Descripción general

El electrocardiograma registra las señales eléctricas del corazón. Es una prueba común e indolora que se usa para detectar con rapidez problemas cardíacos y controlar la salud del corazón.

Un electrocardiograma, también llamado ECG o EKG, es un procedimiento que por lo general se hace en el consultorio de un proveedor de atención médica, en una clínica o en un hospital. Las máquinas de electrocardiograma son un equipo estándar en los quirófanos y las ambulancias. Algunos dispositivos personales, como los relojes inteligentes, ofrecen control con electrocardiograma. Pregúntale al proveedor de atención médica si esta opción es válida para ti.

Tipos

Por qué se realiza

Un electrocardiograma es un procedimiento indoloro y no invasivo que ayuda a diagnosticar varios problemas cardíacos. El proveedor de atención médica puede utilizar un electrocardiograma para determinar o detectar:

  • Ritmo cardíaco irregular (arritmias).
  • Si las arterias obstruidas o estrechas del corazón (enfermedad de las arterias coronarias) están ocasionando dolor de pecho o un ataque cardíaco.
  • Si has tenido un ataque cardíaco previo.
  • Cómo están funcionando determinados tratamientos para una enfermedad cardíaca, como un marcapasos.

Puede ser que tengas que hacerte un electrocardiograma si tienes alguno de los siguientes signos y síntomas:

  • Dolor en el pecho
  • Mareos, aturdimiento o confusión
  • Palpitaciones cardíacas
  • Pulso acelerado
  • Falta de aire
  • Debilidad, fatiga o disminución de la capacidad de hacer ejercicio

La American Heart Association (Asociación Estadounidense del Corazón) no recomienda el uso de electrocardiogramas para evaluar a adultos de bajo riesgo que no presentan síntomas. Pero si tienes antecedentes familiares de enfermedad cardíaca, el proveedor de atención médica puede sugerir que te hagas un electrocardiograma como examen de detección, aunque no tengas síntomas.

Si tus síntomas tienden a aparecer y desaparecer, puede que no se detecten durante un electrocardiograma estándar. El proveedor de atención médica puede recomendar un control por electrocardiograma remoto o continuo. Hay varios tipos diferentes.

  • Monitor Holter. Un monitor Holter es un pequeño dispositivo portátil que registra un electrocardiograma continuo, normalmente de 24 a 48 horas.
  • Monitor de eventos. Este dispositivo portátil es similar a un monitor Holter, pero solo registra a determinadas horas durante unos pocos minutos cada vez. Puedes usarlo más tiempo que un monitor Holter, normalmente 30 días. Por lo general, presionas un botón cada vez que notas síntomas. Algunos dispositivos registran automáticamente cuando se detecta un ritmo irregular.
Electrocardiograma en un helicóptero médico

Una persona se somete a un electrocardiograma mientras está en un helicóptero de transporte médico.

Más información

Riesgos

El electrocardiograma es un procedimiento seguro. No conlleva ningún riesgo de recibir una descarga eléctrica durante la prueba porque los electrodos que se usan no producen electricidad. Los electrodos solo registran la actividad eléctrica del corazón.

Es posible que cuando se retiren los electrodos sientas una pequeña molestia similar a la que sientes cuando retiras un vendaje. Algunas personas sufren un sarpullido leve en el lugar donde se les colocaron los electrodos.

Cómo prepararse

Para un electrocardiograma estándar, no se necesita ninguna preparación especial. Infórmale al proveedor de atención médica sobre los medicamentos y suplementos que tomas. Estos pueden afectar los resultados delelectrocardiograma.

Lo que puedes esperar

El electrocardiograma puede hacerse en el consultorio del proveedor de atención médica o en un hospital.

Antes

Es posible que se te pida que uses una bata de hospital. Si tienes vello en las partes del cuerpo donde se colocarán los electrodos, el proveedor de atención médica podría afeitarte la zona para que los parches se adhieran.

Una vez que estés listo, se te pedirá que te acuestes en una camilla de exploración.

Durante

Durante un electrocardiograma, se te colocan hasta 12 sensores (electrodos) en el pecho y las extremidades. Los electrodos son parches adhesivos con cables que se conectan a un monitor. Estos registran las señales eléctricas que hacen que el corazón lata. Una computadora registra la información y la muestra en forma de ondas en un monitor o en papel.

Puedes respirar durante la prueba, pero debes permanecer acostado y sin moverte. Asegúrate de estar abrigado y preparado para permanecer acostado y sin moverte. Si te mueves, hablas o tienes escalofríos, esto puede afectar los resultados de la prueba. Un electrocardiograma estándar lleva solo unos minutos.

Después

Puedes retomar tus actividades habituales después del electrocardiograma.

Resultados

El proveedor de atención médica podría comentarte los resultados el mismo día del electrocardiograma o en la próxima cita médica.

Los resultados del electrocardiograma le dan al proveedor de atención médica información sobre lo siguiente:

  • Frecuencia cardíaca. Normalmente, la frecuencia cardíaca puede medirse al controlar el pulso. Un electrocardiograma resulta útil si es difícil detectar el pulso o si este es muy acelerado o muy irregular como para contabilizarlo con precisión. Un electrocardiograma puede ayudar a identificar una frecuencia cardíaca inusualmente acelerada (taquicardia) o una frecuencia cardíaca inusualmente lenta (bradicardia).
  • Ritmo cardíaco. Un electrocardiograma puede detectar los latidos irregulares del corazón (arritmias). Una arritmia puede ocurrir cuando cualquier parte del sistema eléctrico del corazón no funciona correctamente.
  • Ataque cardíaco. Un electrocardiograma puede mostrar evidencias de un ataque cardíaco anterior o de uno que está ocurriendo. Los patrones observados en el electrocardiograma pueden ayudar a determinar qué parte del corazón se ha dañado, así como el grado del daño.
  • Suministro de sangre y oxígeno al corazón. Un electrocardiograma realizado mientras ocurren los síntomas puede ayudar al proveedor de atención médica a determinar si la causa del dolor en el pecho es una reducción del flujo sanguíneo hacia el músculo cardíaco.
  • Cambios en la estructura cardíaca. Un electrocardiograma puede brindar indicios sobre un agrandamiento del corazón, defectos del corazón y otros problemas cardíacos.

Si el resultado muestra que hay un problema en el ritmo cardíaco, es posible que tengan que hacerte otro electrocardiograma u otra prueba, como un ecocardiograma. El tratamiento depende de la causa de tus signos y síntomas.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de pruebas y procedimientos para ayudar a prevenir, detectar, tratar o controlar las afecciones.

Electrocardiogram (ECG or EKG) - atención en Mayo Clinic

May 18, 2022
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