Panorama general

La exfoliación química es un procedimiento de rejuvenecimiento de la piel en donde se aplica una solución química sobre la piel para extraer las capas superiores. La piel que vuelve a crecer luego de una exfoliación química es más suave y tiene una apariencia más joven.

Las exfoliaciones químicas se utilizan para tratar las arrugas, los cambios de color de la piel y las cicatrices, generalmente en la cara. Una exfoliación química se puede realizar sola o en combinación con otros procedimientos estéticos.

Los procedimientos de exfoliación química se pueden realizar a diferentes profundidades (suave, media o profunda), según los resultados deseados. Cada tipo de exfoliación química utiliza una solución química diferente. Aquellas más profundas producen resultados más drásticos, pero también implican mayores tiempos de recuperación.

Por qué se hace

Una exfoliación química se puede utilizar para tratar distintos problemas de la piel. Según el problema que intentes solucionar con el procedimiento, elegirás una exfoliación química en una de estas tres profundidades:

  • Exfoliación química suave. Exfoliación química suave o superficial, que destruye la capa externa de la piel (epidermis). Puede utilizarse para tratar arrugas pequeñas, acné, coloración despareja de la piel y sequedad. Puedes realizarte una exfoliación química suave con una frecuencia de una vez por semana durante un máximo de seis semanas (según los resultados que desees obtener).
  • Exfoliación química media. Este tipo de exfoliación química destruye las células de la piel de la epidermis y de ciertas porciones de la parte superior de la capa media de la piel (dermis). Una exfoliación química media puede tratar arrugas, cicatrices del acné y coloración despareja de la piel. Puedes repetir una exfoliación química media después de 12 meses para conservar los resultados.
  • Exfoliación química profunda. Una exfoliación química profunda destruye las células de la piel de la epidermis y de ciertas porciones de las capas media e inferior de la dermis. El médico puede recomendarte una exfoliación química profunda si tienes arrugas más profundas, cicatrices o crecimientos precancerosos.

Una exfoliación química no puede eliminar las cicatrices profundas ni reducir el tamaño de los poros.

Riesgos

Una exfoliación química puede tener diversos efectos secundarios, entre ellos:

  • Enrojecimiento. El proceso de curación normal de la exfoliación química implica enrojecimiento de la piel que se sometió a tratamiento. Después de una exfoliación química intermedia o profunda, el enrojecimiento puede durar varios meses.
  • Cicatrices. En casos excepcionales, una exfoliación química puede causar cicatrices, habitualmente en la parte baja del rostro. Se pueden utilizar antibióticos y esteroides para suavizar el aspecto de estas cicatrices.
  • Cambios en el color de la piel. Una exfoliación química puede provocar que la piel tratada se vuelva más oscura de lo normal (hiperpigmentación) o más clara de lo normal (hipopigmentación). La hiperpigmentación es más frecuente después de las exfoliaciones superficiales, mientras que la hipopigmentación es más frecuente después de una exfoliación profunda. Los cambios en el color de la piel son más frecuentes en personas con piel más oscura y pueden ser permanentes.
  • Infección. Una exfoliación química puede provocar un brote del virus del herpes (el virus que produce el herpes labial). Excepcionalmente, una exfoliación química puede producir una infección bacteriana o fúngica.
  • Lesión de corazón, riñón o hígado. Una exfoliación química profunda utiliza fenol (ácido carbólico), que puede dañar el músculo cardíaco y provocar un ritmo cardíaco irregular. El fenol también puede dañar los riñones y el hígado. Para limitar la exposición al fenol, se realiza una exfoliación química profunda en partes, con intervalos de 10 a 20 minutos.

Una exfoliación química no es para todos. Tu médico podría intentar disuadirte de una exfoliación química u otros tipos de exfoliaciones químicas en los siguientes casos:

  • Tomaste el medicamento para el acné isotretinoína (Amnesteem, otros) en los últimos seis meses
  • Tienes una tez oscura
  • Tienes cabello pelirrojo y una tez pálida y con pecas
  • Tienes antecedentes personales de zonas acanaladas producidas por un crecimiento excesivo del tejido cicatricial (queloides)
  • Tienes una pigmentación cutánea anormal
  • Tienes verrugas faciales
  • Tienes antecedentes de brotes graves y frecuentes del herpes labial

Cómo prepararte

Antes de someterte o una exfoliación química, tal vez tu médico:

  • Revise tu historia clínica. Prepárate para responder preguntas acerca de las enfermedades actuales y pasadas, en especial los trastornos cardíacos, renales o hepáticos, si estás pensando en una exfoliación química profunda. Coméntale a tu médico acerca de los medicamentos que estás tomando o que has tomado recientemente (sobre todo los que aumenten la sensibilidad de la piel al sol) así como también cualquier procedimiento estético al que te hayas sometido en el pasado. Asegúrate de decirle al médico si has estado utilizando una crema con retinoide (tretinoína), que puede aumentar la penetración de ciertos exfoliantes químicos.
  • Realice una exploración física. El médico inspeccionará la piel y el área a tratar. De esta manera lo ayudarás a determinar qué tipo de exfoliación química es la más adecuada para ti y de qué manera tus características físicas (por ejemplo, el tono y el espesor de tu piel) podrían afectar los resultados.
  • Converse sobre tus expectativas. Habla con el médico sobre tus motivaciones y expectativas, así como también sobre los posibles riesgos. Asegúrate de entender qué cantidad de tratamientos podrías necesitar, cuánto tiempo va a tardar la cicatrización y cómo serán los resultados.

Si decides proceder con la exfoliación química también deberás realizar lo siguiente:

  • Tomar medicamentos antivirales. Si tienes antecedentes de infecciones por herpes alrededor de la boca, posiblemente tu médico te recete medicamentos antivirales antes y después del tratamiento para ayudar a prevenir una infección viral.
  • Utilizar una loción de ácido glicólico. Si te vas a realizar una exfoliación química suave, tu médico podría recomendarte que uses una loción de ácido glicólico durante dos semanas antes del tratamiento para garantizar una exfoliación más uniforme. Utilizar la loción antes del tratamiento te ayudará a descubrir si tienes sensibilidad al ácido glicólico.
  • Usar una crema con retinoides. Si te vas a realizar una exfoliación química suave o media, tu médico podría recomendarte que utilices una crema con retinoide (tretinoína) antes del tratamiento para acelerar el proceso de cicatrización.
  • Utilizar un agente blanqueador. Tu médico podría recomendarte que utilices un agente blanqueador (hidroquinona) y una crema con retinoide (tretinoína) antes o después del procedimiento para prevenir el oscurecimiento de la piel.
  • Evitar la exposición solar sin protección. Es importante que utilices de manera constante una pantalla solar, por lo menos durante cuatro semanas antes del procedimiento, para ayudar a prevenir una pigmentación irregular en las áreas tratadas. Conversa con tu médico sobre la protección solar y la exposición solar aceptable.
  • Evitar ciertos tratamientos estéticos y determinados tipos de depilación. Cerca de una semana antes de la exfoliación, suspende el uso de productos y ceras depilatorias. También evita los blanqueamientos, los masajes y las exfoliaciones faciales una semana antes de la exfoliación química.
  • Organizar para que alguien te lleve a tu casa. Si te van a realizar una sedación durante la exfoliación química media o profunda, necesitarás ayuda para volver a tu casa después del procedimiento.

Qué esperar

La exfoliación química se efectúa generalmente en una sala de procedimientos del consultorio o un centro quirúrgico ambulatorio. Antes del procedimiento, el médico te limpiará el rostro y podría cubrir los ojos con ungüento, gasa, cinta o gafas. Es posible que también proteja tu cabello.

Por lo general, no es necesario usar medicamentos para aliviar el dolor en una exfoliación química suave. Si te sometes a una exfoliación química media, tienes la opción de tomar un sedante o analgésico.

Si te sometes a una exfoliación química profunda, es probable que tu médico insensibilice la piel con un anestésico local y te administre un sedante o utilice anestesia regional, que adormece una determinada parte del cuerpo.

Durante el procedimiento

Durante una exfoliación química suave:

  • El médico utilizará un cepillo, una bola de algodón, gasa o esponja para aplicar una solución química que, por lo general, contiene ácido glicólico o ácido salicílico. La piel tratada comenzará a blanquearse.
  • Podrías sentir un leve ardor mientras la solución química esté sobre la piel.
  • El médico aplicará una solución neutralizante o hará un lavado para retirar la solución química de la piel tratada.

Durante una exfoliación química media:

  • El médico utilizará un aplicador con punta de algodón o una gasa para aplicar una solución química que contiene ácido tricloroacético, a veces en combinación con ácido glicólico. La piel tratada comenzará a blanquearse.
  • Después de algunos minutos, el médico aplicará compresas frías para aliviar la piel tratada. También podrías tener un ventilador de mano para enfriar la piel. Sin embargo, no es necesario usar una solución neutralizante.
  • Es posible que sientas dolor y ardor por hasta 20 minutos.

Durante una exfoliación química profunda:

  • Recibirás líquidos por vía intravenosa (i. v.) y se supervisará atentamente tu frecuencia cardíaca.
  • El médico utilizará un aplicador con punta de algodón para aplicar ácido carbólico (fenol) en la piel. La piel tratada comenzará a blanquearse o ponerse de color gris.
  • Para limitar la exposición al fenol, el médico realizará el procedimiento por partes en intervalos de 15 minutos aproximadamente. Un procedimiento facial completo lleva unos 90 minutos.

Después del procedimiento

Después de una exfoliación química de cualquier profundidad, sigue las instrucciones del médico para limpieza, humectación y aplicación de ungüentos protectores para la piel.

Después de una exfoliación química suave, la piel tratada estará enrojecida, seca y ligeramente irritada; sin embargo, estos efectos podrían ser menos notorios después de varios tratamientos. Tu médico podría aplicar un ungüento protector, como jalea de petróleo, para suavizar el área.

En las áreas tratadas, se forma piel nueva entre cuatro y siete días después de una exfoliación química suave. Es posible que la piel nueva sea más clara o más oscura de lo normal.

Después de una exfoliación química media, la piel tratada quedará roja, tirante e hinchada. Sentirás ardor. Tu médico podría aplicar un ungüento protector, como jalea de petróleo, para suavizar el área.

Utiliza compresas de hielo o la brisa de un ventilador para sentirte más cómodo. Los analgésicos de venta libre, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB, etc.) y naproxeno sódico (Aleve y otros), pueden ayudar a aliviar cualquier molestia. Es probable que programes un control pronto después del tratamiento para que tu médico pueda controlar la cicatrización.

A medida que la inflamación disminuya, la piel tratada comenzará a formar una costra y es posible que se oscurezca o aparezcan manchas marrones. En las áreas tratadas, se forma piel nueva entre cuatro y siete días después de una exfoliación química media, pero el enrojecimiento puede durar meses.

Después de una exfoliación química profunda, experimentarás enrojecimiento e inflamación intensos. También sentirás ardor y pulsación, y es posible que los párpados se cierren a causa de la hinchazón.

El médico aplicará un vendaje impermeable a la piel tratada. También podría recetarte analgésicos. Dormir en una posición semirreclinada podría ayudarte a reducir la inflamación.

En las áreas tratadas, se formará piel nueva aproximadamente dos semanas después de la exfoliación química profunda, aunque podrían aparecer quistes o manchas blancas durante varias semanas y el enrojecimiento podría durar meses. La piel tratada podría oscurecerse o aclararse más de lo normal o perder la capacidad de broncearse.

Es posible que prefieras permanecer en tu hogar mientras te recuperas de una exfoliación química. Una vez que la piel nueva cubra el área tratada por completo en aproximadamente dos semanas, podrás usar productos cosméticos para ocultar cualquier enrojecimiento.

Resultados

Una exfoliación química suave puede mejorar la textura y el tono de la piel y, además, disminuir la aparición de arrugas pequeñas. Al principio los resultados serán sutiles, pero se intensificarán después de varios tratamientos. Después de una exfoliación química suave, evita exponerte al sol hasta que la nueva piel cubra por completo el área tratada.

Si te realizas una exfoliación química media, la piel tratada será notablemente más suave después del procedimiento. Tu médico te recomendará evitar la exposición al sol durante varios meses.

Después de una exfoliación química profunda, observarás mejorías drásticas en el aspecto y la sensación al tacto de las áreas tratadas. Deberás proteger la piel del sol en forma permanente para prevenir alteraciones en el color de la piel.

Recuerda que los resultados de la exfoliación química podrían no ser permanentes. Con la edad, seguirás adquiriendo arrugas al entrecerrar los ojos y sonreír. Los nuevos daños causados por el sol también pueden revertir los resultados y producir alteraciones en el color de la piel.