La columna vertebral es una columna de huesos (vértebras) que se mantienen unidos con músculos, tendones y ligamentos, y están protegidos por discos amortiguadores. Un problema en cualquier parte de la columna vertebral puede provocar dolor de espalda. Para algunas personas, el dolor de espalda es simplemente una molestia. Para otras, puede ser insoportable, e incapacitarlas.

La mayoría de los dolores de espalda — aun el dolor de espalda intenso — desaparece dentro de seis semanas sin tratamiento. Generalmente no se necesita cirugía para el dolor de espalda y solo se considera si otros tratamientos no son efectivos.

Una causa frecuente de dolor de espalda es una lesión a un músculo (distensión) o a un ligamento (esguince). Las distensiones y los esguinces pueden ocurrir por muchos motivos, que incluyen levantar peso de forma inapropiada, mala postura y falta de ejercicio de forma regular. Tener sobrepeso puede aumentar el riesgo de distensiones y esguinces que afecten la espalda.

El dolor de espalda también puede ser el resultado de artritis y otros cambios en la columna relacionados con la edad, de lesiones más graves, como fractura de vértebras o ruptura de disco, y de algunas infecciones.

La mayoría de los dolores de espalda mejoran en unas pocas semanas sin tratamiento. No se recomienda el reposo en cama. Los medicamentos de venta libre con frecuencia ayudan a reducir el dolor de espalda, así como la aplicación de frío o calor al área dolorida.

Programa una visita al consultorio del médico

Llama al doctor si tu dolor de espalda no ha mejorado después de una semana de autocuidados, o si el dolor:

  • Es continuo o intenso, especialmente por la noche o cuando te acuestas
  • Se extiende a una o ambas piernas, especialmente si se extiende por debajo de la rodilla
  • Causa debilidad, entumecimiento u hormigueo en una o ambas piernas
  • Se presenta con pérdida de peso no planeada
  • Se presenta con inflamación o enrojecimiento en la espalda

Busca atención médica de emergencia

Llama al 911 o a la emergencia o pídele a alguien que te lleve a la sala de emergencias si tu dolor de espalda:

  • Se presenta después de un choque de automóvil de gran impacto, una caída seria, o una lesión por deportes
  • Te causa problemas nuevos para controlar los intestinos o la vejiga
  • Se presenta con una fiebre
Dec. 14, 2018