Descripción general

Un análisis de colesterol completo, también llamado panel de lípidos o perfil de lípidos, es un análisis de sangre que puede medir la cantidad de colesterol y triglicéridos en sangre.

Un análisis de colesterol puede ayudar a determinar el riesgo de acumulación de placas en las arterias, lo que puede provocar arterias estrechas o bloqueadas en todo el cuerpo (ateroesclerosis).

Los niveles de colesterol altos, por lo general, no provocan ningún signo o síntoma, por lo que un análisis de colesterol es una herramienta importante. Los niveles de colesterol altos, por lo general, son un importante factor de riesgo de las enfermedades cardíacas.

Por qué se realiza

Un nivel elevado de colesterol por sí solo no suele presentar signos ni síntomas. Se realiza un análisis de colesterol total para determinar si el colesterol es elevado y estimar el riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca.

El análisis del colesterol total, también llamado «lipidograma» o «perfil lipídico», incluye el cálculo de cuatro tipos diferentes de grasas (lípidos) en la sangre:

  • Colesterol total. Corresponde a la suma del contenido de colesterol en la sangre.
  • Colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL). A veces se lo denomina colesterol «bueno», porque ayuda a eliminar el colesterol LDL y, por lo tanto, mantiene las arterias abiertas y la sangre fluye con más libertad.
  • Colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL). A veces se lo denomina colesterol «malo». Una cantidad excesiva en la sangre produce la acumulación de depósitos de grasa (placas) en las arterias (ateroesclerosis), que reduce el flujo sanguíneo. Estas placas a veces se rompen y pueden provocar un ataque cardiaco o un accidente cerebrovascular.
  • Triglicéridos. Los triglicéridos son un tipo de grasa de la sangre. Cuando comes, el cuerpo convierte las calorías que no necesitas en triglicéridos, que se almacenan en células grasas. Los niveles elevados de triglicéridos se asocian con varios factores, incluido el sobrepeso, comer muchos dulces o beber demasiado alcohol, fumar, la vida sedentaria o tener diabetes con niveles altos de azúcar en la sangre.

¿Quién debe realizarse un análisis de colesterol?

Los adultos con un riesgo promedio de desarrollar una enfermedad cardíaca deben controlar su nivel de colesterol cada cinco años, comenzando a los 18 años.

Es posible que sea necesario un análisis más frecuente si los resultados de las pruebas iniciales fueron anormales o si presentas un riesgo más alto de enfermedad cardíaca debido a lo siguiente:

  • Tienes antecedentes familiares de colesterol alto o ataques cardíacos
  • Tienes sobrepeso
  • Eres inactivo físicamente
  • Tienes diabetes
  • Sigues una dieta con un alto contenido de grasas
  • Fumas
  • Eres un hombre de más de 45 años o una mujer de más de 55 años

Las personas con antecedentes de ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares requieren un análisis regular del colesterol para controlar la efectividad de su tratamiento.

Los niños y el análisis de colesterol

En el caso de la mayoría de los niños, el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre recomienda un análisis de colesterol entre los 9 y 11 años, y otro análisis de colesterol entre los 17 y 21 años.

Los análisis de colesterol suelen evitarse entre los 12 y 16 años porque las hormonas que prevalecen durante la pubertad a menudo contribuyen a los resultados falsos negativos.

Si tu hijo presenta antecedentes familiares de enfermedad del corazón de aparición temprana o antecedentes personales de obesidad o diabetes, es posible que el médico recomiende un análisis de colesterol a una edad más temprana o de manera más frecuente.

Riesgos

La prueba de colesterol tiene un pequeño riesgo. Podrías tener un poco de inflamación o sensibilidad alrededor del sitio donde se extrajo sangre. En raras ocasiones, el sitio podría infectarse.

Cómo te preparas

Generalmente debes ayunar, no consumir comida ni líquidos aparte de agua, entre 9 y 12 horas antes del análisis. Algunos análisis de colesterol no requieren que ayunes, por lo tanto, sigue las instrucciones suministradas por el médico.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

Una prueba de colesterol es un análisis de sangre, que se realiza generalmente en la mañana, ya que debes estar en ayunas para obtener resultados más precisos. La sangre se extrae de una vena, generalmente del brazo. Antes de insertar la aguja, se limpia el lugar de punción con antiséptico y se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Esto hace que las venas del brazo se llenen de sangre.

Después de insertar la aguja, se recolecta una pequeña cantidad de sangre en un vial o jeringa. Luego, se quita la banda para restablecer la circulación, y la sangre sigue fluyendo hacia el vial. Una vez que se recolecta la sangre, se retira la aguja y el lugar de la punción se cubre con un vendaje.

El procedimiento completo durará un par de minutos. Es relativamente indoloro.

Después del procedimiento

No es necesario que tomes medidas especiales después de un análisis de colesterol. Puedes conducir tú mismo hasta tu casa y realizar todas las actividades normales. Si estás en ayunas, tal vez quieras traer un tentempié para comer después del análisis de colesterol.

Resultados

En los Estados Unidos, los niveles de colesterol se miden en miligramos (mg) de colesterol por decilitro (dL) de sangre. En Canadá y muchos países de Europa, los niveles de colesterol se miden en milimoles por litro (mmol/L). Para interpretar los resultados de tus análisis, usa estas pautas generales.

Colesterol total
(EE. UU. y algunos otros países)
Colesterol total*
(Canadá y la mayoría de los países europeos)
 
Menos de 200 mg/dL Menos de 5,2 mmol/L Deseable
200-239 mg/dL 5,2-6,2 mmol/L Límite alto
240 mg/dL y más Más de 6,2 mmol/L Alto
Colesterol LDL
(EE. UU. y algunos otros países)
Colesterol LDL*
(Canadá y la mayoría de los países europeos)
 
Menos de 70 mg/dL Menos de 1,8 mmol/L Mejor para las personas que tienen una enfermedad cardíaca o diabetes.
Menos de 100 mg/dL Menos de 2,6 mmol/L Óptimo para las personas que tienen riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca.
100-129 mg/dL 2,6-3,3 mmol/L Casi óptimo si no hay ninguna enfermedad cardíaca. Alto ante la presencia de enfermedad cardíaca.
130-159 mg/dL 3,4-4,1 mmol/L Límite alto ante la ausencia de enfermedad cardíaca. Alto ante la presencia de cardiopatía.
160-189 mg/dL 4,1-4,9 mmol/L Alto ante la ausencia de enfermedad cardíaca. Muy alto ante la presencia de enfermedad cardíaca.
190 mg/dL y más Más de 4,9 mmol/L Muy alto.
Colesterol HDL
(EE. UU. y algunos otros países)
Colesterol HDL*
(Canadá y la mayoría de los países europeos)
 
Menos de 40 mg/dL Menos de 1 mmol/L Deficiente
40-59 mg/dL 1-1,5 mmol/L Bueno
60 mg/dL y más Más de 1,5 mmol/L Mejor
Triglicéridos
(EE. UU. y algunos otros países)
Triglicéridos
(Canadá y la mayoría de los países europeos)
 
*Las pautas canadienses y europeas difieren ligeramente de las pautas estadounidenses. Estas conversiones se basan en pautas estadounidenses.
Menos de 150 mg/dL Menos de 1,7 mmol/L Deseable
150-199 mg/dL 1,7-2,2 mmol/L Límite alto
200-499 mg/dL 2,3-5,6 mmol/L Alto
500 mg/dL y más Más de 5,6 mmol/L Muy alto

Si tus resultados muestran que el nivel de colesterol es elevado, no te desanimes. Puedes reducir el nivel de colesterol con cambios en tu estilo de vida, como dejar de fumar, hacer ejercicio y llevar una dieta saludable. Si los cambios en tu estilo de vida no son suficientes, los medicamentos que reducen el colesterol también pueden ayudarte. Consulta a tu médico sobre la mejor manera de reducir el colesterol.

Jan. 12, 2016
References
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Prueba de colesterol