Descripción general

Los quistes pancreáticos son sacos de líquido en el páncreas, un órgano de gran tamaño ubicado detrás del estómago que produce hormonas y enzimas que facilitan la digestión de alimentos.

La mayor parte de los quistes pancreáticos no son cancerosos, y muchos no producen síntomas. Comúnmente se descubren cuando se realizan análisis de diagnóstico por imágenes por otros problemas. Algunos son en realidad sacos de líquido no cancerosos (benignos) revestidos con tejido cicatricial o inflamatorio, no el tipo de células que se encuentran en los verdaderos quistes (seudoquistes).

Pero algunos quistes pancreáticos pueden ser o volverse cancerosos. Es posible que el médico tome una muestra del líquido del quiste pancreático para determinar si tiene células cancerosas. O tal vez el médico recomiende controlar el quiste durante un tiempo para ver si presenta cambios que indiquen cáncer.

Síntomas

Es posible que si padeces quistes pancreáticos no tengas síntomas, ya que en general se encuentran al realizar pruebas de diagnóstico por imágenes del abdomen por otro motivo.

Cuando aparecen signos o síntomas de quistes pancreáticos, comúnmente son:

  • Dolor abdominal persistente, que se puede extender hasta la espalda
  • Una masa que se puede sentir en la parte superior del abdomen
  • Náuseas y vómitos

Cuándo consultar al médico

Rara vez, los quistes pueden infectarse. Consulta con un médico si tienes fiebre y dolor abdominal persistente.

La rotura de un seudoquiste puede ser una emergencia médica, aunque afortunadamente no es frecuente. Si sale líquido del seudoquiste, se pueden dañar los vasos sanguíneos que están cerca y provocar un sangrado masivo. La rotura de un seudoquiste también puede causar una infección en la cavidad abdominal (peritonitis). Busca tratamiento médico de urgencia si tienes signos o síntomas de sangrado interno y choque, entre ellos:

  • Desmayo
  • Dolor abdominal intenso
  • Disminución del nivel de conocimiento
  • Latidos del corazón rápidos y débiles
  • Vómitos con sangre

Causas

La causa de la mayoría de los quistes pancreáticos es desconocida. Algunos quistes están asociados con enfermedades poco frecuentes, como la enfermedad de von Hippel-Lindau, un trastorno genético que puede afectar al páncreas y a otros órganos.

Los seudoquistes suelen aparecer después de un episodio de una enfermedad dolorosa por la cual las enzimas digestivas se activan prematuramente e irritan el páncreas (pancreatitis). Los seudoquistes también pueden aparecer por una lesión en el abdomen, por ejemplo, a partir de un accidente automovilístico.

Factores de riesgo

El consumo excesivo de alcohol y los cálculos biliares son factores de riesgo de la pancreatitis, y esta es un factor de riesgo de los seudoquistes. Las lesiones abdominales son también un factor de riesgo de los seudoquistes.

Prevención

La mejor manera de evitar la formación de seudoquistes es prevenir la pancreatitis, que es generalmente provocada por cálculos biliares o el consumo excesivo de alcohol. Si la pancreatitis se desencadena por cálculos biliares, es posible que deban extirparte la vesícula. Si la pancreatitis es provocada por el consumo de alcohol, puedes reducir el riesgo dejando de beber.

Sept. 19, 2015
References
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