Descripción general

La artritis reumatoide juvenil, también denominada «artritis idiopática juvenil», es el tipo más frecuente de artritis en los niños menores de 17 años de edad. La artritis reumatoide juvenil causa dolor, inflamación y rigidez articular persistentes. Algunos niños podrían experimentar síntomas durante unos pocos meses solamente, mientras que otros presentan síntomas durante el resto de sus vidas.

Algunos tipos de artritis reumatoide juvenil pueden causar complicaciones graves, por ejemplo, trastornos de crecimiento e inflamación ocular. El tratamiento de la artritis reumatoide juvenil se centra en controlar el dolor, mejorar la función y prevenir el daño articular.

Síntomas

Los signos y síntomas más frecuentes de la artritis reumatoide juvenil son:

  • Dolor. Aunque tu hijo podría no quejarse de dolor articular, tal vez notes que cojea, especialmente apenas se levanta a la mañana o después de una siesta.
  • Hinchazón. Es común que las articulaciones se hinchen, pero con frecuencia se nota primero en las articulaciones más grandes, como la rodilla.
  • Rigidez. Quizás notes que tu hijo parece más torpe que lo habitual, especialmente por la mañana o después de las siestas.

La artritis reumatoide juvenil puede afectar una articulación o muchas. En algunos casos, la artritis reumatoide juvenil afecta todo el cuerpo, lo que hace que los ganglios linfáticos se inflamen y aparezcan sarpullido y fiebre.

Al igual que otras formas de artritis, la artritis reumatoide juvenil se caracteriza por períodos en los que los síntomas recrudecen y otros en los que desaparecen.

Cuándo consultar al médico

Lleva a tu hijo al médico si tiene dolor articular, hinchazón o rigidez por más de una semana, especialmente si también tiene fiebre.

Causas

La artritis reumatoide juvenil se produce cuando el sistema inmunitario del organismo ataca sus propias células y tejidos. Se desconoce la razón por la que esto sucede, pero tanto la herencia como el entorno parecen influir. Algunas mutaciones genéticas podrían hacer que una persona se vuelva más sensible a factores ambientales, por ejemplo, virus, que podrían desencadenar la enfermedad.

Factores de riesgo

Algunas formas de artritis reumatoide juvenil son más frecuentes en las niñas.

Complicaciones

La artritis reumatoide juvenil puede provocar varias complicaciones graves. Pero vigilar con atención la enfermedad de tu hijo y buscar atención médica adecuada pueden reducir mucho el riesgo de experimentar las siguientes complicaciones:

  • Problemas oculares. Algunos tipos de artritis reumatoide juvenil pueden causar inflamación ocular (uveítis). Si esta afección se deja sin tratar, podría provocar cataratas, glaucoma e incluso ceguera.

    La inflamación ocular a menudo se manifiesta sin síntomas; por ello, es importante que un oftalmólogo examine periódicamente a los niños con artritis reumatoide juvenil.

  • Problemas de crecimiento. La artritis reumatoide juvenil puede interferir en el crecimiento y desarrollo óseo (de los huesos) de tu hijo. Algunos medicamentos utilizados para tratar la artritis reumatoide juvenil, principalmente los corticoesteroides, también pueden inhibir el crecimiento.
Oct. 17, 2014
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