Descripción general

El cateterismo cardíaco es un procedimiento usado para diagnosticar y tratar enfermedades cardiovasculares. Durante un cateterismo cardíaco, se inserta un tubo largo delgado llamado «catéter» en una arteria o vena de la ingle, el cuello o el brazo y se pasa a través de los vasos sanguíneos hasta el corazón.

Con este catéter, los médicos luego pueden diagnosticar pruebas como parte de un cateterismo cardíaco. Algunos tratamientos para enfermedades del corazón, como la angioplastia coronaria, también se realizan con cateterismo cardíaco.

Por lo general, estarás despierto durante el cateterismo cardíaco, pero te administrarán medicamentos para ayudar a relajarte. El tiempo de recuperación para un cateterismo cardíaco es rápido y hay poco riesgo de complicaciones.

Enfoque de Mayo Clinic

Por qué se realiza

El cateterismo cardíaco se realiza para ver si tienes un problema cardíaco, o como parte de un procedimiento para corregir un problema cardíaco que tu médico ya conoce.

Si tienes que hacerte la prueba de cateterismo cardíaco como prueba para una enfermedad cardíaca, tu médico puede:

  • Ubicar el estrechamiento o los bloqueos de los vasos sanguíneos que podrían causar dolor de pecho (angiografía)
  • Medir los niveles de presión y oxígeno en diferentes partes del corazón (evaluación hemodinámica)
  • Verificar la función de bombeo del corazón (ventriculograma derecho o izquierdo)
  • Tomar una muestra de tejido del corazón (biopsia)
  • Diagnosticar defectos cardíacos presentes desde el nacimiento (defectos cardíacos congénitos)
  • Buscar problemas en las válvulas cardíacas

El cateterismo cardíaco también se utiliza como parte de algunos procedimientos para tratar la enfermedad cardíaca. Estos procedimientos comprenden lo siguiente:

  • Angioplastia con o sin colocación de stent. La angioplastia involucra la inserción y expansión temporales de un pequeño balón en el lugar del bloqueo para ayudar a ampliar una arteria estrechada.

    La angioplastia se suele combinar con el implante de un pequeño espiral metálico llamado «stent» en la arteria obstruida para ayudar a mantenerla abierta y disminuir la probabilidad de que vuelva a estrecharse (reestenosis).

  • Cierre de orificios en el corazón y reparación de otros defectos congénitos. Algunos defectos cardíacos congénitos que involucran orificios en el corazón pueden tratarse mediante la introducción de un catéter en el orificio para cerrarlo, como un tapón, en lugar de tener cirugía a corazón abierto.

    Las áreas estrechas de los vasos sanguíneos, como una coartación de la aorta, pueden abrirse con un balón. Después de eso, suele colocarse un stent para mantener abierto el vaso sanguíneo.

  • Reparación o reemplazo de válvulas cardíacas. Con cateterismo cardíaco, los médicos a veces pueden reparar o reemplazar una válvula cardíaca con filtración o estrechada. A veces, los médicos utilizarán cateterismo para reparar una válvula de reemplazo con filtración.

    Un enfoque utiliza un clip implantable para reparar la válvula mitral. En otro procedimiento, los médicos pueden utilizar catéteres para reparar una válvula artificial con una filtración al insertar un dispositivo en el área de la pérdida para tapar la filtración.

    Los médicos pueden realizar un procedimiento con un catéter para reemplazar una válvula al insertar la nueva válvula en el catéter y guiarlo al corazón.

  • Valvuloplastia con balón. Este procedimiento puede abrir válvulas cardíacas estrechadas al insertar un catéter con punta de balón en la parte de la válvula cardíaca que está estrechada e inflarlo.
  • Tratamiento de la arritmia cardíaca (ablación). La ablación es un procedimiento utilizado para tratar problemas en el ritmo cardíaco. Pueden aplicarse energía de radiofrecuencia (calor), un láser u óxido nitroso (frío extremo) al tejido cardíaco anormal a través de la punta de un catéter. Esto se realiza para redirigir las señales eléctricas o destruir (extirpar) áreas que están causando el trastorno del ritmo cardíaco.
  • Cierre de parte del corazón para prevenir los coágulos sanguíneos. Además de cerrar los orificios en el corazón, el cateterismo cardíaco también puede utilizarse para cerrar la parte del la cámara superior del corazón denominada el apéndice auricular izquierdo. Esta área del corazón es proclive a desarrollar coágulos sanguíneos durante los ritmos irregulares del corazón, como la fibrilación auricular. El cierre puede ser una alternativa a tomar anticoagulantes.
  • Ablación septal alcohólica. Con el cateterismo cardíaco, los médicos pueden tratar el músculo cardíaco con un engrosamiento anormal en pacientes con cardiomiopatía obstructiva hipertrófica al inyectar alcohol en el músculo, lo que ocasiona que disminuya en tamaño.

Riesgos

Como en la mayoría de los procedimientos realizados en el corazón y los vasos sanguíneos, el cateterismo cardíaco tiene algunos riesgos. Sin embargo, las complicaciones importantes son poco frecuentes.

Los riesgos del cateterismo cardíaco son:

  • Hematoma
  • Sangrado
  • Ataque cardíaco
  • Accidente cerebrovascular
  • Daño a la arteria donde se insertó el catéter, que puede necesitar atención adicional (seudoaneurisma)
  • Ritmo cardíaco irregular (arritmias)
  • Reacciones alérgicas al tinte o a los medicamentos
  • Desgarro del tejido del corazón o de la arteria
  • Daño renal
  • Infección
  • Coágulos sanguíneos

Si estás embarazada o planeas quedar embarazada, infórmaselo al médico antes de que te realicen un cateterismo cardíaco.

Cómo te preparas

El cateterismo cardíaco suele realizarse en el hospital. Esta prueba requiere ciertos preparativos. Antes de la prueba:

  • No comas ni bebas nada durante al menos 6 meses antes de la prueba, o según lo indique tu médico. Tener alimentos o bebidas en el estómago puede aumentar tu riesgo de complicaciones de la anestesia. Pregunta al médico o enfermera si debes tomar tus medicamentos con una pequeña cantidad de agua.

    Si tienes diabetes, pide instrucciones sobe los medicamentos de la diabetes y la insulina. Por lo general, tendrás algo para comer y beber enseguida después de la prueba.

  • Tu médico puede recomendar que suspendas los medicamentos anticoagulantes, como warfarina (Coumadin, Jantoven) o medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), que incluyen aspirina, ibuprofeno (Advil, Motrin IB) o naproxeno (Aleve).
  • Lleva todos los medicamentos y suplementos a la prueba. Es mejor llevar los envases originales para que tu médico sepa la dosis exacta que tomas.
  • Intenta relajarte. Las personas que se someten a un cateterismo cardíaco pueden sentirse ansiosas o nerviosas. Te administrarán medicamentos que te ayuden a relajarte.

    Es posible que la prueba revele que necesitas un procedimiento como una angioplastia de inmediato, o que puedas tener un efecto secundario del medicamento que te administren durante el cateterismo. Si estás nervioso el corazón puede latir más rápidamente o de forma irregular y puede complicar el procedimiento.

Lo que puedes esperar

Antes del procedimiento

Una vez que se haya supervisado tu cateterismo, se te controlarán la presión arterial y el pulso. Te pedirán que utilices el baño para vaciar la vejiga.

Te pedirán que retires tu dentadura postiza y tal vez sea necesario retirar la alhajas, en especial los collares que podrían interferir con las imágenes del corazón. Esperarás en una sala prequirúrgica hasta que sea el momento del procedimiento, es posible que alguna persona pueda esperar allí contigo.

Durante el procedimiento

El cateterismo cardíaco se realiza en un quirófano que tiene equipos especiales de rayos X y de diagnóstico por imágenes que los quirófanos normales no tienen.

El cateterismo cardíaco suele realizarse mientras estás despierto, pero sedado. Sin embargo, determinados procedimientos, como la ablación, la reparación o el reemplazo de la válvula, pueden realizarse bajo anestesia general.

Se te insertará una vía intravenosa en la mano o el brazo que se utilizará para administrar cualquier medicamento adicional que pudieras necesitar durante el procedimiento. También se te colocarán monitores (electrodos) en el pecho para controlar el latido del corazón durante la prueba.

Justo antes del procedimiento, una enfermera o técnica puede rasurar el vello del lugar donde se insertará el catéter. Antes de insertar el catéter en la arteria, se te dará una inyección de un anestésico para entumecer el área. Puedes sentir un dolor rápido y punzante antes del entumecimiento.

Después de que sientas el área entumecida, se insertará el catéter. Se efectúa un corte pequeño, si se utiliza la pierna, para acceder a una arteria. Se insertará una vaina plástica en el corte para permitir que el médico inserte el catéter.

Lo que sucede luego depende del motivo del cateterismo cardíaco. Estos son algunos de los usos frecuentes para el cateterismo cardíaco:

  • Angiografía coronaria. Si te sometes a esta prueba para verificar bloqueos en las arterias que conducen al corazón, se inyectará un tinte a través del catéter y se tomarán imágenes radiográficas de las arterias del corazón. En una angiografía coronaria, el catéter se coloca generalmente primero en la arteria de la ingle o la muñeca.
  • Cateterismo cardíaco derecho. Este procedimiento verifica la presión y el flujo sanguíneo cardíaco del lado derecho. Para este procedimiento, el catéter se inserta en la vena del cuello o de la ingle. El catéter tiene sensores especiales para medir la presión y el flujo sanguíneo del corazón.
  • Biopsia cardíaca. Si tu médico está tomando una muestra del tejido cardíaco (biopsia), el catéter se colocará generalmente en la vena del cuello. Con menor frecuencia, puede colocarse en la ingle. Se utiliza un catéter con una punta pequeña tipo mandíbula para extraer una muestra menor de tejido del corazón.

    Puedes sentir presión mientras se utiliza este catéter, pero es probable que no sientas cuando se recorta el tejido real.

  • Angioplastia con balón, con o sin colocación de stent. Este procedimiento se utiliza para abrir una arteria estrecha en el corazón o cerca de él. El catéter puede insertarse en la muñeca o la ingle para este procedimiento.

    Se insertará un catéter largo y flexible a través de las arterias hasta la arteria estrecha. Luego, se introducirá un catéter de balón más pequeño a través del catéter flexible y se inflará en el área estrecha para abrirla. En muchos casos, tu médico también colocará una malla metálica en espiral denominada stent en la parte estrecha para ayudar a mantener abierta la arteria.

  • Reparación de defectos cardíacos. Si tu médico está cerrando un orificio en el corazón, como un defecto de la comunicación interauricular o la persistencia del agujero oval, es probable que se te inserten catéteres tanto en las arterias como en las venas de la ingle y el cuello. Luego se inserta un dispositivo en el corazón para cerrar el orificio. En los casos de reparación de una filtración en la válvula cardíaca, se puede utilizar un clip o tapón para detener la filtración.
  • Valvuloplastia con balón. Este procedimiento se lleva a cabo para abrir válvulas cardíacas estrechas. La colocación de los catéteres dependerá de qué problema tiene la válvula.

    Se inserta un catéter a través de la válvula. Luego se infla un balón para abrir la válvula más fácilmente. Puedes sentir presión mientras los catéteres se insertan en el cuerpo, pero no debes sentir malestar por el tratamiento del balón en sí.

  • Reemplazo de la válvula. Este procedimiento es similar a la valvuloplastia con balón, excepto que se implantará una válvula artificial en el corazón para reemplazar una válvula cardíaca con filtración o estrechada.
  • Ablación cardíaca. En este procedimiento, por lo general se insertarán varios catéteres en las arterias y venas de la ingle o del cuello para que pueda dirigirse energía de radiofrecuencia a la parte del corazón que causa los latidos anormales.

Si estás despierto durante el procedimiento, podrán pedirte que respires profundo, mantengas la respiración, que tosas o que coloques los brazos en distintas posiciones. La mesa puede inclinarse algunas veces, pero tendrás una correa de seguridad para mantenerte sujeto.

La inserción del catéter no debería ser dolorosa, y no lo sentirás mientras se mueve por el cuerpo. Informa a tu equipo de atención médica si tienes algún malestar.

Después del procedimiento

Por lo general, lleva varias horas recuperarse de un cateterismo cardíaco. Después de finalizado el procedimiento, te llevarán a una sala de recuperación mientras pasa el efecto de la anestesia. Esto suele tardar aproximadamente una hora. La vaina plástica insertada en la ingle, el cuello o brazo se retirará pronto después del procedimiento a menos que necesites continuar recibiendo medicamentos anticoagulantes.

Después de dejar la sala de recuperación, irás a una habitación del hospital o ambulatoria común. Después de retirar el catéter, el médico o la enfermera que haya retirado la vaina aplicará presión en los lugares de la inserción. Si se utiliza la ingle, necesitarás permanecer recostado durante varias horas después del procedimiento para evitar un sangrado grave y permitir que cure la arteria.

Podrás comer y beber luego del procedimiento. La duración de tu estancia en el hospital dependerá de tu enfermedad. Podrás regresar a tu casa el mismo día del cateterismo o quizás tengas que permanecer en el hospital durante una noche o más tiempo si tienes un procedimiento adicional, como una angioplastia y la colocación de un stent.

Resultados

Si tienes que hacerte la prueba de cateterismo cardíaco, el médico debe explicarte los resultados.

Si te han realizado una angiografía coronaria, los resultados podrían indicar que necesitas una angioplastia o un stent, o una cirugía mayor a corazón abierto llamada «cirugía de bypass de la arteria coronaria». En algunos casos, la angiografía puede mostrar que la angioplastia probablemente sería un tratamiento eficaz para abrir una arteria estrechada. Si el médico descubre esto, puede realizar una angioplastia con o sin la colocación de un stent de inmediato, de modo que no necesites hacerte otro cateterismo cardíaco.

El médico debe analizar si esto es una posibilidad antes de que comience el procedimiento.

Estudios clínicos

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Aug. 12, 2017
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