Descripción general

El tracoma es una infección bacteriana que afecta los ojos. Es contagiosa, se propaga mediante el contacto con los ojos, los párpados y las secreciones nasales o de la garganta de personas infectadas. También puede contagiarse mediante la manipulación de elementos infectados, tales como pañuelos.

Al principio el tracoma puede provocar picazón leve e irritación en los ojos y en los párpados. Después es posible que notes los párpados hinchados y pus que drena de los ojos. Si no se trata, el tracoma puede causar ceguera.

El tracoma es la principal causa prevenible de la ceguera en el mundo. La Organización Mundial de la Salud estima que 6 millones de personas quedaron ciegas debido al tracoma. La mayoría los casos de tracoma que provoca ceguera ocurre en regiones pobres de África. Entre los niños menores de 5 años, la prevalencia de las infecciones activas de tracoma puede alcanzar el 60 por ciento o más.

El tratamiento temprano puede ayudar a prevenir las complicaciones del tracoma.

Síntomas

Los signos y síntomas del tracoma suelen afectar ambos ojos y pueden ser:

  • Picazón e irritación leve de los ojos y de los párpados
  • Secreción de los ojos que contiene mucosidad o pus
  • Hinchazón de los párpados
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia)
  • Dolor de ojos

Los niños pequeños son particularmente propensos a la infección. Sin embargo, la enfermedad progresa con lentitud y los síntomas más dolorosos pueden no aparecer hasta la adultez.

La Organización Mundial de la Salud identificó cinco etapas en el avance del tracoma:

  • Inflamación folicular. La infección recién empieza en esta etapa. Cinco o más folículos —pequeños bultos que contienen linfocitos, un tipo de glóbulo blanco— son visibles mediante amplificación en la superficie interna del párpado superior (conjuntiva).
  • Inflamación grave. En esta etapa, el ojo ahora es muy infeccioso y se irrita, y presenta engrosamiento o inflamación del párpado superior.
  • Formación de cicatrices en los párpados. Las reiteradas infecciones provocan la formación de cicatrices en el párpado interno. A menudo, las cicatrices aparecen como líneas blancas cuando se examinan con amplificación. El párpado puede distorsionarse e invertirse (entropión).
  • Pestañas encarnadas (triquiasis). La cicatriz del revestimiento interno del párpado continúa deformándose, lo que hace que las pestañas se inviertan, por lo que rotan y raspan la superficie externa transparente del ojo (córnea).
  • Opacidad corneal. La córnea se ve afectada por una inflamación que, por lo general, aparece debajo del párpado superior. La inflamación continua por el roce de las pestañas invertidas da lugar a la opacidad corneal.

Todos los signos del tracoma son más graves en el párpado superior que en el párpado inferior. Con las cicatrices avanzadas, se puede formar una línea gruesa en el párpado superior.

Además, el tejido glandular lubricante de los párpados —que incluye las glándulas productoras de lágrimas (glándulas lacrimales)— puede verse afectado. Esto puede generar sequedad extrema, lo que agrava el problema aún más.

Cuándo consultar al médico

Llama al médico si tú o tu hijo tienen picazón, irritación o secreción en los ojos, sobre todo si vives en una parte donde el tracoma es frecuente o si viajaste hace poco a una región donde lo es. El tracoma es una enfermedad contagiosa. Tratarlo lo antes posible ayuda a prevenir nuevas infecciones.

Causas

El tracoma es causado por ciertos subtipos de Chlamydia trachomatis, una bacteria que también puede causar clamidia, una infección de transmisión sexual.

El tracoma se propaga por el contacto con la secreción de los ojos o la nariz de una persona infectada. Las vías de transmisión pueden ser las manos, la ropa, las toallas y los insectos. En los países en desarrollo, las moscas atraídas por los ojos también son un medio de transmisión.

Factores de riesgo

Algunos de los factores que aumentan el riesgo de tracoma son:

  • Pobreza. El tracoma es, principalmente, una enfermedad de las poblaciones extremadamente pobres de países en desarrollo.
  • Condiciones de hacinamiento. Las personas que viven en estrecho contacto corren mayor riesgo de propagar la infección.
  • Higiene deficiente. Las condiciones de higiene deficiente y la falta de higiene, como las caras o las manos sucias, ayudan a propagar la enfermedad.
  • Edad. En las zonas donde la enfermedad está activa, es más frecuente en niños de 4 a 6 años.
  • Sexo. En algunas zonas, el riesgo de contraer la enfermedad para las mujeres es dos a seis veces mayor que para los hombres.
  • Moscas. Las personas que viven en zonas con problemas de control de la población de moscas pueden ser más propensas a la infección.
  • Falta de letrinas. Las poblaciones que no pueden acceder a letrinas en funcionamiento, un tipo de baño comunitario, tienen una mayor incidencia de la enfermedad.

Complicaciones

Un episodio de tracoma causado por Chlamydia trachomatis se trata fácilmente con la detección temprana y el uso de antibióticos. Las infecciones repetidas o secundarias pueden provocar complicaciones, entre ellas:

  • Formación de cicatrices en el párpado interno
  • Deformidades del párpado, como cuando el párpado gira hacia dentro (entropión) o las pestañas encarnadas (triquiasis)
  • Cicatrices en la córnea o visión nublada
  • Pérdida parcial o total de la visión

Prevención

Si te trataron el tracoma con antibióticos o con cirugía, la reinfección siempre es una preocupación. Para tu protección y para la seguridad de los demás, asegúrate de que los miembros de la familia u otras personas con las que vivas se realicen análisis y, si es necesario, reciban el tratamiento del tracoma.

El tracoma puede ocurrir en todo el mundo, pero es más frecuente en Medio Oriente, África del Norte, África subsahariana y las regiones del sur de Asia y China. Cuando visites aquellas regiones donde el tracoma es frecuente, ten especial cuidado y mantén una buena higiene que te ayudará a prevenir la infección.

Las prácticas adecuadas de higiene son:

  • Lavado de rostro y de manos. Mantener el rostro limpio puede ayudar a romper el ciclo de la reinfección.
  • Control de las moscas. La reducción de las poblaciones de moscas puede ayudar a eliminar una fuente importante de contagio.
  • Tratamiento adecuado de residuos. Eliminar de manera adecuada los desechos animales y humanos puede reducir los lugares de reproducción de las moscas.
  • Mejor acceso al agua. Tener un suministro de agua dulce cercano puede ayudar a mejorar las condiciones higiénicas.

No existe una vacuna contra el tracoma, pero la prevención es posible. La Organización Mundial de la Salud creó una estrategia para prevenir el tracoma con el objetivo de eliminarla para 2020. La estrategia, denominada «SAFE» en inglés, consiste en:

  • Cirugía para tratar las formas avanzadas de tracoma
  • Antibióticos para tratar y prevenir la infección
  • Limpieza del rostro
  • Mejoras ambientales, particularmente en el agua, el saneamiento y el control de las moscas
Aug. 21, 2015
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