Descripción general

La leucemia de células pilosas es un tipo de cáncer raro que avanza lentamente, caracterizado por la producción por parte de la médula ósea de una cantidad excesiva de células B (linfocitos), un tipo de glóbulo blanco que combate las infecciones.

Esta cantidad excesiva de células B es anormal, y las células lucen «pilosas» al ser observadas con un microscopio. Como la cantidad de células de la leucemia aumenta, se produce una menor cantidad de glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas sanas.

La leucemia de células pilosas tiene mayor incidencia en hombres que en mujeres y se manifiesta con más frecuencia en personas de mediana edad o adultos mayores.

La leucemia de células pilosas se considera una enfermedad crónica porque quizás nunca desaparezca completamente, pese a que el tratamiento puede lograr su remisión durante años.

Síntomas

Algunas personas no tienen signos ni síntomas de leucemia de células pilosas, pero pueden descubrirla accidentalmente a través de un análisis de sangre realizado por otra enfermedad o afección.

En otras ocasiones, las personas con leucemia de células pilosas experimentan signos y síntomas habituales de diversas enfermedades y afecciones, tales como los siguientes:

  • Sensación de saciedad en el abdomen que hace que solo puedas incorporar pequeñas porciones cada vez que comes
  • Fatiga
  • Tendencia a la formación de hematomas
  • Infecciones recurrentes
  • Debilidad
  • Pérdida de peso

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con el médico si tienes signos y síntomas persistentes que te preocupen.

Causas

Las causas de la leucemia de células pilosas no están claras.

Los médicos saben que el cáncer ocurre cuando las células presentan errores en el ADN. En el caso de la leucemia de células pilosas, las mutaciones en el ADN hacen que las células madre de la médula ósea creen una cantidad excesiva de glóbulos blancos que no funcionan bien. Los médicos desconocen las causas que producen las mutaciones en el ADN que dan lugar a la leucemia de células pilosas.

Factores de riesgo

Algunos factores pueden aumentar el riesgo de padecer una leucemia de células pilosas. No todos los estudios de investigación coinciden en cuáles factores aumentan el riesgo de padecer la enfermedad.

Algunas investigaciones indican que el riesgo de padecer una leucemia de células pilosas aumenta según:

  • Exposición a la radiación. Las personas expuestas a la radiación, como las que trabajan con máquinas de rayos X o las que recibieron tratamiento de radiación para el cáncer, pueden tener un mayor riesgo de desarrollar una leucemia de células pilosas, pero la evidencia no es concluyente.
  • Exposición a sustancias químicas. Las sustancias químicas industriales y agrícolas podrían intervenir en el desarrollo de la leucemia de células pilosas. Sin embargo, algunos estudios han descubierto que este no es el caso.
  • Exposición al serrín. Algunos estudios han encontrado un vínculo entre el trabajo con la madera y el serrín y un mayor riesgo de padecer leucemia de células pilosas. Pero esta conexión no se ha probado de manera concluyente.
  • Origen étnico. La leucemia de células pilosas afecta a los hombres de ascendencia judía askenazí con más frecuencia que a los hombres de otros grupos étnicos.

Complicaciones

La leucemia de células pilosas progresa muy lentamente y algunas veces permanece estable durante muchos años. Por esta razón, esta enfermedad tiene pocas complicaciones.

Una leucemia de células pilosas sin tratar que progresa puede desplazar las células sanguíneas sanas, lo que provoca complicaciones graves, como:

  • Infecciones. Los recuentos bajos de glóbulos blancos te ponen en riesgo de padecer infecciones que el cuerpo podría combatir de otra manera.
  • Sangrado. Los recuentos bajos de plaquetas hacen que sea difícil para el cuerpo detener el sangrado una vez que comienza. Si tienes un recuento de plaquetas ligeramente bajo, puedes notar que se te hacen hematomas con más facilidad. Un recuento muy bajo de plaquetas puede causar sangrado espontáneo de la nariz o las encías.
  • Anemia. Un recuento bajo de glóbulos rojos significa que hay menos células disponibles para transportar oxígeno por todo el cuerpo. Esto se denomina «anemia». La anemia causa fatiga.

Mayor riesgo de casos de cáncer secundario

Algunos estudios han descubierto que las personas que padecen leucemia de células pilosas pueden correr un mayor riesgo de tener un segundo tipo de cáncer. No está claro si este riesgo se debe al efecto de la leucemia de células pilosas en el cuerpo o si el riesgo proviene de los medicamentos utilizados para tratar la leucemia de células pilosas.

Los tipos de cáncer secundario descubiertos en las personas tratadas por leucemia de células pilosas son, por ejemplo, el linfoma no hodgkiniano.

March 17, 2015
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