Descripción general

La sarna es un trastorno de la piel que provoca picazón y es causada por pequeños ácaros o aradores de la sarna llamados «Sarcoptes scabiei». La presencia de ácaros produce una picazón intensa en la región donde cavan pequeños túneles. La necesidad de rascarse puede ser especialmente intensa por la noche.

La sarna es contagiosa y el contagio se produce rápidamente por el contacto físico cercano en la familia, los grupos de guarderías, las aulas escolares, las casas de reposo o la prisión. Debido a la naturaleza contagiosa de la sarna, muchas veces los médicos recomiendan que toda la familia o todos los grupos de contacto realicen el tratamiento.

La sarna se trata rápidamente. Los medicamentos que se aplican en la piel matan los ácaros que causan la sarna y sus huevos, a pesar de que posiblemente sigas sintiendo un poco de picazón durante varias semanas.

Síntomas

Algunos de los signos y síntomas de la sarna son:

  • Picazón, que a menudo es intensa y por lo general es peor por la noche.
  • Surcos en forma de líneas delgadas irregulares, formadas por pequeñas ampollas o pequeños bultos en la piel.

Los surcos o las marcas en forma de líneas punteadas aparecen en los pliegues de la piel. Si bien pueden aparecer en casi todas las partes del cuerpo, en los adultos y en los niños mayores la sarna se encuentra por lo general en las siguientes partes:

  • Entre los dedos
  • En las axilas
  • Alrededor de la cintura
  • A lo largo de la parte interna de las muñecas
  • En la parte interna del codo
  • En la planta de los pies
  • Alrededor de las mamas
  • Alrededor del área genital de los hombres
  • En los glúteos
  • En las rodillas
  • En las escápulas (omóplatos) de los hombros

En los bebés y niños pequeños, algunos de los sitios más comunes de infección son:

  • Cuero cabelludo
  • Cara
  • Cuello
  • Palmas de las manos
  • Planta de los pies

Si has tenido sarna antes, los signos y síntomas se pueden manifestar a los pocos días de la exposición. Sin embargo, si nunca has tenido sarna, los signos y síntomas pueden aparecer a las seis semanas. Es importante recordar que lo mismo puedes contagiar la sarna aun si todavía no has tenido ningún signo o síntoma.

Cuándo consultar al médico

Si tienes signos y síntomas que pueden indicar sarna, consulta con tu médico.

Muchas enfermedades de la piel, como inflamación (dermatitis) o eczema presentan picazón y pequeños bultos en la piel. Tu médico puede ayudarte a determinar la causa precisa y asegurarse de que recibas el tratamiento correcto. Los baños y los medicamentos que se venden sin receta no eliminarán la sarna.

Causas

El ácaro de ocho patas que causa la sarna en humanos es microscópico. El ácaro hembra excava justo debajo de la piel y produce un conducto en el que deposita huevos. Los huevos se abren, y la larva del ácaro llega hasta la capa externa de la piel, donde madura y se puede propagar a otras zonas de tu piel o de la piel de otras personas. La picazón de la sarna proviene de la reacción alérgica del organismo a los ácaros, sus huevos y sus excrementos.

El contacto físico cercano y, con menos frecuencia, compartir la ropa o la ropa de cama con una persona infectada puede propagar los ácaros.

Los perros, los gatos y los humanos son afectados por sus propias distintas especies de ácaros. Cada especie de ácaros prefiere un tipo específico de huésped y no vive muy lejos de ese huésped preferido. Por tanto, los humanos pueden tener reacciones cutáneas temporales por el contacto con los ácaros de la sarna de los animales. Sin embargo, no es probable que las personas contraigan sarna en estado avanzado por el contacto con animales, ya que esta podría deberse al contacto con los ácaros de la sarna de los humanos.

Complicaciones

Si te rascas vigorosamente, la piel puede romperse y permitir que se produzca una infección bacteriana secundaria, como el impétigo. El impétigo es una infección superficial de la piel causada, con mayor frecuencia, por bacterias estafilocócicas u, ocasionalmente, por bacterias estreptocócicas.

Una forma más grave de la sarna, llamada «sarna con costra», puede afectar a ciertos grupos de alto riesgo, entre ellos:

  • Personas con trastornos crónicos que debilitan el sistema inmunitario, tales como el VIH o la leucemia crónica
  • Personas muy enfermas, como las que están en hospitales o residencias para ancianos
  • Personas mayores en casas de reposo

La sarna con costra, también llamada «sarna noruega», tiende a tener una apariencia seca y escamosa, y a afectar zonas extensas del cuerpo. Es muy contagiosa y puede ser difícil de tratar.

Prevención

Para prevenir una nueva infestación y evitar que los ácaros se propaguen a otras personas, toma las siguientes medidas:

  • Lava toda la ropa y las sábanas. Usa agua jabonosa caliente para lavar todas las prendas, toallas y ropa de cama que hayas usado los tres días anteriores al comienzo del tratamiento. Seca a temperatura alta. Lleva a la tintorería lo que no puedas lavar en casa.
  • No alimentes a los ácaros. Considera colocar los artículos que no puedes lavar en una bolsa plástica sellada y dejarla en un lugar apartado, como el garaje, durante un par de semanas. Los ácaros mueren después de unos días sin alimento.
July 07, 2015
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