Descripción general

La fototerapia es una forma de tratar el trastorno afectivo estacional y algunas otras enfermedades mediante la exposición a la luz artificial. El trastorno afectivo estacional es un tipo de depresión que se produce en un momento determinado del año, generalmente en otoño o invierno.

Durante la fototerapia, te sientas o trabajas cerca de un dispositivo conocido como lámpara de fototerapia. La lámpara emite una luz brillante que imita a la luz natural exterior.

Se cree que la fototerapia afecta las sustancias químicas del cerebro vinculadas al estado de ánimo y al sueño, y en consecuencia alivia los síntomas del trastorno afectivo estacional. El uso de una lámpara de fototerapia también puede ayudar con otros tipos de depresión, trastornos del sueño y otras enfermedades. La fototerapia también se conoce como «luminoterapia» o «terapia con luz».

Por qué se realiza

Existen varios motivos por los cuales tal vez quieras probar la fototerapia:

  • El médico te la recomienda por algún trastorno afectivo estacional u otro tipo de trastorno.
  • Quieres probar un tratamiento que sea seguro y que tenga pocos efectos secundarios.
  • Quieres aumentar la efectividad de los antidepresivos o la terapia psicológica (psicoterapia).
  • Debes evitar los antidepresivos durante el embarazo o mientras estás amamantando.
  • Esto podría permitirte tomar una dosis menor de antidepresivos.

Trastornos para los que se utiliza

La fototerapia se utiliza como tratamiento de varios trastornos, como por ejemplo los siguientes:

  • Trastorno afectivo estacional
  • Tipos de depresión que no surgen de acuerdo con la estación del año
  • Desfase horario
  • Trastornos del sueño
  • Adaptación a un horario laboral nocturno
  • Demencia

La fototerapia que se utiliza para tratar enfermedades de la piel, como la psoriasis, es diferente del tipo de fototerapia que se utiliza para los trastornos anteriores. En la fototerapia para trastornos de la piel se utiliza una lámpara que emite luz ultravioleta. Este tipo de luz se debe filtrar en cajas de fototerapia que se utilizan para el trastorno afectivo estacional y otros trastornos porque puede dañar los ojos y la piel.

Riesgos

Por lo general, la fototerapia es segura. Si se producen efectos secundarios, suelen ser leves y de corta duración. Estas pueden incluir:

  • Fatiga ocular
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Irritabilidad o nerviosismo
  • Manía, euforia, hiperactividad o nerviosismo asociado con un trastorno bipolar

Si se producen efectos secundarios, es posible que desaparezcan por sí solos algunos días después de comenzar la fototerapia. También puedes controlar los efectos secundarios si reduces el tiempo de tratamiento, te alejas un poco más de la lámpara, tomas descansos durante las sesiones largas o cambias el momento del día en que usas la fototerapia. Habla con el médico para que te aconseje qué hacer si los efectos secundarios se convierten en un problema.

Cuándo tener cuidado

Es recomendable ponerse al cuidado de un profesional de salud mientras usas la lámpara de fototerapia. Siempre es buena idea hablar con un médico antes de comenzar la fototerapia, pero es especialmente importante en los siguientes casos:

  • Padeces una enfermedad que hace que tu piel sea especialmente sensible a la luz, por ejemplo lupus eritematoso sistémico
  • Tomas medicamentos que aumentan la sensibilidad a la luz del sol, como ciertos antibióticos, antiinflamatorios o el suplemento a base de hierbas conocido como hierba de San Juan
  • Padeces una enfermedad ocular que hace que tus ojos sean vulnerables a lesiones por la luz

Luz ultravioleta

Las lámparas de fototerapia deben estar diseñadas para filtrar la luz ultravioleta (UV) nociva, aunque algunas no logran filtrarla por completo. La luz UV puede ocasionar daños en la piel y en los ojos. Busca una lámpara de fototerapia que emita la menor cantidad posible de luz UV. Si no estás seguro acerca de los efectos de la fototerapia en la piel, consulta con tu dermatólogo.

Camas solares: No son una alternativa

Algunas personas dicen que las camas solares ayudan a aliviar los síntomas de trastorno afectivo estacional. Pero no se ha comprobado que esto funcione. La luz ultravioleta que liberan las camas solares puede dañar la piel y aumentar en gran medida el riesgo de que padezcas cáncer de piel.

Precaución ante trastorno bipolar

La fototerapia puede desencadenar manía en algunas personas con trastorno bipolar, por lo que es importante que consultes a tu médico antes de iniciar fototerapia. Si tienes alguna inquietud acerca del modo en que la fototerapia puede afectar tu estado de ánimo o tus pensamientos, busca ayuda de inmediato.

Cómo te preparas

Si bien no necesitas una receta para comprar una caja de fototerapia, es recomendable consultar con el médico o con el profesional de salud mental si la fototerapia es adecuada para ti. Pregunta si es necesario que tomes alguna medida de prevención especial. También consulta qué tipo de caja de fototerapia se adapta mejor a tus necesidades, de manera que puedas obtener el mejor beneficio y reducir al máximo los efectos secundarios.

Los vendedores de Internet, farmacias y otras tiendas ofrecen una variedad de cajas de fototerapia. Familiarízate con la variedad de cajas de fototerapia y las características y opciones disponibles, para asegurarte de comprar un producto de alta calidad que sea seguro y efectivo. Las compañías de seguro médico casi nunca cubren su costo.

Lo que puedes esperar

Comenzar la fototerapia

Generalmente, la mayoría de las personas con trastorno afectivo estacional comienzan el tratamiento con fototerapia a principios del otoño, cuando suele empezar a estar nublado en muchas regiones del país. Por lo general, el tratamiento continúa hasta la primavera, cuando la luz exterior ya es suficiente para mantener un buen estado de ánimo y niveles de energía más altos.

Si sueles experimentar depresión en el otoño e invierno, posiblemente notes síntomas durante períodos prolongados de clima nublado o lluvioso en otras estaciones. Tú y tu médico pueden ajustar la fototerapia en función del momento y la duración de los síntomas.

Si quieres probar la fototerapia para tratar una depresión no estacional u otra enfermedad, consulta a tu médico de qué forma puede ser más eficaz este tratamiento.

Durante la fototerapia

Durante las sesiones de fototerapia, te sientas o trabajas cerca de una lámpara. Para que sea eficaz, la luz de la lámpara debe ingresar en los ojos en forma indirecta. No puedes obtener el mismo efecto con solo exponer la piel a la luz.

Si bien los ojos deben estar abiertos, no mires directamente a la lámpara porque la luz brillante puede dañar los ojos. Asegúrate de seguir las recomendaciones del médico y las instrucciones del fabricante.

La fototerapia requiere tiempo y constancia. Puedes colocar la lámpara sobre una mesa o un escritorio en tu casa o tu oficina. De esa manera puedes leer, usar una computadora, escribir, mirar televisión, hablar por teléfono o comer mientras te sometes a fototerapia. Cumple con el programa de tu terapia y no te excedas.

Tres elementos clave para la efectividad

La eficacia de la fototerapia es óptima cuando recibes la combinación apropiada de: momento, duración e intensidad lumínica.

  • Intensidad. La intensidad de la lámpara se registra en lux, que es una medida de la cantidad de luz que recibes. Para el trastorno afectivo estacional, la recomendación típica consiste en utilizar una lámpara de 10.000 lux a una distancia de unas 16 a 24 pulgadas (41 a 61 centímetros) de la cara.
  • Duración. Con una lámpara de 10.000 lux, la fototerapia habitualmente implica sesiones diarias de unos 20 a 30 minutos. Pero con una lámpara de menor intensidad, por ejemplo una de 2500 lux, podrás necesitar sesiones más prolongadas. Verifica la guía del fabricante y sigue las instrucciones del médico. El profesional podrá indicarte que comiences con sesiones más cortas y que incrementes el tiempo en forma gradual.
  • Momento. Para la mayoría de las personas, la fototerapia es más efectiva cuando se realiza por la mañana temprano, apenas te levantas. El médico podrá ayudarte a establecer qué cronograma de fototerapia se adapta mejor para ti.

Resultados

La fototerapia probablemente no cure el trastorno afectivo estacional, la depresión no estacional u otras enfermedades. Pero puede aliviar los síntomas, aumentar los niveles energéticos y puede ayudarte a sentirte mejor contigo mismo y con tu vida.

La fototerapia puede comenzar a mejorar los síntomas dentro de solo unos pocos días. Sin embargo, en algunos casos, puede llevar dos semanas o más.

Cómo aprovechar al máximo la fototerapia

La fototerapia no es efectiva en todos los casos. Pero puedes tomar medidas para sacar el máximo provecho de la fototerapia y ayudar a que sea exitosa.

  • Consigue la lámpara de fototerapia adecuada. Investiga un poco y habla con el médico antes de comprar una lámpara de fototerapia. De esta manera podrás asegurarte de que la lámpara de fototerapia que elijas sea segura, tenga el brillo adecuado, proporcione el tipo de luz que necesitas, y tenga un estilo y características que faciliten su uso.
  • Ten constancia. Sigue una rutina diaria de sesiones de fototerapia para garantizar que mantengas mejorías a lo largo del tiempo. Si simplemente no puedes hacer fototerapia todos los días, tómate uno o dos días sin tratamiento, pero verifica tu estado de ánimo y otros síntomas; tal vez sea necesario que encuentres la forma de incluir la fototerapia en tu rutina diaria.
  • Registra en qué momento la realizas. Si interrumpes la fototerapia durante los meses de invierno, o si la suspendes demasiado temprano durante la primavera al obtener una mejoría, los síntomas podrían regresar. Registra en qué momento comenzaste la fototerapia en el otoño y cuándo la suspendiste en la primavera; de este modo, sabrás cuándo comenzar y cuándo terminar el año siguiente.
  • Incluye otro tratamiento. Si los síntomas no mejoran lo suficiente con la fototerapia, podrías necesitar un tratamiento adicional. Habla con el médico acerca de las otras opciones de tratamiento, como los antidepresivos o la psicoterapia.

Estudios clínicos

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Feb. 08, 2017
References
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Fototerapia