¿Son seguras las tomografías computarizadas? ¿Es cierto que las tomografías computarizadas pueden aumentar mi riesgo de cáncer?

Respuesta de Scott C. Litin, M.D.

Los exámenes médicos mediante obtención de imágenes, incluidas las tomografías computarizadas, han sido directamente relacionados con una mayor expectativa de vida y la disminución de las tasas de mortalidad por cáncer. Además, en general, las pruebas de diagnóstico por imágenes son menos costosos y más seguros que los procedimientos invasivos, como la cirugía exploratoria.

Al igual que otras pruebas por obtención de imágenes de rayos X, las tomografías computarizadas te exponen brevemente a una pequeña cantidad dirigida de radiación ionizante. La radiación ayuda a crear una imagen de las estructuras internas de tu cuerpo. Las tomografías computarizadas proporcionan imágenes más detalladas de más tipos de tejidos que los rayos X tradicionales, lo que permite que el médico detecte y localice muchas enfermedades.

Las tomografías computarizadas tienen diversos fines, por ejemplo: ayudar a diagnosticar una enfermedad, orientar procedimientos médicos, como las biopsias con aguja, y controlar la eficacia de determinados tratamientos, como los tratamientos oncológicos.

Con las bajas dosis de radiación que usa una tomografía computarizada, el riesgo de contraer cáncer a partir de ella es tan pequeño que no se puede medir de manera confiable. Sin embargo, debido a la posibilidad de un aumento del riesgo, la American College of Radiology (Facultad Estadounidense de Radiología) recomienda que no se realicen pruebas por imágenes a menos que exista un beneficio médico claro.

Se insta a los médicos que usen la radiación mínima necesaria al realizar las pruebas por imágenes. Si tu médico te recomienda una tomografía computarizada, pregunta sobre los posibles beneficios para tu salud, que generalmente superan en gran medida cualquier posible riesgo como resultado de la radiación.

March 11, 2020