contarle el motivo al receptor (si lo conoces), en caso de que decidas hacerlo.

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid y la Organ Procurement and Transplantation Network (Red de Obtención y Trasplante de Órganos) exigen que los centros de trasplante con donante vivo proporcionen un defensor independiente para los donantes vivos, a fin de proteger el proceso del consentimiento informado. Generalmente, este defensor es un trabajador social o asesor que puede ayudarte a analizar tus sentimientos, responder a cualquier pregunta que tengas y contribuir a la protección de tus intereses durante el proceso de donación.

Elección de un centro de trasplante

Tu médico o el médico de tu receptor pueden recomendar un centro de trasplante para tu procedimiento. Tienes la libertad de seleccionar un centro de trasplante por ti mismo o elegir un centro de la lista de proveedores preferidos de tu compañía de seguro.

Al considerar un centro de trasplante, se recomienda que hagas lo siguiente:

  • Obtén información sobre la cantidad y los tipos de trasplantes que hace el centro por año
  • Pregunta sobre los índices de supervivencia de receptores y donantes de órganos del centro de trasplante
  • Compara las estadísticas del centro de trasplante a través de la base de datos que mantiene el Scientific Registry of Transplant Recipients (Registro Científico de Receptores de Trasplantes)
  • Evalúa el compromiso del centro para estar al día con lo último en tecnología y técnicas de trasplante, lo cual indica que el programa está creciendo
  • Ten en cuenta los servicios adicionales que presta el centro de trasplante, como grupos de apoyo, organización de viajes, alojamiento local para el período de recuperación y derivaciones a otros recursos

Si asumes el compromiso de donar un órgano, tu equipo de trasplante colaborará contigo y con tu profesional de salud durante todo el proceso de trasplante con donante vivo.

Lo que puedes esperar

Antes del procedimiento

Evaluación del donante

Si es posible, lleva a un familiar o a un amigo contigo a la evaluación y la cirugía. Podría ser útil que discutas tu decisión de donar con un familiar o un amigo.

Los donantes de órgano en vida, generalmente, tienen entre 18 y 60 años de edad y son saludables. Las normas de elegibilidad específicas para el donante en vida varían según el órgano y el centro de trasplante.

El proceso de evaluación del donante, generalmente, comprende los siguientes pasos:

  1. Evaluación inicial. El primer paso en la evaluación del donante en vida, generalmente, es una evaluación inicial que puede completarse en línea, en persona o por teléfono. El personal del centro de trasplante solicitará tu consentimiento para comenzar la evaluación médica y te hará varias preguntas sobre tu salud y tu historia clínica.
  2. Análisis de sangre. Por lo general, el siguiente paso es un análisis de sangre para determinar si tu tipo de sangre es compatible con la del receptor. Si tu tipo de sangre no es compatible con la del receptor previsto, igualmente podrías ser capaz de donar un riñón mediante una donación con tipo de sangre incompatible.
  3. Exploración física y evaluación psicológica. En el centro de trasplante, un equipo de trasplante evaluará tu salud física y mental en general para asegurarse de que la cirugía de donante en vida presentará riesgos mínimos para ti.

    Los médicos te harán pruebas para detectar trastornos preexistentes que podrían descalificarte como donante, tales como diabetes, cáncer, algunas enfermedades infecciosas, enfermedades cardíacas u otros trastornos.

    Si participas en una donación dirigida, diferentes miembros del equipo de trasplante les harán evaluaciones y cirugías a ti y al receptor. Tu evaluación es confidencial.

    Además, durante la evaluación, el equipo comprobará que el órgano que planificas donar sea saludable y que la extirpación de uno de los riñones o de una porción del hígado no te provoque problemas de salud más adelante. Esto puede comprender análisis de laboratorio y pruebas de diagnóstico por imágenes.

  4. Consentimiento y revisión final. Si cumples con los requisitos de elegibilidad para ser un donante vivo, el centro de trasplante debe informarte todos los aspectos y resultados posibles de la donación de órganos y recibir tu consentimiento informado para el procedimiento.

    El personal del trasplante analizará contigo y con tu familia los beneficios y riesgos de donar un riñón o una parte del hígado, y responderá tus preguntas. El personal también analizará la importancia de mantener un estilo de vida saludable antes de donar un órgano y luego de hacerlo.

Durante el procedimiento

Donación de riñón en vida

Los cirujanos casi siempre realizan una cirugía mínimamente invasiva para extirpar el riñón del donante vivo (nefrectomía laparoscópica) para el trasplante de riñón, que implica menos dolor y una recuperación más corta que la cirugía abierta tradicional para extirpar un riñón (nefrectomía abierta).

En una nefrectomía laparoscópica, el cirujano hace dos o tres incisiones pequeñas cerca del ombligo y utiliza una cámara especial llamada laparoscopio para ver los órganos internos y guiar al cirujano durante el procedimiento.

En la nefrectomía abierta, se hace una incisión de 5 pulgadas (12,7 cm) a 7 pulgadas (18 cm) en el lado del pecho y el abdomen superior, y generalmente se usa un separador para separar las costillas y acceder al riñón del donante.

Ambos tipos de procedimientos se realizan usando anestesia general, esto significa que estarás dormido durante toda la cirugía, que dura aproximadamente entre dos y tres horas.

Donación de hígado de donante vivo

Durante la donación de hígado de donante vivo, los cirujanos retiran una parte del hígado mediante una incisión en el abdomen.

Puede usarse el lóbulo izquierdo o el derecho del hígado para la donación, según el tamaño del receptor.

Se retira alrededor del 40 al 70 por ciento del hígado del donante para el trasplante. El hígado del donante comienza a crecer nuevamente casi de inmediato después de la cirugía, y vuelve a alcanzar su tamaño y volumen normales aproximadamente dos meses después de la donación.

La cirugía se realiza con anestesia general y generalmente demora tres o cuatro horas.

Después del procedimiento

  • Estancia hospitalaria. Luego del procedimiento como donante vivo, te quedarás en el hospital durante algunos días después de la donación de riñón y hasta cinco días después de la donación de hígado.
  • Atención después de tu cirugía. Si vives lejos del centro de trasplante, los médicos te recomendarán que te quedes cerca del centro durante unos días después de irte del hospital para que puedan controlar tu salud y la función del órgano restante.

    Es posible que después de la cirugía debas regresar varias veces al centro de trasplante para recibir atención de seguimiento, someterte a pruebas y realizarte controles. Los centros de trasplante deben presentar datos de seguimiento a los 6, 12 y 24 meses después de la donación. Tu profesional de salud local podría realizarte los análisis de laboratorio al año y a los dos años después de la cirugía de riñón o de hígado.

  • Recuperación. Según tu procedimiento como donante vivo y estado general de salud, los médicos te darán consejos específicos acerca de la manera de cuidarte y reducir el riesgo de complicaciones durante la recuperación, tales como el cuidado de la incisión, cómo controlar el dolor, la limitación de actividades extenuantes y cómo regresar a una dieta normal.
  • Regreso a las actividades normales. Después de la donación de riñón, la mayoría de las personas puede volver a sus actividades diarias normales después de dos a cuatro semanas.

    El proceso de recuperación toma un poco más para la donación de hígado, y la mayoría de las personas puede regresar al trabajo y a las demás actividades normales de dos a tres meses después de la donación.

  • Embarazo. Normalmente, la donación de riñón no afecta la capacidad de quedar embarazada o completar un embarazo y parto seguros. Algunos estudios sugieren que las donantes de riñón pueden tener un pequeño incremento en el riesgo de complicaciones del embarazo, tales como diabetes gestacional, hipertensión inducida por el embarazo, preeclampsia y proteínas en la orina.

    Por lo general, se recomienda que, antes de quedar embarazadas, las mujeres esperen al menos seis meses después de la donación.

    Se sabe poco acerca del embarazo después de una donación de hígado de donante vivo, ya que el procedimiento es más nuevo y menos frecuente.

Dieta y nutrición

Después de la donación de órgano en vida, deberías poder regresar a tu alimentación normal poco después de la cirugía. A menos que tengas otros problemas de salud, es poco probable que tengas restricciones dietarias específicas relacionadas con el procedimiento.

El equipo de trasplante de Mayo Clinic consta de un nutricionista que puede hablar contigo sobre tus necesidades nutricionales específicas y responder a tus preguntas.

Ejercicio

Llevar un estilo de vida saludable mediante dieta y ejercicio es igual de importante para los donantes vivos como para el resto de las personas.

Por lo general, puedes retomar niveles de actividad física normales en unas semanas o meses después de una cirugía de donante vivo. El equipo de trasplante de Mayo Clinic puede hablar contigo sobre tus metas y necesidades personales de actividad física.

Es importante hablar con el profesional de salud antes de comenzar cualquier actividad física nueva.

Algunos médicos recomiendan que los donantes de riñón vivos protejan el riñón restante y eviten deportes de contacto, como fútbol americano, boxeo, hockey, soccer, artes marciales o lucha, y usen equipos protectores como chalecos acolchados bajo la ropa para proteger al riñón de lesiones durante la práctica de deportes.