Descripción general

La colitis isquémica se produce cuando el flujo sanguíneo que se dirige hacia una parte del intestino grueso (colon) se reduce, generalmente debido a que los vasos sanguíneos se estrechan o se bloquean (arterias). El flujo sanguíneo disminuido no proporciona suficiente oxígeno para las células del aparato digestivo.

La colitis isquémica puede causar dolor y dañar el colon. Cualquier parte del colon puede verse afectada, pero la colitis isquémica, por lo general, causa dolor en el lado izquierdo de la zona del vientre (abdomen).

La enfermedad puede ser mal diagnosticada, ya que fácilmente se la puede confundir con otros problemas digestivos. La colitis isquémica puede curarse por sí sola. Pero es posible que necesites medicamentos para tratarla o prevenir la infección, o puedes necesitar cirugía si el colon está dañado.

Síntomas

Los signos y síntomas de la colitis isquémica son:

  • Dolor, sensibilidad o cólicos en el vientre, que pueden producirse repentina o gradualmente
  • Sangre de color rojo brillante o marrón en las heces o, en ocasiones, sangrado solo sin heces
  • Una sensación de urgencia para defecar
  • Diarrea
  • Náuseas

El riesgo de padecer complicaciones graves es mayor cuando tienes síntomas en el lado derecho del abdomen. Esto se debe a que las arterias que nutren el lado derecho del colon también nutren parte del intestino delgado, y pueden estar bloqueadas también. El dolor tiende a ser más intenso con este tipo de colitis isquémica.

El bloqueo del flujo sanguíneo hacia el intestino delgado puede provocar rápidamente la muerte del tejido intestinal (necrosis). Si se presenta esta situación que pone en riesgo la vida, necesitarás una cirugía para despejar la obstrucción y eliminar la parte del intestino que ha sido dañada.

Cuándo consultar al médico

Busca atención médica inmediata si tienes dolor abdominal repentino e intenso. El dolor abdominal que te hace sentir tan mal que no puedes permanecer sentado o encontrar una posición cómoda es una emergencia médica.

Comunícate con el médico si manifiestas signos y síntomas preocupantes, como diarrea sanguinolenta. El diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden ayudar a prevenir complicaciones graves.

Causas

No siempre se conoce la causa precisa de la disminución del flujo sanguíneo hacia el colon. Sin embargo, varios factores pueden aumentar tu riesgo de padecer colitis isquémica:

  • Acumulación de depósitos grasos en las paredes de una arteria (aterosclerosis)
  • Presión arterial baja peligrosa (hipotensión) asociada con insuficiencia cardíaca, cirugía mayor, traumatismo o choque
  • Un coágulo de sangre en una arteria que suministra sangre al colon o, con menos frecuencia, en una vena (trombosis venosa)
  • Obstrucción intestinal provocada por una hernia, tejido cicatricial o un tumor
  • Una cirugía en el corazón, en los vasos sanguíneos o en el sistema digestivo o ginecológico
  • Otros trastornos médicos que afectan la sangre, como inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis), lupus o anemia drepanocítica
  • Consumo de cocaína o metanfetaminas
  • Cáncer de colon (raras veces)

La función de los medicamentos

Ciertos medicamentos también pueden provocar colitis isquémica, aunque son casos raros. Entre estos se incluyen los siguientes:

  • Algunos medicamentos para el corazón y la migraña
  • Medicamentos hormonales, como el estrógeno
  • Antibióticos
  • Pseudoefedrina
  • Ciertos medicamentos para el síndrome de colon irritable
  • Medicamentos utilizados en la quimioterapia

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la colitis isquémica son:

  • Edad. La afección se produce con mayor frecuencia en los adultos mayores de 60 años. La colitis isquémica que se produce en un adulto joven puede ser un signo de una anormalidad de la coagulación sanguínea o de una inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis).
  • Anormalidades en la coagulación. Las enfermedades que afectan la forma de coagular de la sangre, como el Factor V Leiden, pueden aumentar el riesgo de padecer colitis isquémica.
  • Nivel colesterol alto, que puede provocar la ateroesclerosis.
  • Reducción del flujo sanguíneo, debido a una insuficiencia cardíaca, presión arterial baja y choque.
  • Cirugías de abdomen previas. El tejido cicatricial que se forma después de la cirugía puede causar una reducción del flujo sanguíneo.
  • Ejercicio intenso, como las carreras de maratón, ya que puede provocar la reducción del flujo sanguíneo al colon.
  • Cirugía que involucra a la arteria grande (aorta) que bombea la sangre del corazón al resto del cuerpo.

Complicaciones

La colitis isquémica suele mejorar por sí sola en dos o tres días. En casos más graves, las complicaciones pueden ser:

  • Muerte del tejido (gangrena) por la disminución del flujo sanguíneo
  • Orificio (perforación) en el intestino o sangrado persistente
  • Inflamación intestinal (colitis ulcerosa segmentada)
  • Obstrucción intestinal (estenosis isquémica).

Prevención

Dado que la causa de la colitis isquémica no siempre es clara, no hay ninguna manera de prevenir el trastorno. La mayoría de las personas que tienen colitis isquémica se recuperan rápidamente y quizás nunca más tengan otro episodio.

Para prevenir los episodios recurrentes de colitis isquémica, el médico puede recomendar la eliminación de cualquier medicamento que pueda causar este trastorno. También puede analizar las anormalidades de la coagulación, especialmente si no se observa ninguna otra causa de colitis isquémica.

Oct. 13, 2015
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