Descripción general

El hombro rígido, también conocido como «capsulitis adhesiva», es una enfermedad que se caracteriza por rigidez y dolor en la articulación del hombro. Por lo general, los signos y síntomas comienzan de forma gradual, empeoran con el tiempo y luego se resuelven, generalmente en un plazo de uno a tres años.

El riesgo de que padezcas de hombro rígido aumenta si te estás recuperando de una enfermedad o procedimiento médico que impide que muevas el brazo, como un accidente cerebrovascular o una mastectomía.

El tratamiento del hombro rígido comprende ejercicios de amplitud de movimiento y, a veces, medicamentos corticoesteroides y anestésicos que se inyectan en la cápsula articular. En un pequeño porcentaje de los casos, se puede indicar una cirugía artroscópica para aflojar la cápsula articular y que pueda moverse con más libertad.

Es inusual que el hombro rígido se repita en el mismo hombro, aunque, en algunas personas, puede ocurrir en el otro hombro.

Síntomas

El hombro rígido generalmente se manifiesta lentamente y en tres etapas. Cada etapa puede durar meses.

  • Etapa de bloqueo motor. Cualquier movimiento del hombro genera dolor y las posibilidades de movimiento de esta parte del cuerpo comienzan a limitarse.
  • Etapa rígida. El dolor puede comenzar a disminuir durante esta etapa. Sin embargo, el hombro se torna rígido y es cada vez más difícil usarlo.
  • Etapa de descongelamiento. Las posibilidades de movimiento del hombro comienzan a mejorar.

Para algunas personas, el dolor es peor de noche e incluso, a veces, interrumpe el sueño.

Causas

Los huesos, ligamentos y tendones que forman la articulación del hombro están recubiertos en una cápsula de tejido conjuntivo. El hombro rígido ocurre cuando esta cápsula se engrosa y se tensa alrededor de la articulación del hombro, lo que limita el movimiento.

Los médicos no están seguros de por qué sucede en algunas personas, aunque es más probable que ocurra en personas que tienen diabetes o en aquellas que recientemente tuvieron el hombro inmovilizado durante un periodo largo, como ocurre después de una cirugía o una fractura en el brazo.

Factores de riesgo

Algunos factores pueden aumentar el riesgo de tener hombro rígido.

Edad y sexo

Las personas mayores de 40 años, especialmente las mujeres, son más propensas a tener hombro rígido.

Inmovilidad o movilidad reducida

Las personas que han experimentado inmovilidad o movilidad reducida del hombro durante mucho tiempo corren mayor riesgo de tener hombro rígido. La inmovilidad puede ser el resultado de muchos factores, como:

  • Lesión del manguito de los rotadores
  • Quebradura de brazo
  • Accidente cerebrovascular
  • Recuperación de una cirugía

Enfermedades sistémicas

Las personas con determinadas enfermedades parecen ser más propensas a tener hombro rígido. Las enfermedades que pueden aumentar el riesgo son:

  • Diabetes
  • Tiroides hiperactiva (hipertiroidismo)
  • Baja actividad de la tiroides (hipotiroidismo)
  • Enfermedad cardiovascular
  • Tuberculosis
  • Enfermedad de Parkinson

Prevención

Una de las causas más frecuentes del hombro rígido es la inmovilidad que puede aparecer durante la recuperación de una lesión de hombro, brazo quebrado o accidente cerebrovascular. Si tuviste una lesión que dificulta mover el hombro, habla con el médico sobre los ejercicios que puedes hacer para mantener la amplitud de movimiento en esa articulación.

March 10, 2015
References
  1. Skinner HB. Current Diagnosis & Treatment in Orthopedics (Diagnóstico actual y tratamiento en ortopedia). 5.ª ed. Nueva York, N.Y.: The McGraw-Hill Companies; 2014. http://accessmedicine.mhmedical.com/book.aspx?bookid=675. Último acceso: 22 de enero de 2015.
  2. Hombro rígido. American Academy of Orthopaedic Surgeons (Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos). http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=a00071. Último acceso: 22 de enero de 2015.
  3. Prestgaard TA. Frozen shoulder (adhesive capsulitis) (Hombro rígido [capsulitis adhesiva]) http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 22 de enero de 2015.
  4. Acupuntura. Natural Medicines Comprehensive Database (Base de Datos Exhaustiva de Medicamentos Naturales). http://www.naturaldatabase.com. Último acceso: 22 de enero de 2015.
  5. DeSantana JM, et al. Effectiveness of Transcutaneous Electrical Nerve Stimulation for treatment of hyperalgesia and pain (Efectividad de la estimulación nerviosa eléctrica transcutánea para el tratamiento de la hiperalgesia y el dolor). Current Cardiology Rheumatology (Informes actuales de reumatología). 2008;10:492.