Descripción general

El ardor de estómago es un dolor con ardor en el pecho, justo detrás del esternón. El dolor generalmente empeora al estar recostado o inclinado hacia adelante.

El ardor de estómago ocasional es frecuente y no hay razón para alarmarse. La mayoría de las personas puede controlar el malestar causado por el ardor de estómago por sí mismas con cambios en el estilo de vida y medicamentos de venta libre.

El ardor de estómago que es más frecuente o interfiere con tu rutina diaria podría ser un síntoma de una enfermedad más grave que requiere atención médica.

Síntomas

Algunos de los síntomas del ardor de estómago son:

  • Dolor y ardor en el pecho que, por lo general, aparecen después de comer y pueden producirse de noche
  • Dolor que empeora al estar recostado o inclinado

Cuándo consultar al médico

Busca ayuda inmediatamente si experimentas presión o dolor intensos en el pecho, en especial, cuando se combina con otros signos y síntomas, como dolor en el brazo o en la mandíbula, o dificultad para respirar. El dolor en el pecho puede ser un síntoma de un ataque cardíaco.

Pide una consulta con tu médico en los siguientes casos:

  • El ardor de estómago se produce más de dos veces por semana
  • Los síntomas persisten a pesar del uso de medicamentos de venta libre
  • Tienes dificultad para tragar
  • Tienes náuseas o vómitos persistentes
  • Pierdes peso porque tienes poco apetito o dificultad para comer

Causas

El ardor de estómago ocurre cuando el ácido estomacal sube por el tubo que lleva los alimentos de la boca al estómago (esófago).

Normalmente, al tragar, un grupo de músculos que rodea la parte inferior del esófago (esfínter esofágico inferior) se relaja para permitir que los alimentos y líquidos bajen al estómago. Luego, los músculos se contraen nuevamente.

Si el esfínter esofágico inferior se relaja de manera anormal o se debilita, el ácido estomacal puede subir al esófago (reflujo de ácido) y causar ardor de estómago. El reflujo de ácido puede empeorar cuando te agachas o recuestas.

Factores de riesgo

Ciertos alimentos y bebidas pueden causar ardor de estómago en algunas personas, como los siguientes:

  • Comidas picantes
  • Cebolla
  • Productos cítricos
  • Productos derivados del tomate, como kétchup
  • Alimentos fritos o grasosos
  • Menta
  • Chocolate
  • Alcohol, bebidas carbonatadas, café u otras bebidas con cafeína
  • Comidas grasosas o abundantes

Tener sobrepeso o estar embarazada también puede aumentar tu riesgo de padecer ardor de estómago.

Complicaciones

Se considera enfermedad por reflujo gastroesofágico el ardor de estómago frecuente que interfiere con la rutina. El tratamiento de la enfermedad por reflujo gastroesofágico puede requerir medicamentos con receta y, a veces, cirugías u otros procedimientos. La enfermedad por reflujo gastroesofágico puede dañar gravemente el esófago.

Aug. 07, 2014
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