Descripción general

La parálisis de las cuerdas vocales ocurre cuando los impulsos nerviosos a la laringe se ven alterados. Esto ocasiona la parálisis de los músculos de las cuerdas vocales.

La parálisis de las cuerdas vocales puede afectar la capacidad para hablar e, incluso, para respirar. Esto se debe a que la función de las cuerdas vocales, a veces llamadas «pliegues vocales», no se limita a la producción de sonido. También protegen las vías respiratorias al evitar que los alimentos, las bebidas e, incluso, la saliva ingresen en la tráquea y hagan que te ahogues.

Existen diversas causas de parálisis de las cuerdas vocales, entre ellas: lesión a los nervios durante una cirugía, infecciones víricas y ciertos tipos de cáncer. El tratamiento de la parálisis de las cuerdas vocales habitualmente implica cirugía. La terapia de la voz puede ser una opción a veces.

Síntomas

Las cuerdas vocales son dos bandas elásticas de tejido muscular localizadas en la parte superior de la tráquea. Al hablar, las bandas se aproximan y vibran para producir sonido. El resto del tiempo, las cuerdas vocales están relajadas y abiertas para posibilitar la respiración.

En la mayoría de los casos de parálisis de las cuerdas vocales, solo una cuerda vocal está afectada. Si las dos cuerdas vocales están afectadas por la parálisis, puedes experimentar dificultades vocales y problemas considerables para respirar y tragar.

Algunos signos y síntomas posibles de parálisis de las cuerdas vocales son:

  • Voz susurrante
  • Ronquera
  • Respiración ruidosa
  • Pérdida del tono de la voz
  • Ahogamiento o tos al tragar alimentos, bebidas o saliva
  • Necesidad de respirar más veces al hablar
  • Incapacidad de hablar en voz alta
  • Pérdida del reflejo faríngeo
  • Tos improductiva
  • Carraspeo frecuente

Cuándo consultar al médico

Si tienes ronquera persistente sin causa aparente durante más de dos semanas o si detectas cambios o molestias en la voz sin causa aparente, consulta al médico.

Causas

En la parálisis de las cuerdas vocales, los impulsos nerviosos a la laringe se ven afectados, provocando la parálisis del músculo. Los médicos a menudo no conocen la causa de la parálisis de las cuerdas vocales. Las causas conocidas pueden ser:

  • Lesión de las cuerdas vocales durante la cirugía. La cirugía en el cuello o la parte superior del tórax, o cerca de ellos, puede provocar daños en los nervios encargados de hacer funcionar a la laringe. Las cirugías que conllevan un riesgo de daño comprenden las cirugías de tiroides o de las glándulas paratiroides, el esófago, el cuello y el pecho.
  • Lesión en el cuello o en el pecho. Los traumatismos en el cuello o en el pecho pueden lesionar los nervios encargados de hacer funcionar las cuerdas vocales o a la propia laringe.
  • Accidente cerebrovascular. Un accidente cerebrovascular interrumpe el flujo sanguíneo del cerebro y puede dañar la parte del cerebro que envía mensajes a la laringe.
  • Tumores. Los tumores, tanto cancerosos como no cancerosos, pueden crecer en los músculos, los cartílagos o los nervios, o alrededor de ellos, que controlan la función de la laringe y pueden causar parálisis de las cuerdas vocales.
  • Infecciones virales. Algunas infecciones virales, como la enfermedad de Lyme, el Epstein-Barr y el herpes, pueden causar inflamación y daños directamente en los nervios de la laringe.
  • Trastornos neurológicos. Si tienes ciertos trastornos neurológicos, como la esclerosis múltiple o la enfermedad de Parkinson, puedes experimentar parálisis de las cuerdas vocales.

Factores de riesgo

Algunos factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar parálisis de las cuerdas vocales comprenden:

  • Haber recibido una cirugía de garganta o de tórax. Las personas que deben someterse a una cirugía de tiroides, garganta o parte superior del tórax corren más riesgo de sufrir una lesión a los nervios laríngeos. A veces, los tubos respiratorios que se utilizan en cirugías o para posibilitar la respiración si tienes mucha dificultad para respirar pueden ocasionar una lesión a los nervios laríngeos.
  • Tener un trastorno neurológico. Las personas con determinados trastornos neurológicos, como enfermedad de Parkinson o esclerosis múltiple, tienen más probabilidades de desarrollar debilidad o parálisis de las cuerdas vocales.

Complicaciones

Los problemas respiratorios asociados a la parálisis de las cuerdas vocales pueden ser tan leves que la persona afectada solo presenta una voz ronca o tan graves que ponen en riesgo la vida.

Como la parálisis de las cuerdas vocales impide que el orificio de las vías respiratorias se abra o se cierre por completo, otras complicaciones pueden ser ahogarse o, de hecho, inhalar (aspirar) alimentos o líquidos. La aspiración que provoca una neumonía grave es de suma importancia y requiere atención médica inmediata.

May 20, 2015
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