Descripción general

El implante auditivo en el tronco del encéfalo les brinda audición a las personas que no pueden usar audífono ni implante coclear. Esto sucede con mayor frecuencia cuando falta un nervio auditivo o es muy pequeño, o el oído interno (cóclea) es muy anormal. El implante auditivo estimula directamente las vías auditivas en el tronco del encéfalo, evitando el oído interno y el nervio auditivo.

El implante auditivo de tronco cerebral originalmente se diseñó para adultos diagnosticados con neurofibromatosis tipo 2 — un trastorno genético raro que hace que crezcan tumores en los nervios. Ahora la cirugía se considera para los adultos y los niños con otras anormalidades en los nervios y el oído interno.

Por qué se realiza

El objetivo de la cirugía es recuperar la audición en las personas que la han perdido. Un implante auditivo de tronco cerebral puede ser un enfoque alternativo para la gente que no puede usar un implante coclear. El implante coclear es un dispositivo electrónico que evita las partes dañadas o que no funcionan del oído interno (la cóclea) y estimula directamente el nervio auditivo. El implante coclear generalmente proporciona sonido de mejor calidad, pero no puede usarse en todas las situaciones.

Es posible que no seas apto para recibir un implante coclear si tienes:

  • Un nervio auditivo pequeño o te falta ese nervio
  • Un oído interno con una forma inusual
  • Cicatrices en la cóclea causadas por una infección, como la meningitisi>
  • Daño por una fractura de cráneo

El implante auditivo de tronco cerebral sortea los nervios auditivos dañados y se conecta directamente al tronco cerebral para ayudarte a percibir sonidos.

Riesgos

Las complicaciones inusuales después de un implante auditivo de tronco cerebral pueden incluir meningitis, filtración del líquido cefalorraquídeo, debilidad de los nervios faciales, dolor, y mareos. A pesar de colocar el implante correctamente, algunas personas no obtienen ningún beneficio y no pueden oír mejor.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

Los implantes auditivos de tronco cerebral tienen tres partes principales:

  • Un micrófono y un procesador de sonido colocados detrás del oído para captar los sonidos
  • Un chip de decodificación colocado debajo de la piel para transmitir información recogida por el micrófono
  • Electrodos conectados directamente al tronco del encéfalo que, cuando se estimulan, te alertan sobre el sonido

Con frecuencia, si presentas neurofibromatosis tipo 2, la cirugía se realiza al mismo tiempo que se extraen los tumores de los nervios auditivos.

Después del procedimiento

Después de la cirugía, necesitarás muchas sesiones con un audiólogo para ajustar el procesador de sonido y aprender a usar e interpretar las señales. Este proceso puede llevar muchos meses. Normalmente visitarás al audiólogo cada dos a cuatros meses durante el primer año, y una vez por año a partir de entonces.

Resultados

El implante auditivo de tronco encefálico no restaura la audición normal. Pero ayuda a que la mayoría de las personas distinga sonidos tales como el timbre del teléfono o las bocinas de los automóviles. Algunas personas logran reconocer bien las palabras, mientras que otras captan señales sonoras más generales. Junto con la lectura de labios, las señales pueden mejorar tu comunicación con los demás.