Descripción general

El síndrome diabético hiperosmolar es una enfermedad grave causada por un nivel de azúcar en sangre extremadamente alto. La enfermedad se manifiesta con más frecuencia en las personas que tienen diabetes tipo 2. En general, una enfermedad o una infección desencadenan esa enfermedad.

Como resultado del síndrome diabético hiperosmolar, el organismo trata de librarse del exceso de azúcar en sangre pasándolo a la orina. Si no se trata, el síndrome diabético hiperosmolar puede provocar deshidratación que pone en riesgo la vida. La atención médica inmediata es esencial.

Síntomas

El síndrome diabético hiperosmolar puede tardar días o semanas en manifestarse. Los siguientes son algunos de los posibles signos y síntomas:

  • Nivel de azúcar en sangre de 600 mg/dL (miligramos por decilitro) o 33,3 mmol/L (milimoles por litro), o superior
  • Sed excesiva
  • Boca seca
  • Aumento de la cantidad de micciones
  • Piel seca y caliente
  • Fiebre
  • Somnolencia, confusión
  • Alucinaciones
  • Pérdida de la visión
  • Convulsiones
  • Coma

Cuándo consultar al médico

Consulta con el médico si el nivel de azúcar en sangre es persistentemente más alto que el nivel objetivo que el médico recomienda, o si tienes signos o síntomas del síndrome diabético hiperosmolar, como:

  • Sed excesiva
  • Aumento de la cantidad de micciones
  • Piel seca y caliente
  • Boca seca
  • Fiebre

Busca atención de urgencia si:

  • El nivel de azúcar en sangre es de 400 mg/dL (22,2 mmol/L) o superior y no mejora a pesar de seguir las instrucciones para el tratamiento que te dio el médico. No esperes hasta que el nivel de azúcar en sangre sea lo suficientemente alto como para provocar el síndrome diabético hiperosmolar.
  • Tienes confusión, cambios en la visión u otros signos de deshidratación.

Causas

Los desencadenantes del síndrome diabético hiperosmolar son los siguientes:

  • Enfermedad o infección
  • No seguir un plan de tratamiento para la diabetes o tener uno inadecuado
  • Determinados medicamentos, como los diuréticos

A veces, la diabetes no diagnosticada da como resultado el síndrome diabético hiperosmolar.

Factores de riesgo

El riesgo de padecer el síndrome diabético hiperosmolar podría ser mayor si:

  • Tienes diabetes tipo 2. Si no controlas el nivel de azúcar en la sangre o si aún no sabes que tienes diabetes tipo 2, el riesgo es mayor.
  • Tienes más de 65 años.
  • Tienes otra enfermedad crónica, como una insuficiencia cardíaca congestiva o una enfermedad renal.
  • Tienes una infección, como una neumonía, una infección de las vías urinarias o un virus, que provoca que los niveles de azúcar en sangre aumenten.
  • Tomas ciertos medicamentos. Algunos medicamentos, como los corticoesteroides (prednisona), los diuréticos (hidroclorotiazida y clortalidona) y el medicamento anticonvulsivo fenitoína (Dilantin).

Complicaciones

El síndrome diabético hiperosmolar puede causar:

  • Convulsiones
  • Ataque cardíaco
  • Accidente cerebrovascular
  • Coma

Sin tratamiento inmediato, el síndrome diabético hiperosmolar puede ser mortal.

Prevención

Un buen control diario de la diabetes puede ayudarte a prevenir el síndrome diabético hiperosmolar.

  • Conoce los síntomas del alto nivel de azúcar en sangre. Mantente alerta a los síntomas de advertencia de los niveles elevados de azúcar en sangre y a las situaciones que te pongan en riesgo de desarrollar el síndrome hiperosmolar, como las enfermedades o infecciones.
  • Controla el nivel de azúcar en sangre. Hacerte controles te ayudará a mantenerte dentro de los límites objetivo y te alertará sobre las elevaciones peligrosas. Pregúntale al médico con qué frecuencia necesitas medir el azúcar en sangre. Hazte controles más seguido cuando estés enfermo.
  • Cuando estés enfermo, bebe mucho líquido. Bebe un vaso de bebida sin alcohol y sin cafeína por hora hasta que puedas consultarle al médico.
  • Sigue el plan de tratamiento de la diabetes. Ingiere comidas nutritivas, toma los medicamentos según las instrucciones y haz ejercicio regularmente.
  • Informa a tus seres queridos, amigos y compañeros de trabajo. Enséñales a las personas con las que pasas tiempo a reconocer los primeros signos y síntomas de los niveles extremos de azúcar en la sangre, y a pedir ayuda de emergencia si te desmayas.
  • Usa un brazalete o collar de identificación médica. Si estás inconsciente, la identificación puede brindarles información valiosa a los demás, incluso al personal de emergencia.
  • Mantente al día con las vacunas. Colócate una vacuna anual contra la influenza y pregúntale al médico si necesitas la vacuna neumocócica, que protege contra algunas formas de neumonía.
April 11, 2015
References
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Síndrome diabético hiperosmolar