Descripción general

La colposcopia es un procedimiento para examinar de cerca el cuello uterino, la vagina y la vulva en busca de signos de enfermedades. Durante la colposcopia, el médico utiliza un instrumento especial llamado «colposcopio».

El médico puede recomendar una colposcopia si el Papanicolaou arroja un resultado anormal. Si el médico encuentra una zona de células inusuales durante una colposcopia, se puede tomar una muestra de tejido para un análisis de laboratorio (biopsia).

Muchas mujeres sufren ansiedad antes de los exámenes de colposcopia. Saber qué sucederá durante la colposcopia puede ayudarte a sentirte más cómoda.

Por qué se realiza

Tu médico puede recomendar una colposcopia si una prueba de Papanicolaou o un examen pélvico revelaron anormalidades.

La colposcopia puede usarse para diagnosticar lo siguiente:

  • Verrugas genitales
  • Inflamación del cuello uterino (cervicitis)
  • Cambios precancerosos en el tejido del cuello uterino
  • Cambios precancerosos en el tejido de la vagina
  • Cambios precancerosos de la vulva

Riesgos

La colposcopia es un procedimiento seguro que conlleva muy pocos riesgos. En raras ocasiones, pueden ocurrir algunas complicaciones a causa de las biopsias tomadas durante la colposcopia, entre ellas:

  • Sangrado intenso
  • Infección
  • Dolor pélvico

Cuándo llamar al médico

Algunos de los signos y síntomas que pueden indicar complicaciones son:

  • Sangrado más intenso del que generalmente tienes durante tu período menstrual
  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Dolor abdominal intenso

Llama a tu médico si presentas alguno de estos signos y síntomas después de la colposcopia.

Cómo prepararse

Para prepararte para la colposcopia, el médico podría recomendarte lo siguiente:

  • Evita programar la colposcopia durante la menstruación
  • No tengas relaciones sexuales vaginales uno o dos días antes de la colposcopia
  • No uses tampones uno o dos días antes de la colposcopia
  • No uses medicamentos vaginales los dos días anteriores a la colposcopia
  • Toma un analgésico de venta libre, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) o paracetamol (Tylenol u otros), antes de la consulta para la colposcopia

Cómo afrontar la ansiedad antes de la colposcopia

Muchas mujeres sufren ansiedad ante la espera de los exámenes de colposcopia. La ansiedad puede hacerte sentir incómoda generalmente. Te puede costar concentrarte, y tal vez tengas dificultades para dormir.

Es posible que las mujeres que están muy ansiosas respecto de una colposcopia sientan más dolor durante el procedimiento que las que pueden controlar la ansiedad. Las mujeres con altos niveles de ansiedad también tienen más probabilidad de no asistir a la consulta para la colposcopia.

  • Pídele al médico folletos o panfletos sobre la colposcopia y lo que puede suceder.
  • Anota las preguntas o dudas que tengas sobre el procedimiento, y pídele al médico que las responda antes de que comience la colposcopia.
  • Busca actividades que te ayuden a relajarte, como el ejercicio, la meditación, y estar con familiares y amigos.
  • Considera llevar un dispositivo portátil para escuchar música, como un reproductor de MP3, a la consulta de la colposcopia. Pregúntale al médico si puedes escuchar música tranquila durante el examen. Es posible que las mujeres sufran menos dolor y ansiedad si escuchan música durante la colposcopia.

Lo que puedes esperar

Durante la colposcopia

Por lo general, la colposcopia se realiza en el consultorio del médico y habitualmente lleva entre 10 y 20 minutos. Te recostarás boca arriba sobre una camilla con los pies sobre soportes, igual que durante un examen pélvico o un Papanicolaou.

El médico coloca un espéculo de metal en la vagina. El espéculo mantiene abierta las paredes de la vagina para que el médico pueda ver el cuello del útero.

El médico coloca un instrumento especial con una lente de aumento, denominada colposcopio, a pocas pulgadas de distancia de la vulva. Se ilumina el interior de la vagina con una luz brillante, y el médico mira a través de la lente, como si estuviera usando binoculares.

Se pasa un hisopo con algodón por el cuello del útero y la vagina para limpiar la mucosidad. El médico puede aplicar una solución de vinagre u otro tipo de solución en la zona. Esto puede causar ardor o una sensación de hormigueo. La solución ayuda a destacar las zonas de células sospechosas.

Durante la biopsia

Si tu médico encuentra una zona sospechosa, podrá tomar una pequeña muestra de tejido para enviar a analizar al laboratorio. Para obtener el tejido, el médico utiliza un instrumento de biopsia afilado y extrae un pequeño trozo de tejido. Si hay varias áreas sospechosas, el médico podría tomar varias muestras para biopsia.

Qué sentirás durante una biopsia es algo que depende del tipo de tejido que se extraiga:

  • Biopsia cervical. Una biopsia cervical causará un malestar leve, aunque por lo general no es doloroso; podrías sentir un poco de presión o dolor tipo cólico.
  • Biopsia vaginal. La biopsia de la porción inferior de la vagina o de la vulva puede provocar dolor, por lo que el médico puede administrar un anestésico local para insensibilizar la zona.

El médico podría aplicar una solución química en la zona de la biopsia para reducir el sangrado.

Después de la colposcopia

Si tu médico no toma una muestra para biopsia durante la colposcopia, no tendrás ningún tipo de limitación en tus actividades una vez que termine el examen. Podrías presentar un poco de manchado o un sangrado muy leve proveniente de la vagina, uno o dos días después del procedimiento.

Si te tomaron una muestra para biopsia durante una colposcopia, podrías presentar los siguientes síntomas:

  • Dolor vaginal o vulvar durante uno o dos días
  • Sangrado leve que proviene de la vagina y dura unos días
  • Flujo oscuro que proviene de la vagina

Utiliza una compresa para atrapar la sangre o el flujo. Evita los tampones, los lavados vaginales y las relaciones sexuales vaginales durante una semana después de la biopsia, o por el tiempo que te lo indique el médico.

Resultados

Antes de que finalice tu consulta de colposcopia, pregúntale al médico cuándo podrás tener los resultados. También pide un número de teléfono al que puedas llamar en el caso de que no recibas respuesta del médico dentro del tiempo especificado.

Los resultados de tu colposcopia determinarán si necesitas hacerte más análisis y algún tratamiento.