La hinchazón de piernas puede ocurrir en cualquiera de las partes de la pierna: el pie, el tobillo, la pantorrilla o el muslo. La hinchazón de piernas puede deberse a la retención (acumulación) de líquido o a la inflamación de tejidos o articulaciones que tienen una lesión o una enfermedad.

La mayoría de las causas de la hinchazón de piernas, como haber sufrido una lesión o estar mucho tiempo de pie o sentado, son comunes, se identifican con facilidad y no son un motivo de preocupación. En ocasiones, la hinchazón de piernas puede indicar un trastorno más grave, como una enfermedad cardíaca o un coágulo de sangre.

Busca atención médica de inmediato si las piernas se te hinchan sin razón aparente, especialmente si tienes un dolor inexplicable en las piernas, dificultad para respirar, dolor de pecho u otros signos de advertencia de un coágulo de sangre en los pulmones o una afección cardíaca.

Muchos factores (que varían mucho en cuanto a su gravedad) pueden causar la hinchazón de las piernas.

Busca atención médica de emergencia si tienes hinchazón de las piernas y alguno de los signos o síntomas incluidos a continuación, que pueden indicar un coágulo sanguíneo en los pulmones o una enfermedad grave del corazón:

  • Dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • Falta de aire al hacer esfuerzo o estar acostado en la cama
  • Desmayo o mareos
  • Tos con sangre

Además, busca atención médica de inmediato en el caso de que la hinchazón de las piernas:

  • Ocurra de repente y sin razón aparente
  • Esté relacionada con una lesión física; por ejemplo, una lesión por una caída, al practicar un deporte o por un accidente automovilístico
  • Ocurra en una pierna y sea dolorosa o esté acompañada de piel fría y pálida

Programa una consulta con el médico

Los problemas relacionados con la hinchazón de las piernas, aunque no sean de emergencia, requieren atención médica de inmediato. La hinchazón de las piernas que se presenta como efecto secundario de un fármaco puede parecerse a la hinchazón que produce un trastorno del riñón. Programa una cita lo antes posible para que el médico pueda diagnosticar la causa.

Antes de la cita, ten en cuenta estos consejos:

  • Reduce la cantidad de sal en la dieta.
  • Cuando te acuestes, apoya la pierna sobre una almohada, ya que esto reducirá la hinchazón relacionada con la retención de líquido.
  • Usa medias de compresión elásticas, pero evita las que queden apretadas en la parte superior; si puedes ver la marca que deja el elástico, es posible que estén demasiado apretadas.
  • Si tienes que estar de pie o sentado durante períodos prolongados, toma descansos frecuentes y camina un poco, a menos que hacerlo te provoque dolor.
  • No dejes de tomar un medicamento de venta con receta sin antes hablar con el médico, aunque sospeches que pueda ser la causa de la hinchazón de las piernas.
  • El acetaminofén de venta libre (Tylenol y otros) podría aliviar el dolor asociado con la hinchazón.
March 25, 2020